Alfred Emmanuel Smith

Alfred Emmanuel Smith (1873-1944), politico americano, era governatore di New York. La sua corsa come candidato alla presidenza nel 1928 fu importante come prova dell'influenza urbana nella politica americana.

Alfred E. Smith nacque il 30 dicembre 1873 in una casa popolare nel Lower East Side di New York. Ha frequentato la St. James's Parochial School fino a quando, all'età di 15 anni, ha iniziato a mantenere la madre e la sorella vedove lavorando in un mercato del pesce. Come altri ambiziosi giovani irlandesi-cattolici dell'epoca, Smith gravitò verso l'organizzazione politica di Tammany Hall, lavorando inizialmente come server di citazione. Come ricompensa per il servizio fedele, fu scelto per candidarsi all'Assemblea dello Stato di New York nel 1903.

Carriera legislativa e governatorato

La carriera di Smith nell'Assemblea rappresentò la politica del ghetto, combinando una riforma pragmatica con il servizio alla macchina. Nel 1911 fu nominato presidente dell'importante Comitato dei modi e dei mezzi e vicepresidente della Commissione investigativa della fabbrica. Questo gli ha dato l'opportunità di familiarizzare con le condizioni industriali. Ha introdotto diverse misure di riforma rappresentative del tipo di progressismo pane e burro di cui avevano bisogno gli immigrati nei ghetti di New York. Nel 1912 divenne leader della Camera e l'anno successivo i Democratici riconobbero la sua influenza eleggendolo Presidente.

Alla convenzione costituzionale del 1915 Smith dimostrò di essere l'uomo più informato sugli affari dello stato di New York, ei leader di Tammany lo designarono immediatamente sceriffo della contea di New York. Nel 1917 Smith divenne presidente del Board of Aldermen. L'anno successivo, i delegati del nord dello stato alla convenzione democratica hanno sostenuto con successo la sua candidatura per il governatorato. Con sorpresa di molti osservatori politici, Smith ha sconfitto l'incombente repubblicano.

Il governatore Smith, il portavoce delle nuove masse urbane, ha istituito una serie di importanti riforme sociali, tra cui una legge sulla compensazione dei lavoratori modificata, stipendi più alti degli insegnanti e stanziamenti per i malati e i malati di mente. Ha anche esortato il legislatore a estendere le leggi sul lavoro per proteggere le donne nell'industria e ad attuare la legislazione sull'assicurazione sanitaria. La sua crescente popolarità fu dimostrata nel 1920, quando scoppiò una parata spontanea dopo che il suo nome fu presentato alla Convenzione Nazionale Democratica per la presidenza. La sua candidatura per la rielezione a governatore fu tuttavia sconfitta nella frana repubblicana del 1920, ma 2 anni dopo fu nuovamente eletto. Nella primavera del 1924 dichiarò la sua candidatura alla presidenza.

Ambizioni presidenziali

La candidatura di Smith è stata sostenuta dall'ala urbana del partito democratico. L'ala rurale ha sostenuto William Gibbs McAdoo. Il requisito dei due terzi per la nomina ha annullato Smith e McAdoo, e dopo un aspro scontro i delegati hanno scelto John W. Davis al 103d scrutinio.

Per volere di Davis, Smith corse di nuovo per il governatore, sconfiggendo il tenente colonnello Theodore Roosevelt con 108,000 voti. Durante il suo terzo mandato Smith ha continuato la lotta per la legislazione progressista, facendo una campagna per i siti di energia idrica sviluppati dal governo e per la riorganizzazione amministrativa. Ha vinto un quarto mandato senza precedenti nel 1926.

La nomina presidenziale di Smith nel 1928 al primo scrutinio illustrava il crescente potere dei Democratici urbani, ma aveva poche possibilità di vincere contro la prosperità repubblicana. Ha aggravato le sue difficoltà non facendo alcuno sforzo per unire le fazioni del suo partito. La sua riluttanza o incapacità di stabilire una posizione progressista che differiva nettamente da quella del suo avversario, Herbert Hoover, permise alla campagna di concentrarsi sul proibizionismo, sulle personalità e in particolare sul cattolicesimo di Smith. Benché nettamente sconfitto, Smith aveva portato così tanti americani nati all'estero alle urne che il Partito Democratico, per la prima volta, si era imposto nelle grandi città.

All'indomani della sconfitta, Smith divenne sempre più un portavoce e un difensore della comunità imprenditoriale. A partire dal 1933 condannò la filosofia sociale e le politiche interne del presidente Franklin Roosevelt. Nel 1934 divenne un membro fondatore dell'American Liberty League, un'organizzazione di ricchi industriali e politici conservatori contrari al New Deal. Alla fine Smith ha rotto con il partito democratico.

Nonostante un'apparente svolta ideologica, le azioni di Smith furono coerenti. Era fondamentalmente conservatore, possedendo un'esagerata riverenza per le istituzioni e le tradizioni della società americana. Non aveva mai messo in dubbio i presupposti del capitalismo e trovava ripugnante l'idea di una società pianificata. Se sembrava essere cambiato negli anni '1930, è stato solo perché i tempi stessi erano cambiati, ma lui no. Morì a New York City il 4 ottobre 1944.

Ulteriori letture

L'account di Smith lo è Fino ad ora: un'autobiografia (1929). Una biografia recente e probabilmente definitiva, che fa uso di documenti di Frances Perkins che non sono stati accessibili ad altri biografi, è Matthew e Hannah Josephson, Al Smith: Hero of the Cities (1969). Anche recente e ben documentato è il vivace racconto di Richard O'Connor, Il primo evviva: una biografia di Alfred E. Smith (1970). Oscar Handlin, Al Smith e la sua America (1958), colloca Smith nel contesto del suo tempo.

Fonti aggiuntive

Eldot, Paula, governatore Alfred E. Smith: il politico come riformatore, New York: Garland, 1983.

Handlin, Oscar, Al Smith e la sua America, Boston: Northeastern University Press, 1987, 1958. □