Altre operazioni militari e missioni di mantenimento della pace: relazioni statunitensi e operazioni in europa

L'esercito americano ha svolto un ruolo decisivo nelle vittorie alleate nella prima e nella seconda guerra mondiale. La seconda metà del ventesimo secolo ha visto il dispiegamento dell'assistenza militare ed economica americana in Europa su una scala senza precedenti.

Il piano Marshall

L'Europa del dopoguerra era in rovina nel 1945. Molte grandi città erano poco più che cumuli di macerie; i bombardamenti strategici e le devastazioni della guerra avevano devastato le infrastrutture del continente. Sebbene la Germania fosse invasa da truppe americane, britanniche, francesi e sovietiche, tutte le potenze europee, vincitori inclusi, erano sull'orlo del collasso economico. La carestia e le malattie erano una minaccia costante.

Gli Stati Uniti erano da soli come l'unica potenza ad uscire dal conflitto più forti di prima del suo ingresso. L'economia americana in tempo di guerra, che non solo aveva sostenuto lo sforzo militare degli Stati Uniti, ma aveva anche contribuito in modo sostanziale alle economie alleate, si stava rapidamente convertendo in una situazione di pace, inaugurando un periodo di ricchezza e prosperità senza precedenti per il paese.

Questa vitalità economica sarebbe presto stata utilizzata per assistere l'Europa nel suo processo di ricostruzione. Sebbene i piani iniziali per la Germania del dopoguerra avessero ruotato attorno allo smantellamento completo dell'economia industriale di quel paese, una fazione americana guidata dal Segretario di Stato George Marshall iniziò a sostenere gli aiuti economici a tutti i paesi europei nell'interesse degli aiuti umanitari e della stabilità nel continente.

Il Piano Marshall guadagnò rapidamente terreno nell'Europa occidentale; sebbene i sovietici fossero stati invitati a partecipare, c'erano diverse disposizioni al piano che erano in conflitto con la loro dottrina comunista o violavano le politiche isolazioniste del leader sovietico Joseph Stalin. Peggio ancora, Stalin ha impedito alla Cecoslovacchia e alla Polonia, entrambe all'interno della sfera dell'influenza sovietica del dopoguerra, di accettare i benefici previsti dal piano. La "cortina di ferro", una frase usata dall'ex primo ministro britannico Winston Churchill in un discorso del 1946 per descrivere la divisione tra le democrazie dell'Europa occidentale e i regimi sovietici dell'Europa orientale, garantiva che solo i paesi dell'Europa occidentale avrebbero beneficiato di Aiuti economici degli Stati Uniti.

In un periodo di quattro anni, dal 1947 al 1951, quasi 13 miliardi di dollari di aiuti furono forniti all'Europa sotto forma di denaro e materiale. Austria, Belgio, Danimarca, Francia, Grecia, Islanda, Irlanda, Italia, Lussemburgo, Paesi Bassi, Norvegia, Portogallo, Svezia, Svizzera, Turchia, Regno Unito e Germania occidentale hanno ricevuto tutti aiuti e tutti hanno beneficiato enormemente. Sebbene fosse già in corso una ripresa generale, il Piano Marshall ha accelerato notevolmente questo processo. Quando il piano terminò, l'Europa occidentale era all'apice di un periodo di due decenni di rapida crescita e prosperità.

La guerra fredda

I quattro anni del Piano Marshall segnano anche l'inizio della Guerra Fredda. Quando il piano fu avviato, l'Unione Sovietica era ancora vista da molti come un alleato dell'Occidente. Tuttavia, con la discesa della cortina di ferro, il piano ha assunto un aspetto imprevisto in quanto ha beneficiato i paesi al di fuori del blocco sovietico, creando una netta divisione tra le due metà dell'Europa. Anche se il denaro si riversava nell'Europa occidentale, così fece anche il personale militare americano. Alla fine degli anni Quaranta, gli europei temevano che il loro continente sarebbe tornato a essere un campo di battaglia, questa volta tra l'America e l'Unione Sovietica ei loro rispettivi alleati europei.

