Amos ‘n’ Andy

Nella storia della cultura popolare americana, nessun programma è stato tanto popolare quanto controverso come il Amos 'n' Andy spettacolo. La serie, che è andata avanti radio (vedi voce sotto 1920 - TV e Radio nel volume 2) in diversi formati dal 1928 al 1960, è forse la serie radiofonica più popolare di tutti i tempi. Creata dagli artisti bianchi Charles Correll (1890–1972) e Freeman Gosden (1899–1982), la serie ruotava attorno alle disavventure comiche di due personaggi neri: Amos Jones e Andrew H. Brown. I personaggi in seguito sono apparsi da soli televisione
(vedi voce sotto gli anni '1940 - TV e radio nel volume 3) programma dal 1950 al 1953. Sebbene lo spettacolo fosse estremamente popolare, molti gruppi afroamericani, guidati dalla National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), accusarono i personaggi erano caricature razziste e umilianti per la comunità nera. I reclami sul suo contenuto alla fine hanno portato alla cancellazione della serie radiofonica e alla rimozione del programma televisivo dalla syndication. Amos 'n' Andy è ora ricordato soprattutto per aver perpetuato gli stereotipi del menestrello nero (intrattenimento itinerante). Lo spettacolo costituisce anche un ottimo esempio delle limitate opportunità affrontate dagli intrattenitori neri durante la prima metà del ventesimo secolo.

Gosden e Correll erano entrambi artisti bianchi con radici nel sud confederato. Si incontrarono nel 1919 mentre lavoravano per una compagnia di intrattenimento che offriva i suoi servizi a gruppi teatrali amatoriali e locali. Nel 1925, i due si erano trasferiti a Chicago, Illinois, e stavano producendo un programma radiofonico su WGN. Il programma, intitolato Sam 'n' Henry, incentrato su Sam Smith e Henry Johnson, due poveri neri emigrati da Birmingham, in Alabama, a Chicago in cerca di fortuna. Gosden e Correll hanno interpretato i personaggi stessi utilizzando un dialetto nero esagerato. Sebbene la serie sia stata un successo popolare, Gosden e Correll hanno lasciato WGN dopo una disputa contrattuale nel 1927. Il 19 marzo 1928, hanno debuttato Amos 'n' Andy sul WMAQ di Chicago. Come Sam ed Henry, Amos e Andy erano due poveri neri che avevano lasciato il Sud per una vita migliore nel Nord. Amos era il proprietario onesto, umile e intelligente della Fresh-Air Taxicab Company. Andrew "Hog" Brown era un intrigante pigro, impotente e ottuso.

Durante il suo apice, Amos 'n' Andy ha sostenuto circa quaranta milioni di ascoltatori, un terzo della nazione. Persone di ogni ceto sociale erano fan entusiasti dello spettacolo, inclusi i presidenti Calvin Coolidge (1872-1933) e Herbert Hoover (1874-1964). I grandi magazzini trasmettevano regolarmente il programma tramite gli altoparlanti. Le sale cinematografiche hanno interrotto i film in modo che i loro clienti non si perdessero la prossima puntata della serie. In Cresciuto alla radio, L'autore Gerald Nachman cita il celebre drammaturgo George Bernard Shaw (1856-1950), che alla domanda sulla sua visita negli Stati Uniti disse: "Ci sono tre cose che non dimenticherò mai dell'America: le Montagne Rocciose, le Cascate del Niagara e Amos 'n' Andy."La serie è accreditata per aver alterato le abitudini di intrattenimento della nazione. Amos 'n' Andy stimolò anche la vendita di radio e fornì intrattenimento gratuito a milioni di americani che stavano lottando attraverso il Grande Depressione (1929-41; vedi la voce sotto 1930 - The Way We Lived nel volume 2). Lo spettacolo divenne un'ossessione nazionale quando i giornali stamparono riassunti del programma della notte precedente. I fan hanno minacciato di boicottare Pepsodent, lo sponsor della serie, se alla moglie di Amos fosse stato permesso di morire. Amos e Andy non furono solo ascoltati alla radio; sono apparsi anche in film e fumetti, su dischi e su una vasta gamma di giocattoli e altri prodotti. Amos 'n' Andy ha creato diversi slogan nazionali tra cui "Holy mack'el!", "Ah's regusted" e "Buzz me, Miss Blue". La serie, che incorporava molti elementi dell'umorismo etnico del vaudeville, era nota per il suo umorismo caldo e basato sui personaggi e per il suo ampio cast di supporto. Amos e Andy hanno trascorso gran parte del loro tempo con un personaggio di nome George "Kingfish" Stevens, un colorito truffatore. Il Kingfish divenne così popolare che divenne più prominente di Amos o Andy. Nella serie TV, la maggior parte degli episodi era incentrata sulle battaglie tra il Kingfish e la sua fastidiosa moglie, Sapphire.

