Amenhotep ii

Circa 1426-1400 b.c.e.

Re, dinastia 18

Vita. Amenhotep II era il figlio di Thutmose III (circa 1479-1425 aC) e Great Royal Wife Meryetre-Hatshepsut. Ha sposato la regina Tiye, che era la madre del prossimo re, Thutmose IV (circa 1400-1390 aC). Ha governato per ventisei anni, durante i quali l'Egitto era prospero e per lo più in pace.

Lo sport e il re. I re egizi della 18 dinastia (circa 1539-1295 / 1292 a.C.) si erano sempre presentati come guerrieri. Durante il regno di Thutmose III, furono presentati al pubblico anche gli inizi di una tradizione di sportività. Il più grande re sportivo, tuttavia, fu Amenhotep II, che sottolineò le sue capacità atletiche nella propaganda politica.

Cavaliere. Da bambino, Amenhotep II ha mostrato una naturale attitudine all'equitazione. Suo padre gli ha affidato la stalla reale a Memphis in giovane età. Amenhotep II ha imparato ad esercitare, addestrare e capire i cavalli, secondo le informazioni poste su una stele che ha eretto a Giza.

Arciere. Il tiro con l'arco era importante per i re in guerra, ma Amenhotep II stabilì anche dimostrazioni pubbliche della sua abilità. In una performance spettacolare, il re ha guidato il suo carro alla massima velocità mentre sparava a bersagli distanti circa trentacinque piedi l'uno dall'altro. Il re ha perforato ciascuno dei quattro bersagli di rame con frecce che li attraversavano completamente. In un'altra occasione scagliò frecce contro un lingotto di rame in modo che sporgessero dall'altra parte. In un'altra dimostrazione della sua forza, Amenhotep lanciò trecento archi consecutivamente, usando questa stessa occasione per insegnare all'esercito la differenza tra un buon arco e un cattivo arco. La stessa iscrizione afferma che nessuno, tranne il re, era abbastanza forte da tirare il proprio arco.

Marinaio. Infine, Amenhotep II rivendicò una grande abilità nella vela. In un'occasione affermò di essere sopravvissuto a duecento uomini remando sul suo battello fluviale. Anche il suo remo era sovradimensionato, raggiungendo i trentaquattro piedi di lunghezza.

Esagerazioni? È impossibile valutare la verità delle affermazioni di Amenhotep II di essere stato il più grande sportivo di tutti i tempi. Certamente nessuno avrebbe potuto contraddirlo quando queste affermazioni fossero state incise nella pietra. Tuttavia, è sorprendente che abbia insistito così spesso sulla sua abilità atletica come prova della sua legittimità come re. Forse questo vanto fu la sua reazione al seguire suo padre, Thutmose III, che era senza dubbio il più grande re guerriero della storia egiziana fino a quel momento. Poiché Amenhotep II è stato addestrato come guerriero, ma non c'era bisogno di guerra, ha dimostrato la sua disponibilità a proteggere l'Egitto attraverso le sue imprese atletiche.