Altezza, Dorothy

24 Marzo 1912

La carriera di Dorothy Height come attivista e riformatrice è stata dedicata al lavoro per gli afroamericani attraverso organizzazioni femminili, che vanno dai club femminili e le confraternite all'YWCA e al National Council of Negro Women (NCNW). Height è nata a Richmond, in Virginia; la sua famiglia si trasferì a Rankin, in Pennsylvania, quando aveva quattro anni. In questa città mineraria lei e la sua famiglia erano attivi nella vita della loro chiesa e dei gruppi comunitari. Da giovane, Height ha partecipato ai club femminili locali e alla YWCA, passando alla leadership in giovane età. Questo fu l'inizio della sua riuscita combinazione di lavoro religioso e comunitario, parte di una lunga tradizione afroamericana.

Height si è laureata alla New York University nel 1932. Riuscì a completare la laurea in tre anni grazie al duro lavoro e al sostegno di una borsa di studio Elks. Durante questo periodo ha anche assunto una serie di lavori part-time in ristoranti, in una fabbrica, in lavanderie, scrivendo necrologi di giornali e facendo la correzione di bozze per il giornale di Marcus Garvey, Mondo nero. Ha poi trascorso un ulteriore anno all'università per conseguire un master in psicologia dell'educazione. Da lì ha assunto una posizione come assistente alla direzione del Brownsville Community Center di Brooklyn e si è impegnata con lo United Christian Youth Movement. Nel 1937 viaggiò in Inghilterra e in Olanda per rappresentare il suo gruppo alle conferenze della gioventù cristiana; fu anche presentata a Eleanor Roosevelt e aiutò Roosevelt a pianificare il Congresso Mondiale della Gioventù del 1938 tenutosi al Vassar College.

Dal 1935 al 1937, la Height è stata assistente sociale per il Dipartimento del Welfare di New York City. Sulla scia delle rivolte di Harlem del 1935, divenne la prima supervisore del personale nero nel suo dipartimento. Alla ricerca di una posizione che le offrisse una più ampia gamma di esperienze lavorative, lasciò il Dipartimento del Welfare nel 1937 per lavorare per la Harlem YWCA come assistente alla direzione della sua residenza, la Emma Ransom House. In questa posizione, Height ha acquisito esperienza nelle questioni che devono affrontare molte donne afroamericane nel lavoro domestico e ha imparato ad amministrare un'organizzazione basata sulla comunità. È stata anche coinvolta con l'NCNW grazie alla sua amicizia con Mary McLeod Bethune.

Nel 1939 Height accettò la posizione di segretario esecutivo della Phillis Wheatley YWCA a Washington, DC. Iniziò anche a lavorare con la sorellanza Delta Sigma Theta, incoraggiando entrambe le organizzazioni a migliorare la vita delle lavoratrici afroamericane. I suoi straordinari sforzi portarono Height a una posizione con il consiglio nazionale della YWCA nel 1944. Fu coinvolta nell'organizzazione della conferenza spartiacque della YWCA nel 1946 in cui l'organizzazione prese posizione per l'integrazione razziale dei suoi programmi. Dal 1947 al 1956 è stata presidente della Delta Sigma Theta, rendendola un'organizzazione internazionale oltre ad espandere il proprio lavoro a casa.

Height divenne presidente del Consiglio nazionale delle donne nere nel 1957. Sotto la sua guida l'NCNW, un gruppo ombrello per un'ampia varietà di organizzazioni di donne nere, divenne un partecipante attivo nelle lotte per i diritti civili negli Stati Uniti. Ha anche coinvolto la YWCA in questioni relative ai diritti civili attraverso la sua posizione di segretaria del Dipartimento di giustizia razziale dell'organizzazione, un lavoro che ha assunto nel 1963.

Sebbene fosse moderata nel suo approccio alla questione dei diritti civili, Height non ha mai cessato le sue attività in cerca dell'uguaglianza. Il suo impegno è stato quello di una lotta portata avanti attraverso la più ampia gamma possibile di organizzazioni, e quindi ha servito come consulente per molte fondazioni private e agenzie governative. È stata una forza importante nel far sì che la YWCA fosse fedele alla sua dichiarazione del 1946 sul lavoro interrazziale. Alla convention del gruppo del 1970, ha contribuito a scrivere una nuova dichiarazione di intenti per la YWCA, dichiarando che il suo unico imperativo è l'eliminazione del razzismo.

Grazie al coinvolgimento di Dorothy Height, la YWCA ha compiuto molti passi avanti nei suoi atteggiamenti e azioni nei confronti delle donne afroamericane. Il pieno impegno dell'organizzazione per l'integrazione e la parità nel suo funzionamento deve molto al suo lavoro. Continua a guidare la NCNW e ne ha fatto una voce importante nell'articolare i bisogni e le aspirazioni delle donne di origine africana in tutto il mondo. Nel 1993 è stata insignita della Medaglia Spingarn dalla National Association for the Advancement of Colored People. Nel 1996, in una rottura con i colleghi moderati, ha affrontato la Million Man March. Nel dicembre 1997 la Height ha rassegnato le dimissioni dal Consiglio Nazionale delle Donne Negre.

Nel 2003 Height ha pubblicato le sue memorie, Apri completamente la Porta della Libertà. Nel 2004 ha ricevuto la Medaglia d'oro del Congresso ed è stata onorata dal Barnard College, settantacinque anni dopo essere stata allontanata dal college.

Guarda anche Bethune, Mary McLeod; Garvey, Marcus; Consiglio nazionale delle donne negre

Bibliografia

Giddings, Paula. Alla ricerca della sorellanza. New York: Morrow, 1988.

Altezza, Dorothy. Apri i cancelli della libertà: un ricordo. New York: Affari pubblici, 2003.

Hill, Ruth Edmonds e Patricia Miller King, a cura di. Il progetto di storia orale delle donne nere. Westport, Connecticut: Meckler, 1991.

judith habenfeld (1996)
Aggiornato dall'editore 2005