Amos toro dal cuore cattivo

Amos Bad Heart Bull (1869-1913) era uno storico e artista tribale di Oglala Lakota Sioux noto per i suoi pittogrammi.

Amos Bad Heart Bull è stato chiamato "l'Erodoto del suo popolo" da Helen Blish, che ha salvato i suoi 400 pittogrammi facendoli fotografare prima della loro sepoltura. Attraverso il suo intervento Una storia pittografica degli Oglala Sioux fu pubblicato per raccontare la transizione di questi fieri guerrieri delle pianure in indiani della riserva. Le illustrazioni di questo libro sono state presenti in ogni documentario televisivo sulla Ghost Dance, la battaglia di Little Big Horn e le morti di Toro Seduto e Cavallo Pazzo. Le immagini dell'artista di Crazy Horse, suo cugino, sono le uniche somiglianze sopravvissute di lui poiché Crazy Horse non si è mai permesso di essere fotografato. Fortunatamente, Blish è stato in grado di intervistare due degli zii dell'artista, He Dog (Sunka Bloka) e Short Bull (Tatanka Ptecela), nella riserva di Pine Ridge nel Sud Dakota, per imparare un po 'sulla sua vita. Short Bull e He Dog le dissero che Amos Bad Heart Bull the Elder era stato uno storico della band, un custode del conteggio invernale e aveva creato una cronaca in pelle in cui veniva registrato il singolo evento eccezionale di ogni anno. Da quando è morto giovane, il compito di allevare suo figlio è toccato a loro e ai loro fratelli, Little Shield e Only Man. Gli raccontarono storie delle battaglie in cui avevano combattuto e osservarono il suo interesse per la raccolta di trattati e documenti sugli incontri tra Indiano e Bianchi.

Arte autodidatta

Senza alcuna istruzione formale, Bad Heart Bull iniziò a creare disegni annotati. Sebbene non avesse ricevuto alcuna istruzione, imparò da solo a scrivere usando un sistema ideato dai missionari per la trascrizione del Lakota. Imparò anche l'inglese dai soldati di Fort Robinson, dove si era arruolato come scout per l'esercito degli Stati Uniti nel 1890. Da un commerciante di abbigliamento a Crawford, Nebraska, acquistò un libro mastro usato in cui iniziò i suoi 415 disegni usando la penna nera , matita indelebile e pastelli blu, gialli, verdi e marroni e inchiostro rosso. In alcuni casi ha dipinto con un pennello così fine che i tratti possono essere visti solo sotto ingrandimento. Inoltre, alcune delle immagini sono toccate con un lavaggio grigio o marrone in alcuni punti. Ha lavorato a questo progetto per circa due decenni registrando la vita civile, religiosa, sociale, economica e militare dell'Oglala.

Le sue innovazioni tecniche hanno consentito molteplici prospettive di un evento. Ha ritratto masse di persone impegnate in azioni drammatiche assumendo una vista panoramica. Raffigurando centinaia di uomini e cavalli in battaglia, o in cerimonie religiose, o in processione per una caccia al bufalo dall'alto, ha catturato le attività tribali in campi lunghi o viste topografiche. Quindi, rendeva i primi piani di alcuni aspetti sulla stessa pagina, inquadrati e messi da parte, in modo che si potesse studiare l'impatto psicologico dell'evento travolgente su un singolo partecipante per mezzo di un inserto a vista ravvicinata. Ha sperimentato diverse interpretazioni di profili stilizzati, utilizzando rappresentazioni a pieno volto, retrovisioni, rendering di cavalli feriti dal basso o mostrando ballerini in vista di tre quarti. Un'altra innovazione è stata il suo uso dello scorcio. Queste tecniche hanno aggiunto drammaticità e realismo alle sue immagini.

