America classica: l’ovest: grandi pianure

Culture semi-sedentarie. Quando pensiamo agli indiani delle Grandi Pianure, pensiamo a cavalieri a cavallo che inseguono infinite mandrie di bufali. I cavalli che usavano, tuttavia, provenivano da europei e i nuovi animali non erano comuni nelle pianure fino alla metà del 1600. La vita prima del cavallo era completamente diversa per i popoli delle pianure perché la maggior parte dei gruppi viveva ai margini delle grandi praterie che ospitavano i bufali. In primavera vivevano in villaggi stabili lungo i fiumi e seminavano grano, e in estate lasciavano le loro case a piedi per cacciare i bufali. Tornarono ai loro villaggi in autunno, carichi di carne secca e pelli, e prima dell'inizio dell'inverno le donne raccolsero il grano che avevano piantato la primavera precedente.

Preistoria: dal 1500 a.C. al 1500 dC Le Grandi Pianure ospitarono diverse culture arcaiche. Abitando porzioni dell'attuale Saskatchewan occidentale, Canada, Montana, Wyoming e Dakota, le persone del Pelican Lake emersero intorno al 1500 aC. Hanno anche sviluppato il buffalo jump, una scogliera sulla quale i cacciatori inseguivano gli animali per ucciderli. Il mandato del popolo del Pelican Lake nelle Pianure fu breve, tuttavia, perché una nuova cultura dall'est si trasferì nella regione. Il popolo Besant cacciava anche i bufali con gli atlatl, ma a differenza del popolo del Pelican Lake, possedeva un ordine sociale più stratificato, come dimostra la loro sepoltura dei morti in tumuli con beni di prestigio. Nel corso del tempo il clima delle pianure divenne più caldo e secco, il che diminuì la popolazione di bufali e mise in rilievo la cultura Besant. Il cambiamento climatico ha anche innescato la migrazione Athapaskan nel sud-ovest che ha introdotto nella regione un'altra cultura che gli archeologi chiamano Avonlea. Armati di archi e frecce, gli Avonlea erano più adatti a sfruttare il nuovo ambiente, e spostarono il popolo Besant armato di atlatl entro il IX secolo d.C. Un secolo dopo, tuttavia, la cultura Avonlea scomparve dalla documentazione archeologica. Non è chiaro se questo riflettesse o meno il continuo movimento degli Athapaskan verso il sud-ovest o l'evoluzione della cultura Avonlea originale in una cultura athapaskan non identificabile. In ogni caso, intorno al 1200 d.C. un altro gruppo emigrò nelle Pianure, il popolo della Vecchia, che condivideva la cultura dei Costruttori di Tumuli d'Oriente. È difficile dire se abbiano spinto o meno gli Avonlea fuori dalla regione o siano coesistiti con loro, perché gli archeologi hanno indagato solo su alcuni siti archeologici che datano tra il 1000 e il 1500 d.C.

Protostoria: 1500-1600 dC Quando Colombo sbarcò nei Caraibi, i discendenti del popolo della Vecchia avevano sviluppato una cultura incentrata sulla caccia in comune dei bisonti. Ma come suggerisce la preistoria delle pianure, l'area era in costante tumulto demografico perché altri gruppi si sono spostati costantemente dentro e fuori la regione nel tempo. I popoli shoshoneani del Grande Bacino, ad esempio, si diressero verso est e iniziarono a cacciare i bufali. Gli archeologi sanno di essere stati presenti perché hanno lasciato dietro di sé la rivelatrice ceramica a fondo piatto che era unica per la loro cultura. Gli Shoshoneans probabilmente spinsero oratori Athapaskan come i Kiowas e gli Apaches più a sud nella valle del Rio Grande. Altri gruppi algonchini come Blackfeet, Arapahos e Cheyennes migrarono dall'Est verso le Pianure in risposta alle pressioni della popolazione nelle loro terre d'origine e alla disponibilità di risorse nelle Pianure.

Cheyenne: dal 1000 a.C. al 1600 dC I Cheyenne sono un esempio di una delle culture di lingua algonchina che migrò nelle pianure intorno al 1500 d.C. I loro primi antenati, il popolo arcaico della foresta dei laghi, vivevano a nord dei Grandi Laghi prima del 1000 aC e dipendevano dalla caccia e dalla raccolta. Dopo circa il 300 a.C. l'orticoltura aveva raggiunto il suo limite settentrionale nell'area dei Grandi Laghi, e non è noto se i proto-Cheyenne abbiano partecipato o meno a questa rivoluzione verde. Qualche tempo dopo il 1000 d.C., tuttavia, è chiaro che i proto-Cheyennes si erano trasferiti nell'attuale Minnesota, dove vivevano in città semisedentarie protette da fortificazioni. Le donne praticavano l'orticoltura e raccoglievano piante selvatiche, soprattutto riso selvatico, mentre gli uomini cacciavano i bufali in primavera e in autunno. Da qui i proto-Cheyenne si mossero in risposta ai movimenti di popolazione in Oriente che li spinsero più a sud e ad ovest dove divennero sempre più invischiati nella doppia strategia di sussistenza dell'agricoltura e della caccia che era caratteristica della maggior parte dei popoli delle pianure al momento del contatto. .