Nonostante la loro diffusa adulazione, Amos e Andy non erano amati da tutti i segmenti della popolazione. Il programma era molto popolare tra la maggior parte dei neri americani, ma una minoranza significativa considerava le caratterizzazioni di Correll e Gosden come un insulto razziale. Nel 1931, il Pittsburgh Courier, un giornale nero, ha ricevuto una petizione con quasi 750,000 nomi che chiedevano che il programma fosse rimosso dalle onde radio locali. L'opposizione allo spettacolo è aumentata solo quando è stato trasferito in TV, dove il cast era interamente composto da attori neri. Nel 1951, la NAACP ha presentato una denuncia alla CBS affermando che lo spettacolo "ha rafforzato la conclusione tra le persone disinformate e prevenute che i negri sono inferiori, pigri, stupidi e disonesti". Molti altri neri si sono uniti al programma, sostenendo che era uno dei pochi mezzi attraverso i quali gli artisti neri potevano ottenere riconoscimento e guadagnarsi da vivere. Hanno anche sostenuto che la serie presentava alcune ammirevoli rappresentazioni nere, come medici, avvocati e uomini d'affari che non si vedevano in altre aree della cultura popolare.

I sociologi e gli storici della cultura hanno dibattuto a lungo sul significato di Amos 'n' Andy. Alcuni sostengono che lo spettacolo fosse davvero divertente e semplicemente impiegasse lo stesso tipo di personaggi e malapropismi (uso improprio delle parole, spesso con effetto comico) che dominarono in seguito la TV nera sitcom (vedi voce sotto gli anni '1950 - TV e radio nel volume 3) degli anni '1970 e '1980, come I Jefferson (1975-85), Good Times (1974–79), e Sanford and Son (1972–77). Altri ribattono che i suoi personaggi sono stati ritratti in modo degradante e hanno convalidato atteggiamenti razzisti nei confronti dei neri. Un documentario del 1983, Amos 'n' Andy: Anatomy of a Controversy, ha esplorato le implicazioni della serie sulla cultura afroamericana. Negli ultimi anni, gli episodi sia della radio che dei programmi televisivi sono diventati più ampiamente disponibili. Amos 'n' Andy continua a incombere nel panorama culturale e rimarrà sicuramente motivo di controversia e dibattito.

—Charles Coletta

Per maggiori informazioni

Andrews, Bart e Ahrgus Juilliard. Holy Mackerel !: The Amos 'n' AndyStoria. New York: EP Dutton, 1986.

Dunning, John. On Air: The Encyclopedia of Old-Time Radio. New York: Oxford University Press, 1998.

Ely, Melvin. Le avventure di Amos 'n' Andy: una storia sociale di unFenomeno americano. New York: The Free Press, 1991.

Greenberg, Bob, produttore e scrittore. Amos 'n' Andy: Anatomy of a Controversy (video). MR Avery Productions, 1983.

MacDonald, J. Fred. TV in bianco e nero. Chicago: Nelson-Hall Publishers, 1992.

Nachman, Gerald. Cresciuto in radio. New York: Pantheon Books, 1998.

Protezione, David. La pagina web originale di Amos 'n' Andy.http://www.geocities.com/Hollywood/2587 (accesso effettuato il 14 febbraio 2002).