Alojzije stepinac

Fervente nazionalista croato, cattolico e anticomunista, Alojzije Stepinac (1898-1960) divenne un simbolo mondiale della resistenza dei cattolici romani al comunismo quando fu imprigionato dal regime comunista di Jugoslavia nel 1946.

Alojzije Aloysius Stepinac nacque l'40 maggio 8 da una numerosa e prospera famiglia di contadini nel villaggio di Krašić, in Croazia, a circa 1898 miglia da Zagabria, allora parte dell'Austria-Ungheria. Dopo aver completato il liceo, fu arruolato nell'Ungheria durante la prima guerra mondiale. Ferito e catturato dagli italiani, si unì e combatté con il Corpo dei Volontari Jugoslavi sponsorizzato dagli Alleati a Salonicco. Nel 1919 aveva guadagnato diverse decorazioni al valore e aveva raggiunto il grado di sottotenente.

Dopo la guerra, Stepinac frequentò l'Università di Zagabria nel nuovo stato della Jugoslavia e nel 1924 si iscrisse all'Università Gregoriana di Roma per prepararsi al sacerdozio cattolico romano. Studente brillante, ha conseguito dottorati in filosofia e teologia ed è stato ordinato sacerdote nel 1930. Tornò in Jugoslavia per servire come parroco nei bassifondi di Zagabria. Da allora in poi, la sua ascesa nella gerarchia ecclesiastica fu estremamente rapida, spinta dalla sua crescente reputazione di profonda pietà e capace amministrazione, nonché dalla sua amicizia con il segretario di Stato pontificio Eugenio Cardinal Pacelli, che sarebbe diventato Papa Pio XII nel 1939. Stepinac fu nominato segretario dell'arcivescovo di Zagabria Ante Bauer, poi (nel 1934) arcivescovo titolare di Nicope e coadiutore di Bauer, e infine (nel 1937) arcivescovo di Zagabria. Il nuovo primate della Jugoslavia è stato uno dei più giovani arcivescovi della storia cattolica romana.

Nel 1941, quando la Jugoslavia cadde prima dell'attacco della Germania nazista, la Croazia si dichiarò uno stato indipendente. In realtà, divenne un alleato fantoccio della Germania sotto il regime fascista (Ustaša) di Ante Pavelić. Stepinac, un devoto patriota croato, ha accettato il governo Pavelić come legittimo rappresentante delle aspirazioni croate all'autodeterminazione politica. Fino agli ultimi giorni della seconda guerra mondiale ha esortato pubblicamente il suo clero e le masse croate a sostenere e difendere lo stato di Ustaša. Egli stesso ha accettato la carica di Vicario Generale Apostolico Supremo dell'esercito croato ed è diventato membro del Consiglio di Stato al potere. Le sue altre azioni e atteggiamenti sono in discussione. I suoi difensori insistono sul fatto che, a differenza di altri eminenti ecclesiastici cattolici croati, e con un grande rischio personale per se stesso, Stepinac ha denunciato le barbare teorie e pratiche razziali naziste adottate dagli Ustaši e che ha condotto ampi lavori di soccorso tra i rifugiati di guerra cristiani ed ebrei, nascondendoli persino negli edifici episcopali. Negano anche che abbia condonato le conversioni forzate dei cristiani ortodossi al cattolicesimo oi famigerati massacri di molte migliaia di serbi, ebrei, sloveni e croati antifascisti.

Alla fine della guerra i partigiani del maresciallo Tito presero il controllo di una Jugoslavia riunificata e istituirono uno stato comunista. Nel novembre 1945 Stepinac fu arrestato, poi rilasciato, apparentemente per ordine dello stesso Tito. In una lettera pastorale, Stepinac ha denunciato apertamente il comunismo. Rifiutò categoricamente di accettare la secolarizzazione dell'istruzione del nuovo regime e la distruzione dei privilegi della Chiesa cattolica e la nazionalizzazione delle sue proprietà. Nel settembre 1946 fu arrestato e accusato di collaborazione in tempo di guerra con i regimi fascisti di Germania, Italia e Ustaša, nonché altri crimini di guerra e crimini contro il nuovo stato jugoslavo. Nell'ottobre 1946 fu dichiarato colpevole dalla Corte Suprema di Zagabria e condannato alla confisca di tutte le sue proprietà, alla perdita dei suoi diritti civili per cinque anni e alla reclusione per lavori forzati per 16 anni nella prigione di Lepoglava. Il Vaticano ha prontamente scomunicato tutte le persone legate al suo arresto e al suo processo. Il prelato alto e ascetico divenne rapidamente un simbolo mondiale del crescente conflitto tra Stato e Chiesa nei nuovi satelliti sovietici dell'Europa orientale.

In carcere la condanna ai lavori forzati non è stata eseguita. A Stepinac fu permesso di vivere in alloggi modesti ma puliti, ricevere libri, svolgere servizi religiosi e prendere la comunione. Quando Tito ruppe con il blocco sovietico nel 1948, la prigionia di Stepinac minacciò di mettere in imbarazzo i suoi tentativi di migliorare le relazioni jugoslave con l'Occidente. Stepinac fu, quindi, rilasciato nel dicembre 1951, ma gli fu proibito di agire come vescovo e limitato al suo villaggio natale di Krašić. Lì servì come semplice parroco per gli abitanti locali, numerando circa 400 persone. Nel novembre 1952 il papato annunciò la tanto attesa elevazione al rango di cardinale di Stepinac. Il mese successivo la Jugoslavia, in cambio, interruppe le relazioni diplomatiche con il Vaticano. Stepinac non è andato a Roma per essere investito come Principe della Chiesa, sapendo che non gli sarebbe stato permesso di tornare a casa dal governo jugoslavo. Rifiutò inoltre di recarsi all'estero per curare un problema di coagulazione del sangue (policitemia) di cui soffriva dopo il 1953. Tuttavia, a due medici americani fu permesso di recarsi in Jugoslavia per curarlo e per operare per rimuovere i coaguli di sangue dal suo flusso sanguigno. Morì a Krašić il 10 febbraio 1960 per un disturbo cardiaco complicato da una polmonite. La sua tomba a Zagabria è diventata da allora un luogo di pellegrinaggio per i nazionalisti croati.

Ulteriori letture

Due libri ampiamente disponibili in inglese su Stepinac sono entrambi difese cattoliche del prelato: Anthony H. O'Brien, L'arcivescovo Stepinac, l'uomo e il suo caso (1947) e Richard Pattee, Il caso del cardinale Aloysius Stepinac (1953). Quest'ultimo lavoro consiste principalmente in un gran numero di documenti relativi alle accuse specifiche nell'atto d'accusa contro Stepinac. Per un trattamento più equilibrato di Stepinac e dell'atteggiamento generalmente ambiguo del Vaticano nei confronti del regime fascista croato, vedere Fred Singleton, Jugoslavia del ventesimo secolo (1976).

Fonti aggiuntive

Alexander, Stella, Il triplice mito: una vita dell'arcivescovo Alojzije Stepinac, Boulder: monografie dell'Europa orientale; New York: distribuito dalla Columbia University Press, 1987. □