Andreas Bodenheim di Karlstadt

Il riformatore protestante tedesco Andreas Bodenheim von Karlstadt (1480-1541 ca.) fu uno dei primi sostenitori di Lutero. In seguito ruppe con Lutero e divenne uno dei leader più radicali della Riforma.

Karlstadt è nata a Karlstadt in Franconia. Ha frequentato l'Università di Erfurt, dalla quale ha conseguito la laurea nel 1502. Ha studiato a Colonia e nel 1504 è andato all'Università di Wittenberg, dove è salito alla ribalta accademica. Nel 1516 ottenne la laurea in giurisprudenza a Siena. Introdotto agli scritti di Sant'Agostino da Martin Lutero, Karlstadt condivise presto le preoccupazioni teologiche che portarono all'inizio della Riforma nel 1517. Nel 1519 Karlstadt organizzò i famosi dibattiti di Lipsia tra lui stesso e Johann Eck, ma dimostrò così male che il suo posto doveva essere preso da Lutero.

La carriera di Karlstadt fino al 1519 fu segnata da una notevole intelligenza, una capacità di speculazione teologica profonda e originale, grande energia e correttezza di mente. Dal 1519 fino alla sua morte, tuttavia, furono evidenti anche altri tratti caratteriali. La sua ambizione e vanità divennero evidenti e la sua precedente tendenza a seguire la moda intellettuale e teologica lo spinse a riforme teologiche e liturgiche che andavano ben oltre quelle di Lutero.

Durante la reclusione di Lutero nel castello di Wartburg (1521-1522), Karlstadt fece un tentativo fallito di portare la Riforma in Danimarca e poi si fece capo della Riforma a Wittenberg. La sua dottrina del sacerdozio comune di tutti i credenti prese la forma della "prima comunione protestante", che celebrò il giorno di Natale del 1521. In questo rito Karlstadt omise la consacrazione dell'Ostia e permise ai laici di comunicare in entrambe le specie (pane e vino). Questi cambiamenti radicali nella dottrina e nel rituale eucaristico portarono alla sua prima rottura con Lutero.

Karlstadt si sposò nel 1522 e si associò brevemente a Thomas Münzer e ai profeti di Zwickau, che erano rivoluzionari ecclesiastici e sociali. Nel 1523 Karlstadt lasciò Wittenberg per diventare pastore di Orlamunde, ma fu espulso da quel posto nel 1524. Andò a Strassburg e poi a Basilea, dove il suo sostegno alla ribellione dei contadini mise in pericolo la sua vita. Karlstadt si era riconciliato con Lutero, e con lui trovò rifugio dopo il fallimento della ribellione nel 1525. Ma nel 1527 ruppe di nuovo con Lutero sulla questione dell'Eucaristia.

Con la moglie e i figli, Karlstadt divenne allora un vagabondo, proclamando le sue dottrine teologiche e sollecitando riforme sociali in qualche modo simili a quelle proposte dagli anabattisti e da Schwenckfelders. Alla fine trovò rifugio a Zurigo e nel 1534 divenne professore all'Università di Basilea. Là Karlstadt continuò la sua burrascosa carriera fino alla sua morte di peste.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia soddisfacente di Karlstadt in inglese. Ci sono utili discussioni sulla sua vita in tali storie della Riforma come La storia moderna di New Cambridge, vol. 2: La Riforma: 1520-1599 (1958) e George Huntston Williams, La riforma radicale (1962). La vita di Karlstadt è così intrecciata con quella di Lutero che gli studi di quest'ultima trattano anche di Karlstadt, come Robert Herndon Fife, La rivolta di Martin Lutero (1957) e Walter G. Tillmanns, Il mondo e gli uomini intorno a Lutero (1959).

Fonti aggiuntive

Pater, Calvin Augustine, Karlstadt come il padre dei movimenti battisti: l'emergere del protestantesimo laico, Lewiston, NY: E. Mellen Press, 1993. □