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Altoparlante. L'ufficio di Presidente ebbe origine come portavoce della Camera dei Comuni nei suoi rapporti con la corona nel corso del XIV sec. Il primo riconoscimento formale del presidente come "prolocutore" fu a Sir Peter de la Mare, cavaliere della contea dell'Herefordshire, nel 14 alla fine del regno di Edoardo III. Fu seguito nel 1376 da Sir Thomas Hungerford, precedentemente considerato il primo oratore. All'inizio l'ufficio era altamente politico. Sir Peter lanciò un attacco ai consiglieri del re, si scontrò con Giovanni di Gaunt, e non appena il Parlamento fu sciolto, fu messo in prigione: Hungerford, scelto dal prossimo Parlamento, era l'amministratore di Giovanni di Gaunt. Chiaramente il governo reale aveva deciso che doveva comandare l'ufficio. La lotta per il controllo continuò per secoli e anche dopo che l'influenza della corona era stata ridotta, l'elezione del presidente rimase spesso una prova della forza del partito. Il posto di Presidente era quindi un posto di notevole rischio, fisico e politico, e le proteste di riluttanza a servire, ora un piacevole rito, un tempo erano autentiche. Sebbene non ci siano prove che de la Mare abbia agito come presidente del dibattito, tale funzione è stata uno sviluppo logico dal ruolo di portavoce, soprattutto perché la legislazione è aumentata di volume. John Hooker Order and Usage how to Keep a Parliament (1377) rileva il dovere del relatore di "dirigere e guidare quella casa in buon ordine", ma probabilmente lo faceva sin dal XV sec.

Nelle feroci controversie tra il re e il Parlamento all'inizio del XVII secolo, i Presidenti si trovavano in una posizione estremamente difficile. Il portavoce Finch ricordò ai Comuni nel 17 che "non sono da meno il servitore del re per essere tuo": tuttavia, fu trattenuto sulla sedia quando cercò di eseguire le istruzioni del re di aggiornarsi. Ma nel 1629, con il vento che soffiava dall'altra parte, il presidente Lenthall sfidò Carlo I chiedendo l'arresto dei cinque membri e dichiarò: 'Non ho occhi per vedere, né lingua per parlare in questo posto, ma come la Camera è contenta per dirigermi. Entro la fine del secolo, il presidente era relativamente libero dalla pressione reale, sebbene le elezioni continuassero a essere fatte sulla base del partito. Nel 1642, tuttavia, Peel esortò la maggioranza conservatrice a non opporsi alla rielezione del presidente liberale sulla base del fatto che non doveva essere una questione di partito. La prima portavoce laburista, il dottor Horace King, fu eletta nel 1841, la prima donna, Betty Boothroyd, nel 1965.

Negli ultimi 100 anni circa i cambiamenti nella procedura parlamentare hanno imposto nuovi compiti al presidente. Hanno iniziato con dispositivi per superare l'ostruzione parlamentare irlandese negli anni 1880. Ma i governi hanno sempre poco tempo, con più legislazione di quella che la Camera può prendere in considerazione in una sessione. Da qui l'imperativo di limitare il dibattito. I due dispositivi più importanti che coinvolgono lo speaker sono la chiusura e la selezione degli emendamenti (il canguro). Il Presidente deve verificare che il diritto della maggioranza (normalmente il governo) di approvare la legislazione è bilanciato dal rispetto dei diritti dell'opposizione e delle altre minoranze. La chiusura è una mozione "che la questione venga ora posta". Con un disegno di legge del governo, questo sarà mosso da una frusta. Il Presidente deve decidere se accettare o meno la mozione: se portata avanti, com'è probabile, il dibattito si interrompe immediatamente. L'opposizione può ritenere che la questione non sia stata adeguatamente discussa e il presidente deve bilanciare la propria opinione con quella del governo.

Un disegno di legge può attirare molti emendamenti e, in effetti, un modo per ritardare l'approvazione di un disegno di legge è proporre molti cambiamenti. Il Presidente ha il potere di selezionare gli emendamenti da discutere: quelli non chiamati cadono nel dimenticatoio. Inoltre, il presidente cerca di focalizzare il dibattito raggruppando gli emendamenti in base all'argomento. La decisione se chiamare o meno un emendamento può avere importanti conseguenze politiche: per esempio, chiamare un emendamento presentato da una fazione ribelle dalla parte del governo può esporre il governo alla sconfitta, almeno a pubblicità sfavorevole.

L'impatto del presidente è ancora maggiore quando la Camera si occupa di conti di membri privati. Il rifiuto di una mozione di chiusura è scomodo per il governo, ma è possibile trovare ulteriore tempo per il dibattito (anche se a un costo). Con un disegno di legge di backbench, il mancato rispetto della chiusura del dibattito in seconda lettura può essere fatale: al membro privato non è concessa una seconda possibilità.

Il presidente moderno deve essere un presidente imparziale. L'ufficio ha bisogno di tatto, sensibilità e abilità di un ordine insolito. La responsabilità di chiamare i membri a parlare (e ancor di più per non chiamare) può diventare controversa; potrebbe essere necessario verificare l'uso di una lingua non parlamentare; i membri possono aver bisogno di protezione contro interruzioni ingiuste. Il presidente deve conciliare le ipotesi quasi inarticolate del governo parlamentare con le esigenze di una democrazia di massa.

Il presidente ha uno stipendio su scala ministeriale, una pensione, una suite nel palazzo di Westminster e un titolo nobiliare in pensione. In precedenza, il presidente viene dopo la famiglia reale, gli arcivescovi, il lord cancelliere, il primo ministro e il lord presidente del consiglio. Nella Camera dei Lord, il Lord Cancelliere funge da Presidente, ma può parlare e votare durante il dibattito.

JA Cannon; e il professor Hugh Berrington