Amicizia ammutinata

Il Amicizia L'ammutinamento fu una ribellione di prigionieri africani avvenuta al largo della costa settentrionale di Cuba nel luglio 1839. Gli ammutinati erano stati sequestrati in Africa, ammassati su una nave di schiavi portoghese insieme a centinaia di altri, e poi trasportati illegalmente dall'isola africana di Lombokor a Cuba (allora una colonia spagnola). Una volta raggiunta l'Avana, gli africani furono portati a terra clandestinamente sotto la copertura della notte, in violazione di un trattato del 1817 tra Inghilterra e Spagna che vietava la tratta degli schiavi. Cinquantatré prigionieri - quarantanove maschi adulti, tre femmine e un ragazzo - furono venduti a due spagnoli, José Ruiz e Pedro Montes; furono poi spediti lungo la costa cubana fino a Puerto Príncipe a bordo della goletta spagnola L'Amistad.

L'1 e il 2 luglio 1839, pochi giorni dopo il Amicizia salpati, gli africani catturati insorsero in rivolta. Guidati da Sengbe Pieh (o Joseph Cinqué), si sono liberati dai ferri e hanno lanciato un assalto armato contro i loro rapitori, uccidendo il capitano e il cuoco della nave. Parecchi

i membri dell'equipaggio sono scomparsi e un africano è rimasto ucciso nella mischia. Gli ammutinati risparmiarono Ruiz e Montes, ordinando loro di riportare la nave in Africa. Gli spagnoli, tuttavia, mantennero una rotta serpeggiante verso nord che, alla fine di agosto, portò la nave nelle acque dello stato di New York.

Il 25 agosto, gli africani, disperati per la fame e la sete, hanno ancorato l'ormai in disordine Amicizia al largo della costa di Long Island a New York per cercare provviste. Ma erano stati individuati dall'equipaggio della USS Washington; dopo una dimostrazione di resistenza, si arresero ai comandanti della nave e furono rimorchiati a New London, nel Connecticut. Poco dopo furono portati a New Haven, dove languirono in prigione in attesa di un'udienza sul loro caso. Così iniziò un calvario per i "mendiani" (molti africani provenivano da Mende) che durò più di due anni.

Il Amicizia caso ha attirato l'attenzione diffusa lungo la costa atlantica, e anche su scala internazionale. Ruiz e Montes hanno insistito sul fatto che gli africani erano già stati schiavi a Cuba al momento dell'acquisto ed erano quindi proprietà legale; in quanto tali, potrebbero essere processati con l'accusa di pirateria e omicidio. Le autorità cubane e spagnole chiesero la restituzione della nave e del suo "carico" umano sopravvissuto: trentanove adulti e quattro bambini. Ma gli abolizionisti si mobilitarono in difesa degli ammutinati, sperando di dimostrare che erano stati illegalmente ridotti in schiavitù e che quindi avrebbero dovuto essere liberati. Alcuni sostenitori della lotta alla schiavitù hanno cercato di utilizzare il caso per dimostrare che il principio dei diritti naturali si applicava alle persone di colore.

Il Amicizia Il comitato, composto da abolizionisti di spicco come Lewis Tappan, Joshua Leavitt e Simeon Jocelyn, lanciò una vigorosa campagna per raccogliere fondi per la difesa. Sono anche riusciti a generare una sostanziale simpatia pubblica per gli imputati, anche tra i tanti che non si sono opposti alla stessa istituzione della schiavitù. Gli attivisti hanno individuato due marinai di origine africana, James Covey e Charles Pratt, che sono stati in grado di comunicare con i prigionieri, compreso il leader indiscusso Cinqué. Gli africani sono stati disegnati da artisti e visualizzati in tour di conferenze; ne sono stati realizzati modelli e inviati a siti dove non potevano apparire personalmente. Inoltre è stato insegnato inglese e istruito nel cristianesimo. Durante il lungo periodo di contenzioso che ha seguito il loro arresto, il caso è stato oggetto di accesi dibattiti sulla stampa.

Migliaia di spettatori si sono riuniti ad Hartford, nel Connecticut, quando la Corte del Circuito degli Stati Uniti si è riunita nel settembre 1839. La corte ha rifiutato di rilasciare i prigionieri e ha rinviato il caso alla Corte distrettuale degli Stati Uniti. Non è stato fino a gennaio 1840 che è stata emessa una sentenza. Il giudice Andrew T. Judson ha stabilito che gli africani erano stati effettivamente rapiti e venduti illegalmente e che si erano legittimamente ribellati per riconquistare la loro libertà. Allo stesso tempo, ha sostenuto l'istituzione della schiavitù ordinando il ritorno a Cuba di Antonio, che in realtà era stato schiavo degli uccisi Amicizia Capitano. Judson ha anche ordinato il ritorno degli ammutinati in Africa.

Il governo degli Stati Uniti, sotto l'amministrazione del presidente Martin Van Buren, si aspettava un verdetto che confermasse la sua posizione: che gli africani sarebbero tornati in Spagna in base al Trattato di Pinckney del 1795. Una nave da guerra, la USS orca, era ancorato nel porto di New London, in attesa di spingere gli africani fuori dal paese e tornare a Cuba prima che le forze abolizioniste potessero appellarsi alla sentenza. Ma ora è stato il governo a presentare ricorso. Dopo che la decisione di Judson fu confermata nel maggio 1840, il Amicizia caso è stato inviato alla Corte Suprema degli Stati Uniti.

La maggioranza della Corte era composta da meridionali che erano stati proprietari di schiavi in ​​una volta, compreso il giudice capo Roger B. Taney. Il Amicizia Il comitato è stato in grado di garantire i servizi di John Quincy Adams, ex presidente degli Stati Uniti, che ha sostenuto il caso davanti alla Corte. Nel marzo 1841, la Corte ha espresso il suo parere, affermando la sentenza originale con un margine di otto a uno. Il Amicizia gli ammutinati erano liberi. Antonio, a rischio di essere rimandato a Cuba, è stato trasportato segretamente in Canada tramite la Underground Railroad, mentre il Amicizia Il comitato ha iniziato a raccogliere fondi privati ​​per riportare gli africani rimasti in patria.

Il 27 novembre 1841, trentacinque africani (gli altri erano morti durante la prigionia nel Connecticut), insieme al traduttore James Covey e cinque missionari bianchi, lasciarono New York per la Sierra Leone. Viaggiando con la protezione degli inglesi, raggiunsero l'Africa a metà gennaio 1842. Poco si sa di Cinqué dopo il suo rimpatrio - secondo alcuni, morì intorno al 1879 - ma rimane uno dei principali simboli di resistenza all'Atlantico Tratta degli schiavi. Sebbene il governo spagnolo chiedesse riparazioni, i loro sforzi furono ostacolati da divisioni settoriali all'interno del Congresso degli Stati Uniti e alla fine furono abbandonati con l'avvento della guerra civile statunitense.

Guarda anche Tratta degli schiavi; Schiavitù; Schiavitù e Costituzione

Bibliografia

Amicizia. Diretto da Steven Spielberg. DreamWorks Pictures, 1997.

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Bibliografia aggiornata