Ambrogio, stephen e.

Estratto da Citizen Soldiers: l'esercito americano dalle spiagge della Normandia al Bulge fino alla resa della Germania

Pubblicato nel 1997

Gli alleati fuggirono dalla Normandia, Francia, il 25 luglio 1944. Le forze alleate in Francia erano composte da soldati provenienti da Gran Bretagna, Canada, Francia e Stati Uniti. Il loro obiettivo era quello di farsi strada attraverso la Francia e il Belgio e in Germania, costringendo alla fine la resa delle forze tedesche che occupavano la maggior parte dell'Europa.

Le forze alleate fecero grandi passi per tutta l'estate del 1944. La capitale francese, Parigi, fu liberata dal controllo della Germania il 25 agosto. A dicembre, l'avanzata alleata sulla Germania fu interrotta perché le scorte di gas, cibo e munizioni erano in corso. corto. L'esercito tedesco lanciò un contrattacco contro gli Alleati il ​​16 dicembre 1944. Più di 250,000 truppe tedesche pesantemente armate si radunarono per respingere gli alleati e catturare la città belga di Anversa; è stato attraverso questa città portuale che le forze alleate hanno ricevuto i loro rifornimenti.

I tedeschi hanno diretto la loro linea di attacco attraverso i fitti boschi della foresta delle Ardenne (pronunciato "ar-DENN") nel Belgio sud-orientale. Le Ardenne erano un punto debole della linea americana, lasciate in gran parte non protette dalle truppe di terra. Utilizzando Guerra lampo (pronunciato "BLITS-kreeg," che significa "guerra lampo" in tedesco), i tedeschi colsero di sorpresa gli americani, bombardando le truppe nemiche sotto la copertura di una fitta nebbia mattutina. L'esercito tedesco si spinse per circa 40 miglia nella linea americana, producendo un "rigonfiamento" nella linea. (Vedi mappa a pag. 189.) Per gli americani, la Battaglia delle Ardenne sarebbe diventata la battaglia più costosa della guerra.

Cose da ricordare durante la lettura dell'estratto da Soldati cittadini:

  • Nel suo libro Soldati cittadini, Stephen E. Ambrose esamina quanto successo abbia avuto l'esercito americano nei suoi sforzi per "creare [e] un esercito di cittadini soldati da zero".
  • La Battaglia delle Ardenne è considerata l'ultima grande offensiva tedesca della Seconda Guerra Mondiale.
  • Il brano seguente è ambientato nelle Ardenne al culmine dell'attacco a sorpresa alle truppe americane.
  • Notare l'importanza delle divisioni aviotrasportate nella campagna delle Ardenne, in particolare la 101ª degli Stati Uniti, i cui membri erano veterani del combattimento in Normandia e Olanda. (La 101a era una divisione della terza armata del generale George S. Patton.)

[Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore]

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Quello che è successo dopo …

Le forze alleate si radunarono e contrattaccarono. La loro missione era chiudere il rigonfiamento profondo 40 miglia nelle Ardenne, affrontando per tutto il tempo il maltempo, il terreno accidentato e l'incredibile potenza della guerra dei carri armati tedeschi "Tiger". I cittadini belgi aiutarono lo sforzo alleato in modi piccoli ma inestimabili: riparando pneumatici di camion saltati, ospitando soldati, persino donando biancheria di famiglia per le truppe da drappeggiare sulle attrezzature come camuffamento invernale.

Nella lotta per la città chiave di Bastogne nelle Ardenne, le forze tedesche cercarono la resa del generale americano Anthony McAuliffe della 101a divisione aviotrasportata. La sua risposta alla proposta di resa è stata solo una parola: "Nuts!" Con il resto delle forze americane del generale Patton che combattevano nel sud e le forze britanniche del generale Bernard Montgomery nel nord, gli alleati si unirono e riuscirono a cacciare i tedeschi dal Belgio entro la fine di dicembre.

Il "rigonfiamento" nelle Ardenne fu eliminato a metà gennaio 1945. Circa sedicimila americani morirono nella battaglia e altri sessantamila furono feriti o catturati. I tedeschi subirono perdite ancora più pesanti.

