Amos Nvel Wilder

Lo studioso, poeta, ministro e critico letterario americano del Nuovo Testamento Amos Wilder (1895-1993) fu un interprete fondamentale del linguaggio biblico. Il suo lavoro ha mostrato la necessità di capire quanto la visione fantasiosa sia alla base del linguaggio del cristianesimo primitivo, così come della teologia e della letteratura del XX secolo.

Amos Niven Wilder è nato il 18 settembre 1895 a Madison, nel Wisconsin. Suo padre, un giornalista con un dottorato a Yale, lavorava al consolato degli Stati Uniti in Cina. Sua madre era la figlia di un ministro presbiteriano. Lo scrittore vincitore del premio Pulitzer Thornton Wilder era suo fratello. Dopo due anni all'Oberlin College (1913-1915), Wilder interruppe la sua formazione per prestare servizio di volontariato presso l'American Ambulance Field Service nel 1916. Nella prima guerra mondiale prestò servizio nell'artiglieria da campo statunitense e ottenne il Croce militare.

Riprendendo gli studi, si laureò a Yale nel 1920. Studiò anche al Facoltà di Teologia, Montauban, Francia (1919), l'Università di Bruxelles (1920-1921) e Mansfield College, Università di Oxford, Inghilterra (1921-1923). Al college era un campione di tennis e nel 1922 gareggiò al torneo di Wimbledon in Inghilterra. Il primo libro di Wilder, Battle Retrospect (1923), era un volume di versi sulle sue esperienze di guerra. Negli anni successivi ha pubblicato diverse altre raccolte di poesie.

Il suo vivo interesse per il Nuovo Testamento risale al 1922, quando servì brevemente come segretario di Albert Schweitzer a Oxford. Ha completato i suoi studi per il ministero a Yale nel 1924, è stato ordinato ministro ed è stato pastore della Chiesa congregazionale a North Conway, New Hampshire, dal 1925 al 1928. Ha poi iniziato gli studi universitari nel campo del Nuovo Testamento a Yale . Durante gli anni della laurea ha studiato alla Harvard Divinity School (1929-1930) e ha insegnato all'Hamilton College (1930-1933).

Dopo aver conseguito il dottorato nel 1933, iniziò ad insegnare ad Andover Newton (1933-1943). Nel 1935 sposò Catharine Kerlin e la loro unione durò 58 anni fino alla sua morte. Ha insegnato al Chicago Theological Seminary e alla Federated Theological Faculty dell'Università di Chicago (1943-1954) e alla Harvard Divinity School (1954-1963) come Hollis Professor of Divinity, insegnando l'interpretazione del Nuovo Testamento.

Sebbene si fosse ufficialmente ritirato nel 1963 e fosse diventato professore emerito ad Harvard, Wilder continuò a scrivere sull'arte letteraria del Nuovo Testamento. La sua analisi delle forme orali e della novità del discorso della prima cristianità stimolò una vena completamente nuova di studi letterari e interpretativi da parte degli studiosi del Nuovo Testamento.

Wilder occupa una posizione unica nella storia letteraria americana, combinando le vocazioni di poeta e studioso, critico e pastore. Ha riunito l'eredità della Bibbia con le visioni del XX secolo. La sua esperienza in tempo di guerra registrata nella sua prima poesia lo ha aperto alle profondità catastrofiche dell'umanità, mentre la sua visione della speranza, derivata dalla sua storia biblica, gli ha permesso di spingersi oltre i limiti negativi del suo tempo. Il suo occhio poetico gli ha permesso di vedere i collegamenti tra la Bibbia e la letteratura, il Regno di Dio e l'etica moderna, l'esperienza religiosa ei simboli contemporanei.

L'apprezzamento della profondità e della multi-dimensionalità del linguaggio ha portato Wilder a rifiutare qualsiasi interpretazione riduzionista del materiale biblico. Per comprendere le prove storiche dell'immaginazione e del cuore del I secolo, Wilder impiegò una modalità di interpretazione ad ampio raggio, utilizzando la critica letteraria, la psicologia sociale, gli studi sugli archetipi e il folklore e l'antropologia.

La modalità di interpretazione inclusiva di Wilder differiva da quella di altri studiosi del Nuovo Testamento, in particolare per quanto riguarda il rapporto tra le scritture e l'etica sociale. In contrasto con la posizione esistenzialista di Rudolf Bultmann, Wilder sosteneva che un approccio individualistico non rendeva giustizia alle dimensioni complete del messaggio del Nuovo Testamento. Per Wilder la rivelazione di Dio arriva attraverso i vari simboli e miti del Nuovo Testamento, che devono essere interpretati nel loro contesto storico-sociale. Una volta interpretate, queste espressioni mitologiche possono parlare alla dimensione sociale dell'umanità e aprire la possibilità di vedere le strutture corrotte della società attuale.

La sfida a collegare le questioni del mondo contemporaneo con la storia biblica è venuta non solo dall'esperienza di Wilder con la poesia del dopoguerra, ma anche dalla sua sensibilità pastorale. Le sue opere critiche sulla letteratura moderna così come i suoi sforzi ecumenici hanno tentato di portare oltre i limiti parrocchiali e dogmatici al godimento della visione più profonda e più saggia della fede.

Wilbur ha anche scritto ampiamente sul rapporto della religione con la poesia e la letteratura moderne. Ha anche scritto della vita e del lavoro di suo fratello, Thornton Wilder. Prima della sua morte all'età di 97 anni, l'instancabile Amos Wilder aveva appena completato un libro che lo ha portato al punto di partenza delle sue esperienze di guerra seminali, Armageddon rivisitato (1993).

Ulteriori letture

Kerygma, escatologia ed etica sociale (1966) e Retorica paleocristiana, Il linguaggio del Vangelo (1971) forniscono un accesso leggibile al pensiero di Amos Wilder. Il suo lavoro Fede del Nuovo Testamento per oggi (1956) è un tentativo ben scritto di dare un senso all'interpretazione biblica per il lettore generale. Escatologia ed etica (revisionato nel 1950) rimane il lavoro essenziale per una comprensione critica della borsa di studio biblica di Wilder. Premiato con il Decennial Bross Prize, Poesia moderna e tradizione cristiana (1952) esplora il rapporto tra cristianesimo e cultura. La nuova voce (1969) continua la critica letteraria e teologica di Wilder. Il suo libro Teopoetica: teologia e immaginazione religiosa (1976) è un breve ma fondamentale lavoro sulle preoccupazioni interdisciplinari di Wilder. Una bella raccolta dei suoi saggi può essere trovata in James Breech, editore, Le parabole di Gesù e la guerra dei miti (1982). Una raccolta della sua poesia selezionata è Grace confondente (1972). Una valutazione critica e una discussione accademica del lavoro di Amos Wilder è di John Dominic Crossan Un mestiere fragile (1981). Un riassunto della carriera e una bibliografia (fino al 1978) di Amos Wilder sono stati compilati da Arthur J. Dewey in Seme, vol. 13 (1978). □