Ogni serie di disegni racconta una parte di un'epopea eroica. Il primo gruppo mostra eventi tribali prima del 1856. I consiglieri (wakicunza) e i loro marescialli (akicita) vengono mostrati mentre deliberano nel consiglio del campo, una caccia al bufalo, una danza del sole e le otto società di guerrieri nelle loro insegne. La successiva serie di immagini racconta la storia dei conflitti con i corvi, i loro nemici ereditari nelle pianure in sporadiche scaramucce dal 1856 al 1875. La terza serie narra la sconfitta del generale americano George A. Custer sul fiume Little Big Horn nel Montana . Il prossimo gruppo di immagini mostra la riorganizzazione della società Oglala siccome è stata costretta ad accettare l'esistenza di riserva. Si apre con le cerimonie: l'arco sacro, la danza della vittoria, la danza del cervo dalla coda nera, la danza del cavallo e la missione della visione. Questi sono seguiti da otto raffigurazioni di scene di corteggiamento e dieci di giochi. Questa sezione si chiude con il passaggio all'agricoltura. Il penultimo set raffigura la Ghost Dance e la battaglia di Wounded Knee. E il set finale mostra che il 1898 luglio viene celebrato nel 1903 e nel 60 nella riserva di Pine Ridge. Raggruppando le sue immagini in queste sequenze narrative, l'artista ha trasmesso la storia della sua band per oltre XNUMX anni. Poiché ha conservato i dettagli più minuti della vita quotidiana, questo costituisce un record storico senza precedenti.

Salvato per i posteri

Nel 1926, Helen Blish era una studentessa laureata presso l'Università del Nebraska alla ricerca di esempi di arte delle pianure. Da WO Roberts della Pine Ridge Agency, venne a conoscenza dei disegni di Bad Heart Bull, che erano stati dati, dopo la morte dell'artista nel 1913, a sua sorella, Dolly Pretty Cloud. Parlando tramite un interprete, Blish ha trascorso le sue vacanze estive dall'insegnamento in una scuola superiore di Detroit, studiando l'arte del fratello di Pretty Cloud, custodita in un baule sul pavimento di terra battuta della cabina di una stanza nella prenotazione. Fu solo dopo molta persuasione che le fu permesso di affittarlo per una modesta quota annuale e di analizzare i rendering per la sua tesi di master sotto il noto storico dell'arte Hartley Burr Alexander.

Seguendo l'usanza Lakota, il pregiato libro mastro fu sepolto con Pretty Cloud alla sua morte nel 1947. Fortunatamente, però, il lavoro di Blish era stato donato all'American Museum of Natural History di New York City prima della sua morte nel 1941. Nel 1959, l'Università della Nebraska Press ha deciso di pubblicare la storia pittorica di Bad Heart Bull e ha tentato di ottenere il permesso di dissotterrare il libro mastro, senza alcun risultato. Tuttavia, si è scoperto che Alexander aveva fotografato l'inestimabile documento pagina per pagina nel 1927; pertanto, queste illustrazioni furono confrontate con il manoscritto di Blish e pubblicate in forma di libro. Mari Sandoz, la biografa del cugino di Bad Heart Bull, Crazy Horse, ha incoraggiato il progetto sin dal suo inizio e ha scritto la sua introduzione nell'ultimo anno della sua vita. Ha detto: "Senza dubbio, la storia delle immagini di Amos Bad Heart Bull è la più completa, la più raffinata affermazione come arte e come rapporto sull'indiano nordamericano finora scoperto ovunque".

Ulteriori letture

Blish, Helen H., Una storia pittografica degli Oglala Sioux, Lincoln, University of Nebraska Press, 1967.

Dockstader, Frederick J., Grandi indiani nordamericani, New York, Van Nostrand Reinhold, 1977.

Il libro degli indiani, a cura di Natalie Cirtis Burlin, New York, Harper, 1923.

Sandoz, andiamo, Crazy Horse: The Strange Man of the Oglalas, Lincoln, University of Nebraska Press, 1942. □