Il 7 marzo 1945 il primo esercito americano attraversò l'importantissimo fiume Reno, la più grande e migliore linea di difesa naturale della Germania. Nel frattempo, le forze sovietiche si stavano avvicinando alla Germania da est. Mancavano solo due mesi alla resa tedesca.

Lo sapevate …

  • Il 16 dicembre 1944 il generale Dwight D. Eisenhower, comandante delle forze alleate in Europa, stava partecipando al ricevimento di nozze di uno dei suoi uomini a Versailles, in Francia. Fino a quella notte non venne a sapere del contrattacco tedesco nelle Ardenne.
  • Il morso di gelo e il piede da trincea (un doloroso disturbo del piede causato dall'esposizione al freddo e all'umidità) hanno messo fuori servizio più di quindicimila soldati americani durante la Battaglia delle Ardenne.
  • Riferendosi al ruolo principale svolto dagli americani nella campagna alleata nelle Ardenne, il primo ministro britannico Winston Churchill ha definito la Battaglia delle Ardenne "la più grande battaglia americana della guerra e ... una sempre famosa vittoria americana".

Dove saperne di più

Libri

Astor, Gerald. Una marea oscurata dal sangue: la battaglia del rigonfiamento degli uomini che l'hanno combattuta. New York: Dell, 1994.

Blumenson, Martin. Patton: L'uomo dietro la leggenda. New York: Morrow, 1994.

Devaney, John. Blood and Guts: The True Story of General George S. Patton.New York: J. Messner, 1982.

Goldstein, Donald M. e altri. Nuts: The Battle of the Bulge. Washington: Brassey's, 1994.

MacDonald, Charles B. A Time for Trumpets: The Untold Story of the Battle of the Bulge. New York: Morrow, 1985. Ristampato, 1997.

Orfalea, Gregorio. Messengers of the Lost Battalion: The Heroic 551st and the Turning of the Tide at the Battle of the Bulge. New York: The Free Press, 1997.

Ryan, Cornelius. Quell'ultimo ponte. New York: Simon & Schuster, 1974.

Van Houten, Robert, ed. Veterani della Battaglia delle Ardenne. Paducah, KY: Turner Publishing, 1991.

Video

Budella e gloria. "L'esperienza americana". PBS / WGBH, 1998.

The War Chronicles: World War II... Volume 3: Inseguimento al Reno. Volume4: La battaglia del rigonfiamento con La battaglia di Germania. Prodotto da Lou Reda Productions. A&E Home Video presenta History Channel Video / New Video, 1995.

Siti Web

La battaglia dei giganti. [Online] http://users.skynet.be/bulgecriba/battlebul.html (consultato il 7 settembre 1999).

Veterani della Battaglia delle Ardenne. [In linea] http://www.battleofbulge.com/ (accesso 7 settembre 1999).

fonti

Ambrogio, Stephen E. Citizen Soldiers: l'esercito americano dalle spiagge della Normandia al Bulge fino alla resa della Germania. Pubblicato originariamente nel 1997. New York: Touchstone, 1998.

Black, Wallace B. e Jean F. Blashfield. La battaglia dei giganti. "Serie per il 50esimo anniversario della seconda guerra mondiale". New York: Crestwood House, 1993.

Dolan, Edward F. America nella seconda guerra mondiale: 1944. Brookfield, CT: Millbrook Press, 1993.

Goolrick, William K., Ogden Tanner e gli editori di Time-Life Books. La battaglia del rigonfiamento. "Time-Life Books World War II Series". Alexandria, VA: Time-Life Books, 1979.

Il massacro di Malmédy

Aggressivo e brutale tenente colonnello Jochen Peiper, comandante della Prima SS (Schutzstaffel) La divisione Panzer (una divisione di carri armati tedeschi d'élite), diresse una spietata campagna verso ovest attraverso le Ardenne. Sulla sua strada, la sua divisione invase un'unità americana con armi meno pesanti a Malmédy, una città nel Belgio orientale. Da qualche parte tra i 125 ei 150 americani si arresero ai tedeschi. Piuttosto che perdere tempo a portare i prigionieri in un campo, le truppe tedesche radunarono gli americani e spararono loro. Non è chiaro se Peiper abbia emesso un ordine diretto per le riprese. Ottantacinque degli americani catturati morirono nell'esecuzione di massa; gli altri scapparono nei boschi o "fingevano di essere morti" finché i tedeschi non se ne andarono.