André marie amp’e

Il fisico francese André Marie Amp'e (1775-1836), con la sua originale e penetrante analisi degli effetti magnetici dei fili portatori di corrente, fu il fondatore dell'elettrodinamica.

Nato il 20 gennaio 1775 a Lione, André Marie Amp'e era il secondo figlio di Jean Jacques Amp'e, un prospero uomo d'affari, e di Jeanne Antoinette Desuti'es-Sarcey Amp'e. Una volta che il ragazzo ebbe imparato l'arte della lettura sotto la guida di suo padre, mostrò un vorace appetito per tutto in forma stampata. Il suo amore principale erano la matematica e la geometria. In queste materie la biblioteca di suo padre presto non riuscì a fornire materiale adatto, così suo padre lo portò alla biblioteca di Lione, solo per scoprire che alcune delle migliori opere di matematica, come la maggior parte dei trattati di Leonhard Euler e Daniel Bernoulli, erano in latino. Il giovane Amp'e ha imparato il latino in poche settimane, poiché non solo aveva un talento insolito per le lingue, ma anche un interesse divorante per la possibilità di una lingua universale.

Viaggio intellettuale

Amp'e sposò Julie Carron nel 1799 e le responsabilità della vita coniugale lo aiutarono a iniziare un lavoro sistematico in fisica matematica. Gli anni della sua prima posizione di insegnante pubblico al Coll'e de Bourg videro la pubblicazione del suo saggio sul calcolo delle probabilità. Di conseguenza, è stato chiamato a Parigi per assumere l'incarico di istruttore presso il Politecnico. Lì sviluppò un appassionante interesse per la psicologia e la metafisica, al punto che scrisse nel 1805: "Mi immergo più che mai nella metafisica ... quanto è ammirevole la scienza della psicologia ... l'unica cosa che ancora mi interessa".

La frase è ugualmente indicativa dell'impulsività del viaggio intellettuale di Amp'e. Poco dopo, la sua mente brillante ma irrequieta si volse avidamente allo studio della chimica con la speranza di delucidare la costituzione fondamentale della materia, come mostrato nelle sue memorie sulle teorie molecolari e atomiche. Ma continuava a tornare alle questioni di fisica e matematica. Durante i primi 15 anni successivi alla sua nomina al Polytechnique, Amp'e ha pubblicato memorie su problemi relativi a geometria, calcolo, meccanica, teoria dei gas e ottica. Allo stesso tempo stava anche lavorando a un libro che voleva pubblicare con il titolo "Introduzione alla filosofia".

L'ammissione di Amp'e nel 1814 all'Accademia delle Scienze seguì una costante crescita nel mondo accademico. Nel 1808 divenne ispettore generale dell'Università di Parigi, nel 1809 professore di matematica analitica e meccanica al Polytechnique. In qualità di ispettore generale, doveva viaggiare frequentemente e divenne sua abitudine nominare alcune delle sue scoperte scientifiche in base ai luoghi in cui gli erano venute in mente. Così, ha avuto la sua teoria di Avignone, la sua dimostrazione di Grenoble, il suo teorema di Montpellier e la sua proposta di Marsiglia.

Risultati in elettrodinamica

Nel 1820, al regolare incontro settimanale dell'Accademia delle scienze, Amp'e ascoltò un rapporto sorprendente: Hans Oersted, pochi mesi prima a Copenaghen, aveva scoperto che un filo che trasportava corrente aveva un'influenza su un ago magnetico. Due settimane dopo Amp'e iniziò la sua serie di sei rapporti settimanali all'Accademia, molti dei quali furono pubblicati nel Annales de chimie et de fisico (1820) ed è ora conosciuto come il suo primo libro di memorie sull'elettrodinamica. In esso ha rivelato la sua storica scoperta che nell'esperimento di Oersted il magnete può essere sostituito da un altro filo che trasporta corrente. Amp'e ha anche stabilito che due fili paralleli si attraggono l'un l'altro quando la direzione della corrente è la stessa in entrambi e si respingono quando le direzioni sono opposte.

A questa cruciale scoperta sperimentale Amp'e ha aggiunto una ricchezza di dettagli sperimentali e teorici, molti dei quali si sono dimostrati di valore durevole. Per fornire misurazioni indipendenti dal campo magnetico terrestre, ideò un nuovo strumento che chiamò appropriatamente "l'ago magnetico astatico". Ha dimostrato che il filo che trasporta corrente avvolto come un'elica agisce sotto ogni aspetto come una barra magnetica. Ha teorizzato che il magnetismo terrestre in parte è dovuto alla circolazione da est a ovest di materiale elettricamente carico all'interno della terra. Ha anche anticipato le scoperte della fisica del XX secolo mentre descriveva i normali magneti come un assemblaggio di circuiti elettrici chiusi. Ultimo ma non meno importante, ha fatto il primo suggerimento sull'uso della sua scoperta come telegrafo.

Amp'e lesse il suo secondo libro di memorie davanti all'Accademia nel 1822. In esso diede la sua ormai famosa formula per la forza che agisce tra due fili portatori di corrente: la forza è proporzionale al prodotto delle correnti nei due fili e al lunghezza dei fili e inversamente proporzionale al quadrato della distanza tra i due. Il memoriale è stato anche un classico esempio di chiarimento di un problema fisico attraverso un'analisi approfondita delle situazioni geometriche coinvolte.

Per quanto enorme fosse il risultato di Amp'e nell'elettrodinamica, chiaramente non doveva essere l '"ultima parola" nel campo della fisica. La sua ricerca di una comprensione definitiva di tutte le informazioni disponibili lo ha portato all'ambizioso progetto di redigere un coordinamento finale di tutte le scienze. La prima parte del suo Saggio sulla filosofia della scienza, o esposizione analitica della classificazione naturale di tutta la conoscenza umana, fu pubblicata nel 1834. La seconda parte fu pubblicata postuma nel 1843 dal figlio di Amp'e, Jean Jacques, che si guadagnò la reputazione di critico letterario e autore.

Amp'e ha vissuto i suoi ultimi anni in uno stato di esaurimento mentale. A parte la sua preoccupazione per la classificazione delle scienze, non aveva gusto né energia per nulla. Molti dei suoi libri sono rimasti non aperti e non tagliati. Non gli importava nemmeno di fornire all'editore titolo e prefazione per il suo testo ampiamente utilizzato sul calcolo differenziale e integrale. Ma fino alla fine, ha svolto fedelmente i suoi doveri ufficiali. Quando lasciò Parigi nel maggio 1836, durante uno dei suoi viaggi di ispezione, si ammalò e arrivò a Marsiglia in gravi condizioni fisiche. Un improvviso attacco di febbre si rivelò fatale il 10 giugno 1836.

Ulteriori letture

Ci sono molte buone biografie di Amp'e in francese. In inglese c'è un racconto informativo e accademico della sua vita a Rollo Appleyard, Pionieri della comunicazione elettrica (1930). M. Arago, "Eulogy on Amp'e", è disponibile in traduzione inglese nel Smithsonian Institution, Rapporto annuale per l'anno 1872 (1872). Buone fonti di background includono Philipp EA Lenard, Great Men of Science: A History of Scientific Progress (trad. 1933) e Harold I. Sharlin, Il secolo convergente (1967). □