Alvise da cadamosto

Alvise da Cadamosto (ca. 1428-1483) era un commerciante e viaggiatore italiano di Venezia che scoprì le Isole di Capo Verde e descrisse le Isole Canarie e l'area Senegal-Gambia-Geba.

Alvise da Cadamosto salpò a bordo di galee veneziane per il Nord Africa, Creta, Alessandria e Fiandre tra il 1445 e il 1452. Tornato a Venezia nel 1454, trovò suo padre bandito e la sua famiglia in difficoltà. A causa della conoscenza di Cadamosto del commercio delle spezie, il principe Enrico il Navigatore gli offrì una caravella portoghese per un'impresa commerciale lungo la costa dell'Africa occidentale, con il diritto di trattenere metà dei prodotti con cui tornava.

Cadamosto, in una caravella di circa 70 tonnellate moderne, partì per Lagos nel marzo 1455. Fece scalo a Madeira e alle isole Canarie, quindi viaggiò lungo la costa africana. Nei suoi rapporti ha osservato che il fiume Senegal divideva l'arida regione del Sahara dalle fertili aree boschive a sud. Oltre il Senegal Cadamosto incontrò due caravelle, una al comando del genovese Usodimare, e le tre navi procedettero oltre Capo Verde fino alla foce del fiume Gambia. Nell'estuario del Gambia, Cadamosto ha abbozzato la Croce del Sud, e ha fatto riferimento all'altezza della Stella Polare come una frazione di una lancia sopra l'orizzonte; questa notazione suggerisce che i navigatori non stavano ancora misurando la latitudine in gradi.

Nel 1456 Cadamosto e Usodimare, su licenza del principe Enrico, equipaggiarono due caravelle che, con una terza fornita da Enrico, partirono per il Gambia. Oltre Capo Bianco le navi incontrarono una tempesta e Cadamosto, virando il più vicino possibile al vento, si diresse verso il mare. Al largo di Capo Verde apparve un'isola che chiamò Boa Vista. Un gruppo costiero ha osservato un'isola a nord (Sal) e due a sud (Maio e Sāo Tiago), e Cadamosto ha visitato l'ultima denominata. Altre isole dell'arcipelago sono state osservate a ovest.

Cadamosto navigò per 60 miglia lungo il Gambia e commerciò con un capo amico finché la febbre non costrinse le navi a lasciare il fiume. Ha nominato e tracciato diversi promontori e fiumi fino al Rio Grande (Geba), che potrebbe essere già stato raggiunto da Diogo Gomes; ma fu il primo a descrivere l'arcipelago di Bissagos.

La narrazione di Cadamosto, che fu pubblicata per la prima volta nel 1507, fornì preziose informazioni sulle rotte carovaniere dell'interno, dal Mali via Ouadane al Marocco, dal Mali via Timbuktu a Gao verso est, e da Timbuktu via Taghaza al Marocco e Tunisi, e descrisse anche il commercio, soprattutto in oro e sale. GR Crone (1937) ha commentato che quello di Cadamosto "è il primo racconto originale sopravvissuto di un viaggio nelle regioni aperto dall'impresa europea all'alba della moderna espansione oltremare, e riflette lo spirito di indagine di mentalità aperta caratteristico della nuova era".

Ulteriori letture

I viaggi di Cadamosto erano edito da GR Crone nel 1937. Gli studi di background includono John W. Blake, Inizi europei in Africa occidentale, 1454-1578 (1937); Boies Penrose, Viaggi e scoperte nel Rinascimento, 1420-1620 (1952); Charles E. Nowell, Le grandi scoperte e i primi imperi coloniali (1954); e JH Parry, L'era della ricognizione (1963). □