America, denominazione di

America, denominazione di. I primi esploratori e storici designarono l'America come Indie, Indie Occidentali o Nuovo Mondo, e questi termini rimasero i preferiti in Spagna e Portogallo per più di due secoli. Al di là dei Pirenei, la principale fonte di informazioni sulle scoperte era il racconto dei suoi viaggi di Amerigo Vespucci, tradotto in latino. Nel 1507, una confraternita di studiosi a Saint-Dié, in Lorena (nell'odierna Francia), principalmente Martin Waldseemüller e Mathias Ringmann, stampò quest'opera in Cosmoyraphiae introduzione, un piccolo volume progettato per accompagnare e spiegare una mappa murale e un mappamondo eseguiti da Waldseemüller. Hanno suggerito due nomi per la nuova "quarta parte" del mondo, uno Amerige (pronunciato A-mer-i-gay, con la "-ge" dal greco, che significa "terra"), e l'altro America (nel forma femminile, parallela a Europa e Asia). Quest'ultima forma apparve sulle mappe di Waldseemüller del 1507, e la loro ampia circolazione portò alla graduale adozione del nome. Waldseemüller conosceva solo il Sud America come continente, ma nel 1538 Gerhardus Mercator estese la designazione a entrambi i continenti.

Sebbene Vespucci non fosse responsabile del conferimento del nome, dal 1535 l'ingiustizia di Cristoforo Colombo ha suscitato proteste. Sono circolate varie origini impossibili del nome "America", ad esempio il fatto che derivi da una parola indiana nativa o da uno sceriffo di Bristol, in Inghilterra, di nome Richard Ameryk. L'etimologia di "Amerigo" deriva dall'antico germanico, che significa "sovrano della casa". Oggi, il nome "America" ​​è ambiguo, poiché spesso si riferisce solo agli Stati Uniti.

Bibliografia

Masini, Giancarlo, with Iacopo Gori. Come Firenze ha inventato l'America: Vespucci, Verrazzano e Mazzei e il loro contributo alla concezione del nuovo mondo. New York: Marsilio Publishers, 1998.

Miller, Roscoe R. Amerigo e il nome dell'America. New York: Carlton Press, 1968.

Allen WalkerLetto /a. e.