Altre operazioni militari e missioni di mantenimento della pace: relazioni statunitensi e operazioni in asia

Gli Stati Uniti hanno una lunga storia di coinvolgimento negli affari asiatici, che risale ai raid antipirateria a Sumatra e nelle isole del Pacifico negli anni Trenta e Quaranta dell'Ottocento. Con l'arrivo della famigerata "flotta nera" del Commodoro Matthew Perry nella baia di Tokyo nel 1830, l'America iniziò a svolgere un ruolo attivo e diretto negli affari asiatici. Questo è stato un coinvolgimento che alla fine ha portato a vaste operazioni in tutto il vasto continente asiatico, prima in opposizione all'espansione comunista e poi nella lotta contro i terroristi islamici.

L'insurrezione filippina

Dopo che la spedizione Perry costrinse il Giappone a partecipare al commercio con gli Stati Uniti nel 1853, il commercio americano iniziò a espandersi costantemente nell'Asia orientale. Sulla scia della guerra ispano-americana del 1898, in cui gli Stati Uniti vinsero le Filippine e l'isola di Guam, l'America ottenne possedimenti territoriali per adeguarsi alla sua espansione economica.

Sebbene una fazione vocale nella politica statunitense dell'epoca fosse favorevole a vedere l'America diventare una potenza coloniale, l'acquisizione delle Filippine avrebbe portato con sé guai imprevisti. Un'insurrezione iniziò nel 1899 che alla fine durò quattordici anni e richiese, al suo apice, 126,000 soldati americani per contenere.

Gli Stati Uniti hanno perso quattromila soldati nel corso dell'insurrezione. Il bilancio per la popolazione civile autoctona è stato ancora più ripido: le stime variano tra 250,000 e 1,000,000 di morti a causa del conflitto, delle carestie e delle malattie che lo hanno accompagnato.

Al centro del conflitto c'era la questione dell'indipendenza delle Filippine. L'insurrezione era effettivamente iniziata sotto il dominio spagnolo, ma continuò quando divenne chiaro che l'America non aveva intenzione di trattare con il governo ribelle.

Dopo una serie di durissime vittorie, gli americani avevano effettivamente spezzato l'esercito filippino entro il 1900. Ciò spinse solo gli insorti ad adottare una tattica di guerriglia, che a sua volta spinse le truppe americane ad adottare contromisure sempre più dure, incluso l'incendio di interi villaggi e sparare ai prigionieri.

Con misure così dure, insieme all'enorme presenza di truppe sulle isole, l'esercito americano riuscì gradualmente a prendere il sopravvento. Nel 1902, l'ultimo dei generali filippini era stato catturato o ucciso e la resistenza diffusa giunse al termine. Tuttavia, bande sparse di combattenti ribelli hanno mantenuto sporadici attacchi sia contro gli occupanti statunitensi che contro i loro alleati filippini per oltre un decennio.

Cina nazionalista

Nel periodo in cui l'insurrezione filippina stava cominciando a placarsi, l'America si trovò sempre più coinvolta negli affari in Cina. A partire dalla ribellione dei Boxer e seguita subito dopo dalla rivoluzione del 1911, le truppe statunitensi furono inviate in numero sempre maggiore per proteggere gli interessi americani in Cina. I marines americani furono di stanza per la prima volta a Tientsin durante la prima guerra sino-giapponese del 1894–1895. Nel 1927, più di cinquemila soldati statunitensi erano sul campo in Cina, a guardia delle ferrovie, delle imprese e delle ambasciate americane. Il livello delle truppe diminuì quando la Grande Depressione rese l'America isolazionista negli anni '1930, ma gli ultimi soldati americani non lasciarono Pechino e le regioni circostanti fino allo scoppio della seconda guerra mondiale.

Sebbene le truppe di terra siano state ritirate dalla Cina, l'area si è rivelata essenziale come base per gli aerei americani durante la seconda guerra mondiale. Sotto il generale Claire Chennault e il suo famoso squadrone "Tigri volanti", durante la guerra furono svolte missioni per sostenere gli sforzi britannici, americani e cinesi nel teatro Cina-Birmania-India. Dopo la guerra, Chennault si dimostrò determinante nel fondare quella che sarebbe poi diventata Air America, il servizio di trasporto segreto operato dalla Central Intelligence Agency (CIA) che svolse missioni in tutto il sud-est asiatico prima e durante la guerra del Vietnam (1959–1975).

