Ambasciate

Le ambasciate sono le missioni ufficiali attraverso le quali le nazioni conducono i loro affari esteri. Le ambasciate sono guidate da ambasciatori, i diplomatici di alto rango di stanza all'estero. Negli Stati Uniti, il presidente, con il consenso del Senato, nomina gli ambasciatori. Da questi avamposti, gli ambasciatori e il loro personale promuovono gli interessi della loro nazione, lavorano per proteggere i cittadini che viaggiano all'estero e raccolgono informazioni sul paese ospitante.

Dalla rivoluzione americana (1775–1783), gli Stati Uniti hanno inviato diplomatici e li hanno scambiati con altre nazioni. Nella prima parte del diciannovesimo secolo, gli Stati Uniti avevano quasi duecento postazioni d'oltremare. Tuttavia, nessuna delle missioni estere era ufficialmente un'ambasciata, dal momento che i leader statunitensi non consideravano i loro rapporti con le altre nazioni abbastanza importanti da giustificare la creazione di ambasciate o la nomina di ambasciatori. Alla fine del diciannovesimo secolo, tuttavia, questo atteggiamento cambiò e gli Stati Uniti iniziarono ad aspirare al rango di grande potenza con una politica estera più assertiva. Di conseguenza, nel 1893, il presidente Grover Cleveland istituì le prime ambasciate americane in Inghilterra, Francia, Germania e Italia. Durante la seconda guerra mondiale (1939-1945), il presidente Franklin D. Roosevelt ha quasi raddoppiato il numero di ambasciatori e ambasciate, cosicché gli Stati Uniti avevano trentasei ambasciate nel 1945. Ma l'aumento più rapido del numero di ambasciate è avvenuto nel dopoguerra era, quando gli Stati Uniti emersero come potenza mondiale dominante. Nel 2002, gli Stati Uniti avevano ambasciate in più di 140 nazioni.

Un'ambasciata americana non funge solo da quartier generale dell'ambasciatore, che funge da rappresentante del presidente nel paese ospitante, ma è anche un ufficio occupato per diplomatici di rango inferiore, dipendenti del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti e funzionari di altre agenzie per gli affari esteri . Il personale dell'ambasciata degli ufficiali del servizio estero è diviso in quattro sezioni: politica, economica, consolare e amministrativa. Gli ufficiali politici hanno la responsabilità di tenere informati l'ambasciatore e il Dipartimento di Stato sul clima politico nel paese ospitante. Analizzano gli sviluppi alla luce degli obiettivi della politica estera americana. I funzionari economici valutano i rapporti finanziari del paese ospitante, comprese le esportazioni e le importazioni, e conducono negoziati commerciali su questioni come i diritti di brevetto e le normative commerciali. Gli ufficiali consolari lavorano per garantire la sicurezza degli americani che viaggiano o lavorano all'estero e determinano se gli stranieri debbano ricevere visti di immigrazione o turisti per entrare negli Stati Uniti. Gli ufficiali amministrativi gestiscono le operazioni quotidiane dell'ambasciata. Gli ufficiali dei servizi esteri normalmente trascorrono da due a tre anni in un'ambasciata. Vengono quindi trasferiti in un altro posto straniero o riportati al Dipartimento di Stato a Washington, DC

La maggior parte delle ambasciate include dipendenti di altre agenzie per gli affari esteri, come l'Agenzia per lo sviluppo internazionale, l'Agenzia per l'informazione degli Stati Uniti, il Dipartimento del commercio, il Dipartimento della difesa e l'Agenzia centrale di intelligence. Marines statunitensi e altro personale militare forniscono sicurezza alle ambasciate. Nella maggior parte delle ambasciate, i cittadini stranieri costituiscono una parte del personale amministrativo. Il personale di un'ambasciata può essere piccolo quanto l'ambasciata degli Stati Uniti a Dublino, che nel 1995 aveva 36 dipendenti, o grande quanto l'ambasciata di Mosca, che aveva 288 dipendenti.

Le ambasciate sono considerate un'estensione del territorio del paese di origine, quindi a nessuno è consentito entrare in un'ambasciata senza il permesso dell'ambasciatore. Tuttavia, poiché le ambasciate fungono da rappresentanti tangibili del paese di origine, possono diventare bersagli dell'opposizione politica nel paese ospitante. Negli ultimi anni del ventesimo secolo, molta attenzione è stata dedicata alla sicurezza degli americani che lavoravano all'estero. L'evento che ha provocato tanta preoccupazione è stata l'acquisizione nel 1979 dell'ambasciata americana a Teheran da parte dei rivoluzionari contrari al sostegno americano allo scià dell'Iran. Settantasei americani furono presi in ostaggio, escluso l'ambasciatore, che era in vacanza. Per 444 giorni, fino all'inaugurazione del presidente Ronald Reagan, 52 sono stati tenuti in cattività. Dopo la debacle di Teheran, il Congresso ha approvato una legislazione per rafforzare la sicurezza delle ambasciate. Ad esempio, le nuove ambasciate avrebbero dovuto essere arretrate di 100 metri dal confine di proprietà. Purtroppo, gli attacchi alle ambasciate sono continuati. Nell'aprile 1983, l'ambasciata di Beirut è stata bersaglio di un attentato terroristico. E nel 1998, camionbombe hanno devastato le ambasciate a Dar es Salaam e Nairobi. L'attacco di Nairobi è stato il peggiore incidente di questo tipo nella storia americana quando sono stati uccisi 46 dipendenti dell'ambasciata, di cui 12 americani. Nell'esplosione sono rimasti uccisi anche circa 175 altri spettatori innocenti fuori dal cancello dell'ambasciata.

Bibliografia

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Ellen G.Rafshoon