C'erano molti da entrambe le parti, compreso Joseph Stalin, che consideravano inevitabile la guerra tra i due blocchi di potere. L'antipatia americana verso il regime comunista dell'URSS risale alla rivoluzione bolscevica. In uno dei primi e più notevoli interventi militari europei dell'America, le truppe statunitensi furono inviate per aiutare la fazione russa bianca (non comunista) durante la guerra civile russa. Atterrando ad est a Vladivostok ea nord ad Archangelsk e Murmansk, le truppe americane, in concerto con le forze giapponesi e ceche, avanzarono fino al Volga, sparandogli con le truppe russe rosse per un periodo di due anni dal 1918-1920 . Questa azione non è passata inosservata nell'Unione Sovietica - che fino al suo crollo ha continuato a chiedere danni agli Stati Uniti - e Stalin in seguito la considerò un segno di ciò che sarebbe accaduto.

La guerra "inevitabile" fu quasi scoppiata nel 1948 con l'isolamento di Berlino Ovest, che era occupata dalle potenze alleate occidentali ma situata in profondità nella zona controllata dai sovietici (che presto diventerà la Germania dell'Est). Il Berlin Air Lift, organizzato dai comandanti dell'Aeronautica Militare americana, riuscì a mantenere rifornita la città per quasi un anno prima che Stalin revocasse il blocco, motivato in gran parte dalla formazione dell'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico, o NATO, che lo dichiarava un attacco a un singolo Stato membro sarebbe considerato una dichiarazione di guerra a tutti gli Stati membri.

Con quella crisi scongiurata, entrambe le parti iniziarono a prepararsi per la guerra, portando a una presenza militare americana semipermanente in Europa, in particolare nel Regno Unito e nella Germania occidentale. Quest'ultimo paese divenne la linea del fronte nell'incessante battaglia di spionaggio e rischio che caratterizzò la Guerra Fredda e la strategia di contenimento americana.

Anche dopo il crollo dell'Unione Sovietica, le basi militari americane in Germania e altrove furono mantenute, fornendo un'area di sosta per l'intervento in Medio Oriente, una funzione particolarmente vitale sulla scia degli eventi degli attacchi terroristici contro obiettivi americani dell'11 settembre, 2001 e la successiva Guerra al terrorismo.

Missioni di mantenimento della pace

Gli Stati Uniti sono intervenuti in Europa per ragioni diverse dalla politica di potere della Guerra Fredda. Questi interventi hanno assunto la forma di missioni di pace, diplomatiche o militari. Ad esempio, il presidente Bill Clinton ha svolto un ruolo altamente personale nel processo di pace in Irlanda del Nord degli anni '1990, pronunciando diversi discorsi che chiedevano la pace e persino telefonando ai leader irlandesi e britannici durante i negoziati che hanno portato all'accordo di Belfast del 1998, incoraggiandoli a mantenere parlare e non andarsene fino a quando non fosse stato raggiunto un accordo.

L'amministrazione Clinton è intervenuta anche nell'ex Jugoslavia, devastata da una serie di guerre e conflitti tra fazioni a partire dal 1991 con la disgregazione del paese nei suoi stati costituenti. Una selvaggia guerra a tre vie nello stato della Bosnia, tracciata lungo linee etniche e religiose, suscitò una diffusa condanna internazionale, ma poca azione fino agli attacchi della NATO guidati dagli Stati Uniti, nome in codice Operazione Deliberate Force, dell'agosto e del settembre 1995.

La prolungata campagna di bombardamenti, lanciata principalmente da portaerei statunitensi nel Mare Adriatico, è stata determinante per riunire finalmente le varie fazioni per i colloqui di pace a Dayton, Ohio. Gli accordi di Dayton segnarono la fine di una guerra che era famigerata per i suoi episodi di "pulizia etnica" e campi di prigionia che molti trovavano fastidiosamente rievocativi delle atrocità della seconda guerra mondiale.

Quando il conflitto scoppiò ancora una volta nella regione, questa volta nello stato serbo del Kosovo nel 1999, le forze NATO a guida USA furono pronte a intervenire con un'altra campagna di bombardamenti. La guerra in Kosovo ha provocato morte, sfollamento e distruzione su vasta scala nella regione, ma ha anche portato una pace relativamente rapida. Oggi Bill Clinton è ancora onorato come un eroe tra gli albanesi etnici della regione.

L'intervento americano in Europa ha svolto un ruolo importante nel movimento di quel continente verso un'economia aperta e la formazione dell'Unione europea. Sebbene la presenza degli Stati Uniti in Europa continui a causare occasionalmente attriti diplomatici, nel complesso l'intervento degli Stati Uniti si è dimostrato un fattore positivo nella storia del dopoguerra in Europa.