Andrés de Santa Cruz

Il capo militare boliviano Andrés de Santa Cruz (1792-1865) era un sostenitore dell'unione Perù-Bolivia ed era presidente di una confederazione di breve durata dei due.

Andrés de Santa Cruz è nato il 5 dicembre 1792 a La Paz, figlio meticcio di un creolo peruviano e di un'ereditiera indiana boliviana. Dopo aver ricevuto un'istruzione diretta dalla Chiesa a La Paz e Cuzco, decise di seguire la carriera militare di suo padre. Fu incaricato in un'unità della milizia nel 1809 e iniziò il servizio attivo un anno dopo, con l'inizio delle guerre d'indipendenza. Il suo servizio monarchico durò fino all'inizio del 1821 e comprendeva azioni militari in Bolivia (allora Alto Perù) e Perù, nonché un intervallo come prigioniero di guerra in Argentina. Nel gennaio 1821, quando ancora una volta era prigioniero, si offrì volontario per l'esercito patriota e servì la causa della liberazione durante i restanti 3 anni di combattimenti.

Santa Cruz comandava unità sia sotto José de San Martín che Simón Bolívar, divenne capo di stato maggiore delle unità peruviane sotto quest'ultimo, e poi ricevette una serie di incarichi amministrativi, prima militari e poi, con la fine dei combattimenti, civili.

Nel luglio 1825 Santa Cruz divenne prefetto di Chuquisaca (ora Sucre), la capitale della Bolivia appena creata. Si era opposto a questa trasformazione progettata da Bolívar dell'Alto Perù, favorendo un'unione continua con il Perù. Tuttavia accettò una serie di incarichi, sia in Bolivia che in Perù, affidatigli da Bolívar. Santa Cruz, infatti, stava prestando servizio a Lima come presidente del Consiglio di Stato peruviano quando, nel settembre 1826, Bolívar lasciò il Perù per tornare in Colombia. Nel giugno 1827 Santa Cruz cedette quella carica a un successore eletto ma, dopo un breve periodo in Cile, divenne capo dell'esecutivo della Bolivia all'inizio del 1829. Fino al 1835 prestò la sua piena attenzione al governo di quel paese. Sotto la sua severa autorità, l'ordine fu ristabilito e furono ottenuti alcuni vantaggi economici.

Nel frattempo, il Perù è stato quasi dilaniato dalle rivalità delle fazioni politiche e militari. Nel 1835 Santa Cruz fu invitata a intervenire e, con l'aiuto degli alleati peruviani, fondò la Confederazione del Perù e della Bolivia. La nuova nazione doveva avere tre stati, ciascuno con una grande autonomia ma con il controllo generale esercitato da Santa Cruz, ora nominata all'ufficio di protettore supremo.

L'unione fu mantenuta, anche se tremante, fino all'inizio del 1839, quando fu portata a termine dagli sforzi congiunti di Argentina, Cile e dei suoi oppositori peruviani. Santa Cruz, costretta a lasciare il Perù e la Bolivia, trascorse i successivi 6 anni, principalmente in Ecuador, a tramare un ritorno al potere. Nel 1845, quando fu chiaro che il Cile e le altre nazioni non lo avrebbero permesso, partì per l'Europa, dove rimase per il resto della sua vita.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Santa Cruz in inglese, sebbene la sua carriera sia parzialmente discussa in diverse storie generali del Perù e della Bolivia, in particolare Frederick B. Pike, La storia moderna del Perù (1967) e Robert Barton, Una breve storia della Repubblica di Bolivia (1968). Per una comprensione dell'opposizione del Cile alla confederazione vedere Robert N. Burr, Per ragione o forza: Cile e l'equilibrio del potere in Sud America, 1830-1905 (1965). Vedi anche Charles W. Arnade, L'emergere della Repubblica di Bolivia (1957). □