Altre operazioni militari e missioni di mantenimento della pace: relazioni statunitensi e operazioni in medio oriente

Il coinvolgimento americano in Medio Oriente iniziò sul serio solo dopo la seconda guerra mondiale, quando la fine del colonialismo europeo portò a una situazione politica in rapido mutamento complicata dall'istituzione dello Stato israeliano nel 1948. Inizialmente una delle prime linee di una serie delle guerre per procura tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica, il Medio Oriente si è trovato sempre più al centro dell'attenzione internazionale, poiché gli attacchi terroristici contro obiettivi occidentali, il sentimento anti-americano e l'estremismo islamico sono aumentati drammaticamente nell'ultima generazione.

L'ascesa del medio oriente moderno

Il crollo dell'Impero Ottomano sulla scia della prima guerra mondiale portò tre decenni di dominio europeo in Medio Oriente, che stava rapidamente crescendo prospero grazie alla sua industria petrolifera in rapido sviluppo. I movimenti di indipendenza, già rafforzati prima della seconda guerra mondiale, hanno creato gli stati che compongono il Medio Oriente moderno. Il fattore complicante della creazione dello stato di Israele fu risolto nel 1948, quando quel paese si difese con successo dagli attacchi di Egitto, Siria, Giordania, Libano, Iraq e Arabia Saudita.

Il successo di Israele è stato ottenuto in gran parte attraverso la cupa determinazione unita ad armi e attrezzature contrabbandate dall'Europa. Tuttavia, quando la Guerra Fredda iniziò a dettare la politica estera americana, Israele avrebbe trovato in America un fedele alleato, disposto e in grado di fornire aiuti economici e militari al nascente paese. Le radici dell'antiamericanismo arabo derivano in parte da questo sostegno a un paese che è ampiamente considerato nella regione come illegittimo, invasivo e anti-arabo.

Operazioni di guerra fredda

L'altra metà dell'equazione anti-americana deriva dalla politica di potere della Guerra Fredda. Quando le nuove nazioni del Medio Oriente iniziarono a ritagliarsi i propri destini, diversi governi anti-americani furono portati al potere in tutta la regione, vale a dire in Egitto, Siria, Iraq e Libia. L'Unione Sovietica, desiderosa di trarre vantaggio da questo e ostacolare l'influenza dell'industria petrolifera americana nel processo, iniziò a sostenere questi regimi.

Gli Stati Uniti hanno risposto a tono, rafforzando le loro alleanze con l'Arabia Saudita e gli Emirati Arabi Uniti, così come la Giordania e l'Iran, che era governato da un monarca installato dalla Central Intelligence Agency (CIA). L'ascesa e la caduta dello Scià dell'Iran, Mohammed Reza Palavi, è illustrativa di quanto le forze occulte occidentali si siano spinte per manipolare la politica in Medio Oriente per un guadagno politico ed economico.

Nel 1953, in concerto con gli agenti britannici dell'MI6 (intelligence), membri della CIA, in risposta agli sforzi iraniani per nazionalizzare la sua produzione di petrolio, iniziò l'operazione Ajax, un colpo di stato fabbricato contro il primo ministro nominato democraticamente Mohammed Mosadegh. Attraverso una campagna di propaganda di massa e assassinio di personaggi, gli agenti della CIA e dell'MI6 sono stati in grado di forzare Mosadegh dall'incarico e di portare il loro uomo forte militare selezionato con cura. Lo scià, effettivamente una figura di spicco, ha negoziato un accordo che ha dirottato almeno la metà di tutti i profitti petroliferi iraniani a società americane ed europee.

Mentre il KGB (la polizia segreta sovietica) e la CIA giocavano alla politica dietro le quinte, le due grandi potenze armavano e equipaggiarono i rispettivi alleati, portando a guerre in Medio Oriente nel 1956, 1967 e 1973. Questa complessa interazione di interferenze straniere e ideologiche gli scontri sarebbero stati ulteriormente complicati da sviluppi imprevisti durante l'amministrazione di Jimmy Carter (1977-1981).

