Ali, muhammad (1942-)

In tre diverse occasioni, Muhammad Ali ha vinto il titolo di campione di boxe dei pesi massimi. Tuttavia era più di un combattente; era uno dei più amati con uno dei personaggi pubblici più disprezzati del suo tempo. Ali ha guadagnato la sua prima fama nel 1960 (quando era ancora conosciuto con il suo nome di nascita, Cassius Clay), vincendo una medaglia d'oro al Roma Olimpiadi (vedi voce sotto 1900 - Sport e giochi nel volume 1), e si assicurò il titolo iniziale battendo Sonny Liston (1932-1970) nel 1964.

Ali non è stato il primo campione di boxe afroamericano, ma piace Jack Johnson (1878-1946; vedi voce sotto 1900 - Sport e giochi nel volume 1) prima di lui, Ali corteggiò controversie su diversi fronti. Era un'anima vivace che diceva e faceva come voleva. Era un maestro dell'autopromozione, dichiarando "Io sono il migliore" perché tutti lo sentissero. Questo atteggiamento bruciava quei bianchi che sentivano che il giovane campione non "conosceva il suo posto" come negro (termine accettato per gli afroamericani negli anni '1960). Si sono preoccupati ulteriormente quando il pugile ha annunciato di essere diventato un musulmano nero e ha cambiato il suo nome da Clay ad Ali. Poi ha rifiutato di sottomettersi alla leva militare ed è stato condannato per evasione alla leva. Per questo reato finale, è stato privato del titolo dalla World Boxing Association nel 1967. È stato condannato nelle pagine editoriali e durante i tavoli da pranzo in tutta l'America.

La condanna di Ali fu però ribaltata e tornò sul ring nel 1971. Prima di ritirarsi un decennio dopo, partecipò a diverse classiche battaglie sul ring con Joe Frazier (1944–) e George Foreman (1949–). Alla fine degli anni '1960, Ali, nonostante le sue controversie, era probabilmente l'essere umano più famoso sulla terra, un eroe in Africa, nelle nazioni del terzo mondo e nei ghetti d'America. In modo drammatico, Ali, affetto dal morbo di Parkinson, ha acceso la torcia olimpica alle Olimpiadi estive del 1996 ad Atlanta, in Georgia. Invecchiando e con la morte dei suoi vecchi nemici, Ali è diventato una delle leggende dello sport più rispettate e amate al mondo.

—Rob Edelman

Per maggiori informazioni

Bockris, Victor. Muhammad Ali. New York: Cooper Square Press, 2000.

Early, Gerald, ed. Il lettore di Muhammad Ali. New York: R. Weisbach Books, 1999.

Hook, Jason. Muhammad Ali: The Greatest. Austin, TX: Raintree / Steck Vaughn, 2001.

Sanford, William R. e Carl R. Green. Muhammad Ali. New York: Crestwood House, 1993.

Tessitore, John. Muhammad Ali: il campione del mondo. New York: F. Watts, 1998.