Amministrazione federale delle ferrovie

Per molti anni le pratiche economiche del sistema di trasporto negli Stati Uniti sono state non regolamentate. Nel 1887, le ferrovie passarono sotto la regolamentazione federale per limitare l'abuso dei monopoli ferroviari. Le ferrovie statunitensi furono i primi grandi monopoli negli Stati Uniti e la società non era sicura di come proteggersi da loro. Il regolamento delle ferrovie, applicato per la prima volta dalla Interstate Commerce Commission, controllava le tariffe e prevedeva che le ferrovie non potessero far pagare di più per un breve raggio che per un lungo raggio sullo stesso percorso. Le autorità di regolamentazione hanno cercato di far sì che le ferrovie stabilissero tariffe "giuste" per tutti gli utenti, le comunità e le industrie servite dalle ferrovie. Dopo la seconda guerra mondiale (1939-1945), era chiaro che la regolamentazione federale delle ferrovie non funzionava bene. Le industrie di autotrasporti e compagnie aeree hanno portato via molti affari dalle ferrovie. La maggior parte delle ferrovie nel nordest erano in bancarotta. Uno di quei fallimenti, Penn Central, è stato il più grande fallimento della nazione fino ad oggi. Intorno al 1970, molti dei vincoli regolamentari furono rimossi dai vettori della nazione, comprese le ferrovie. Nel 1966, il Dipartimento dei trasporti ha creato la Federal Railroad Administration (FRA). La FRA, che opera all'interno del Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti, stabilisce le normative sui treni, inclusa la sicurezza dei trasporti e i movimenti di materiali pericolosi. La FRA si è anche mossa nella direzione della creazione di partenariati tra manodopera ferroviaria, gestione ferroviaria, fornitori di servizi ferroviari, ferrovie passeggeri e merci, governi statali e locali e governo federale.