Politica di potere della guerra fredda

Dopo la fine della seconda guerra mondiale, l'America si è trovata indissolubilmente legata agli affari asiatici. Le isole domestiche giapponesi erano sotto occupazione. La penisola coreana era stata divisa tra nord e sud e la "DMZ", o zona smilitarizzata, che segnava il confine, era presidiata da migliaia di truppe statunitensi. L'Indocina francese, i cui primi stimoli per l'indipendenza erano stati avvertiti dopo la prima guerra mondiale, scoppiò presto in aperta ribellione. E la Cina, con grande sorpresa di molti, divenne comunista nel 1949.

Il Tibet sarebbe presto diventato un teatro nella "guerra ombra" condotta dalla CIA contro i nemici comunisti americani. Invaso dalla Cina nel 1950, il Tibet ha combattuto un feroce sforzo di resistenza per quattro anni prima che l'America intervenisse silenziosamente, fornendo armi e addestramento nelle tattiche di guerriglia a Saipan e in una base in Colorado. Questo sostegno americano durò fino al 1974, quando i tentativi di normalizzare le relazioni con la Cina portarono a un'improvvisa revoca del sostegno agli insorti tibetani che operavano fuori dal Nepal.

La guerra fredda ha guidato in gran parte la politica americana in tutta l'Asia, come nel resto del mondo. Con la Cina e la Corea del Nord saldamente sotto il dominio comunista e chiari segni che si sviluppano in altre nazioni di rafforzamento dell'influenza comunista, gli Stati Uniti si sono concentrati sulla prevenzione di un'ulteriore espansione dell'ideologia del nemico. Le guerre di Corea e Vietnam furono il risultato diretto della fede americana nella "teoria del domino", che suggeriva che il prossimo paese a cadere nel comunismo avrebbe potuto innescare un'intera sequenza di rivoluzioni simili negli stati vicini, proprio come una linea di domino che cade.

Sebbene i conflitti in Corea e Vietnam siano i più noti degli sforzi americani della Guerra Fredda in Asia, erano anche alquanto anomali. Molto più comuni erano le operazioni in cui la CIA e le forze speciali americane fornivano armi, equipaggiamento e addestramento a gruppi che combattevano contro insurrezioni o invasioni comuniste. In uno degli ultimi sforzi del genere, durante la guerra sovietica in Afghanistan (1979-1989), gli americani addestrarono e equipaggiarono il mujahedeen combattenti per la libertà che hanno resistito con successo all'invasione di dieci anni. Ironia della sorte, molti di questi stessi guerriglieri musulmani, tra cui Osama bin Laden (leader della rete terroristica di al-Qaeda), in seguito hanno utilizzato la loro formazione per aiutare a pianificare e portare a termine attacchi terroristici contro gli Stati Uniti ei loro alleati.

Asia e guerra al terrore

La guerra al terrorismo ha spostato l'attenzione dell'America in Asia verso il subcontinente indiano, l'Afghanistan e le ex repubbliche sovietiche dell'Asia centrale. Paesi come il Pakistan e il Kazakistan, nonostante i dati sui diritti umani a volte discutibili, si sono dimostrati determinanti nell'assistere gli sforzi bellici americani e nella caccia ai sospetti terroristi.

L'attuale disputa per l'influenza in Asia centrale tra America, Russia e Cina (tra gli altri) è stata definita il "Nuovo Grande Gioco", un riferimento a una simile lotta diplomatica e militare condotta tra la Gran Bretagna e l'Impero russo nel diciannovesimo secolo . A causa della presenza di plutonio per uso militare nelle repubbliche dell'Asia centrale, per non parlare della loro posizione privilegiata su estesi giacimenti di petrolio e gas naturale, è dubbio che il "nuovo gioco", o l'intervento americano nella regione, finirà in qualsiasi momento. presto.