André Marie Chenier

Il poeta francese André Marie Chénier (1762-1794) ha compresso nella sua breve vita molti tipi di esperienza e molte forme poetiche. Emerge nella storia come un raro poeta-eroe la cui vita è esemplare e tragica.

André Chénier è nato a Costantinopoli. Suo padre era francese e sua madre sosteneva di essere di origine greca. Il primo senso di affinità di André per la Grecia fu vitale nel suo sviluppo come poeta. Ha trascorso la maggior parte della sua infanzia con una zia e uno zio a Carcassonne, in Linguadoca. Quando aveva 11 anni, raggiunse sua madre a Parigi e fu esposto alla società fiammeggiante del suo salone.

Chénier è stato un eccellente studioso dell'esclusivo Collége Navarre. I suoi primi lavori sono adattamenti di Omero e Virgilio e poesie d'amore adolescenziale. È sempre stato un uomo affettuoso e ardente; aveva molte amanti e pochi grandi amori ma non si sposò mai.

Nel 1794 Chénier fu arrestato più o meno per caso a Versailles e fu inviato alla prigione di Saint-Lazare senza alcuna accusa formale contro di lui, sebbene fosse sospettato per associazione con gruppi moderati. Alla fine, è stato accusato di essere complice di una fittizia cospirazione carceraria e, più seriamente, di scritti sovversivi. Fu ghigliottinato il 25 luglio 1794.

Il suo lavoro

Gli scritti di Chénier furono pubblicati solo 25 anni dopo la sua morte, momento in cui divenne il modello per i poeti romantici. Victor Hugo, Sainte-Beuve, Chateaubriand, Lamartine e altri hanno alimentato la leggenda del poeta come eroe che sorse intorno alla memoria di Chénier.

Chénier's Bucolico, poesie malinconiche sull'amore e l'immaginazione sensuale furono scritte nella tarda adolescenza e all'inizio dei vent'anni. Successivamente ha scritto l'erotico e lo spiritoso Elegie nonché odi per le sue amanti. Il suo Idilli, che istintivamente catturano la bellezza del lirismo greco, includono poesie famose come Il cieco, il mendicante, la libertà, e il superbo Giovane Tarantino.

La poesia di Chénier è sempre vitale ed entusiasta, poiché credeva che la poesia debba scaturire da esperienze autentiche e da emozioni vissute. Il poeta deve essere un inventore, ma le radici classiche di Chénier sono sempre evidenti. Ha preso in prestito non solo da Omero e Virgilio, ma anche da Racine, La Fontaine, Rousseau e altri.

Durante la Rivoluzione, Chénier si affermò come un grande poeta satirico. La sua poesia divenne una cronaca dei grandi eventi della Rivoluzione. Tra le poesie più importanti ci sono Gli altari della paura, Ode a Versailles, Ode a Charlotte Corday, con Il Festival dell'Essere Supremo. In prigione, dove ha scritto il suo lambes e parte di Odi, Chénier si ritirò in se stesso, ma non mancò di ammirare e celebrare il coraggio dei suoi compagni di prigionia. La notte prima della sua esecuzione, Chénier scrisse l'ultima poesia di lambes. In questa nobile opera, metà elegia e metà satira, si eleva da un senso di separazione e malinconia a una vera dimenticanza di sé, compassione e coraggio.

Ulteriori letture

Due opere principali su Chénier sono gli studiosi di Francis Scarfe André Chénier: la sua vita e il suo lavoro, 1762-1794 (1965), dedicato ad un'analisi approfondita della poesia e allo studio delle forme poetiche, della retorica e del linguaggio; e Vernon Loggins, André Chénier: la sua vita, morte e gloria (1965), un racconto più diretto e semplice, anche se adulatorio, della vita del poeta, con una discussione meno dettagliata della poesia. □