Ammutinamento su Prospect Hill

Ammutinamento su Prospect Hill. 10 settembre 1775. Cambridge, Massachusetts. I fucilieri della Pennsylvania e della Virginia servirono efficacemente durante l'assedio di Boston, ma la loro cattiva disciplina nel campo era motivo di costante preoccupazione per i responsabili della legge e dell'ordine militare. Il peggior incidente, domenica 10 settembre, ha raggiunto le pericolose profondità dell'ammutinamento. Tale comportamento doveva essere soppresso prima che altri fucilieri decidessero che anche loro potevano disobbedire ai regolamenti dell'esercito. Quando l'aiutante del battaglione di fucili della Pennsylvania del colonnello William Thompson, il tenente David Ziegler, rinchiuse un sergente per "trascuratezza del dovere e mormorio", i membri della compagnia del sergente minacciarono di rilasciarlo (Archivi della Pennsylvania, seconda serie, 10, p. 8). Quando Ziegler riferì la sua azione al colonnello e al tenente colonnello, gli uomini mantennero la loro minaccia. Gli ufficiali hanno sequestrato il malfattore e lo hanno mandato dalla guardia principale a Cambridge. Alcuni uomini della compagnia particolarmente sconsiderata del capitano James Ross della contea di Lancaster giurarono di liberarlo e, insieme a uomini di altre compagnie, un gruppo di trentadue fucilieri si diresse verso la prigione con le armi cariche. Il dettaglio della guardia fu rafforzato a cinquecento uomini e diversi reggimenti del Rhode Island furono messi sotto le armi per quella che avrebbe potuto essere la più grande rissa dell'assedio di Boston. Gli ammutinati avevano percorso circa mezzo miglio quando furono affrontati a Prospect Hill dal generale Washington, insieme a Charles Lee e Nathanael Greene. Washington ha ordinato agli ammutinati di appoggiare le armi, cosa che hanno fatto "immediatamente" (ibid., 10, p. 9). Un'altra compagnia di fucilieri della Pennsylvania (gli uomini del capitano George Nagel della contea di Berks) circondarono i fucilieri sottomessi e li riportarono al campo, sostenuti da due reggimenti del New England.

In una corte marziale il 12 settembre, di cui era presidente il colonnello John Nixon del Massachusetts, trentatré uomini furono condannati per comportamento disobbediente e ribelle. Poiché una sentenza draconiana correva il rischio di riaccendere e diffondere l'ammutinamento, la corte si accontentò di multare ogni ammutinato di venti scellini. Il capobanda, John Leaman, ha ricevuto la punizione aggiuntiva di sei giorni di reclusione. I fucilieri non hanno minacciato di farlo scattare, ma hanno continuato a essere un problema disciplinare per tutto l'assedio.