Gli anni del carrettiere

Forse il più grande risultato del presidente Carter mentre era in carica, gli accordi di Camp David hanno finalmente portato una certa misura di stabilità e pace in Medio Oriente portando al tavolo dei negoziati l'Egitto Anwar Sadat e l'Israele Menachem Begin. Basandosi sugli sforzi precedenti e meno riusciti degli Stati Uniti per avviare un processo di pace arabo-israeliano, Carter è stato in grado di ospitare i due leader, che avevano fatto proprie aperture di pace segrete, al ritiro presidenziale a Camp David.

Nel corso di tredici giorni, i problemi sono stati risolti lentamente tra i due uomini che difficilmente potevano sopportare di essere nella stessa stanza l'uno con l'altro. In più occasioni i colloqui hanno minacciato di dissolversi completamente, ed è stato lo stesso presidente Carter a convincere personalmente Begin e Sadat a perseverare e a non cancellare del tutto i colloqui. L'approccio personale di Carter ha dato i suoi frutti: il trattato di pace tra Israele e Egitto è stato successivamente firmato nel marzo 1979.

Quello stesso anno portò un altro sviluppo inaspettato in Medio Oriente: la rivoluzione iraniana. I semi del risentimento antiamericano e dell'Islam radicalizzato piantati dall'operazione Ajax hanno portato un frutto amaro per l'Occidente quando una fazione di radicali religiosi guidati dall'ayatollah Khomeini ha rovesciato il regime dello scià. Gli Stati Uniti non solo avevano perso uno dei suoi alleati chiave nella regione, ma si erano anche guadagnati un nemico veemente.

Il grado in cui la situazione era cambiata fu ampiamente dimostrato quando, il 4 novembre 1979, studenti universitari militanti invasero l'ambasciata americana a Teheran, la capitale iraniana. In quella che divenne nota come la crisi degli ostaggi in Iran, sessantasei cittadini americani furono fatti prigionieri, cinquantadue di loro furono tenuti in ostaggio per un totale di 444 giorni.

Un tentativo di salvataggio lanciato negli ultimi giorni della presidenza Carter è stato demolito prima che iniziasse a causa di problemi logistici e la perdita di otto militari dopo una collisione a mezz'aria. La crisi degli ostaggi è stata infine risolta diplomaticamente e gli ostaggi sono stati rilasciati.

America e iraq

La guerra Iran-Iraq (1980-1988) fornisce ulteriori informazioni sull'intervento americano in Medio Oriente, poiché Saddam Hussein e il suo esercito iracheno divennero combattenti per procura contro il nuovo nemico dell'America, l'Iran.

Durante il corso degli otto anni di guerra, l'Iraq ha ricevuto ampi aiuti e attrezzature dagli Stati Uniti, nonostante le prove dell'uso di gas velenoso da parte di Saddam sui suoi stessi cittadini. Due anni dopo la fine della guerra, Saddam invase il piccolo e ricco di petrolio del Kuwait. Le forze degli Stati Uniti e delle Nazioni Unite hanno rapidamente espulso l'esercito iracheno invasore durante la Guerra del Golfo (1990-1991).

Dalla guerra del Golfo, le forze militari americane sono state una presenza permanente in Medio Oriente, una situazione che brucia molti nella regione. L'attentato terroristico di una caserma dei marine statunitensi a Beirut, in Libano, nel 1983, in cui 241 americani persero la vita, mostrò quanto fossero cresciute alcune fazioni per la presenza americana - infatti, il leader terrorista Osama bin Laden attribuisce l'invasione israeliana del 1982 del Libano e la presenza delle forze statunitensi in Arabia Saudita durante e dopo la Guerra del Golfo come motivi principali per indurlo a dichiarare una guerra personale all'America.

Sulla scia degli attacchi terroristici dell'11 settembre 2001 contro obiettivi statunitensi e della successiva invasione dell'Afghanistan, l'amministrazione di George W. Bush iniziò a sostenere in modo sempre più esplicito il collegamento dell'Iraq (così come dell'Iran) al terrorismo, risultando infine in un L'invasione dell'Iraq guidata dagli americani e l'arresto e l'esecuzione dell'ex alleato Saddam Hussein.

Resta da vedere come la presenza americana in Iraq influenzerà in ultima analisi la stabilità e il futuro del Medio Oriente. Una cosa è certa: dopo decenni di operazioni segrete, le forze americane e alleate in Iraq, e la rete di supporto che si estende in Qatar e Arabia Saudita, costituiscono il più grande intervento straniero nella regione, una mossa senza precedenti che avrà ripercussioni per decenni a venire.