André, John

ANDRÉ, JOHN. (1750-1780). Ufficiale dell'esercito britannico e capo spionaggio. Figlio di un mercante genovese stabilitosi a Londra, André nacque il 2 maggio 1750 e studiò a casa, alla St. Paul's School ea Ginevra prima di entrare nell'azienda di famiglia. Nel dicembre 1770 la sua fidanzata pose fine all'improvviso al fidanzamento, il che potrebbe spiegare perché all'inizio del 1771 acquistò una commissione di tenente nel ventitreesimo reggimento. Nel 1772 gli fu concesso il permesso di studiare matematica a Gottinga, ma rientrò nell'esercito (come tenente del Settimo piede) in Quebec nel 1774. André fu catturato quando il forte di San Giovanni si arrese agli invasori americani il 2 novembre 1775, e trascorse un anno di libertà sulla parola in Pennsylvania prima di essere rilasciato. Nel 1776 fu promosso capitano della Twenty-sixth Foot e tornò in Pennsylvania con le forze d'invasione di Howe l'anno successivo. Fu alle battaglie di Brandywine (11 settembre 1777), Paoli (21 settembre) e Germantown (4 ottobre) e divenne aiutante di campo del maggiore generale Sir Charles Gray a Filadelfia. Lì si dimostrò abile e diligente. Prese parte al ritiro via terra dalla città nel 1778 e combatté a Monmouth (28 giugno). Su raccomandazione di Grey è poi diventato aiutante di campo di Sir Henry Clinton a New York. Ha partecipato al raid costiero del Connecticut nel settembre 1779 e il 23 ottobre è diventato un maggiore e vice aiutante generale di Clinton. Sia a Filadelfia che a New York ha svolto un ruolo di primo piano nell'allestimento di opere teatrali, ha scritto poesie, ha rivelato uno spiccato talento artistico ed era popolare tra le donne lealiste. A Filadelfia corteggiò la giovane Peggy Shippen, che in seguito sposò Benedict Arnold, solo poche settimane prima del primo approccio di Arnold agli inglesi.

In qualità di vice aiutante generale, André corrispondeva agli informatori, alle spie e ai potenziali disertori di Clinton, il più importante dei quali era Arnold. Questo compito fu punteggiato solo dalla spedizione di Clinton a Charleston del 1780, in cui André agì come aiutante generale a pieno titolo. Tornato a New York, André ha ritenuto che fosse ora di incontrare Arnold, e in un rendezvous segreto la notte del 21 settembre, Arnold ha consegnato i dettagli delle difese di West Point. Purtroppo, il trasporto di André, lo sloop Avvoltoio, fu sparato e ricacciato indietro lungo l'Hudson. André, determinato a portare a casa il suo premio, ha corso l'enorme rischio di travestirsi in abiti civili, sapendo che poteva essere giustiziato come spia. La scommessa è quasi decollata. André era in vista delle linee britanniche quando è stato arrestato da tre miliziani americani. Prendendoli per lealisti non mostrò loro il lasciapassare di Arnold, dopo di che lo perquisirono e trovarono le carte cruciali nascoste nei suoi stivali. Arnold apprese la notizia giusto in tempo per fuggire all'esercito britannico, ma il suo sfortunato conduttore fu processato dalla corte marziale come spia. Il 29 settembre è stato condannato a morte per impiccagione. Nonostante l'intervento di Clinton, Washington non perdonò André né accolse la sua petizione per essere fucilato come soldato. André ha trascorso i suoi ultimi giorni disegnando un ritratto di Peggy Shippen e suscitando l'ammirazione dei suoi rapitori. Morì serenamente sul patibolo il 2 ottobre 1780.