Alfred dreyfus

L'ufficiale dell'esercito francese Alfred Dreyfus (1859-1935) fu condannato ingiustamente per tradimento. Lo sforzo, alla fine riuscito, di cancellare il suo nome divise la società francese e ebbe importanti ripercussioni politiche.

Alfred Dreyfus nacque a Mulhouse il 9 ottobre 1859 in una famiglia ebrea di manifattura tessile. Dopo la guerra franco-prussiana la sua famiglia lasciò l'Alsazia per rimanere cittadini francesi. Scegliendo una carriera militare, Dreyfus entrò nell'École Polytechnique nel 1878. Dopo ulteriori studi, durante i quali raggiunse il grado di capitano nel 1889, fu assegnato come apprendista allo stato maggiore. Dreyfus era un giovane ufficiale competente e laborioso, anche se non brillante o popolare. La sua prova fu quella di dimostrare che era un uomo di grande coraggio ma con una visione limitata: tutta la sua vita era dedicata all'esercito, e non perse mai la fiducia che avrebbe riconosciuto e posto rimedio al torto che gli era stato fatto.

Arresto e condanna

Il caso Dreyfus iniziò nel settembre 1894, quando l'intelligence dell'esercito francese trovò tra alcuni documenti presi dall'ufficio dell'addetto militare tedesco a Parigi, un elenco (bordereau) di documenti segreti consegnati ai tedeschi da qualcuno dell'esercito francese. Un'indagine frettolosa e inadeguata convinse il capo dell'intelligence antisemita, il colonnello Sandherr, che Dreyfus era il traditore. A parte una certa somiglianza tra la sua calligrafia e quella del bordereau, non è stato possibile scoprire prove molto convincenti contro Dreyfus. Tuttavia, è stato arrestato il 15 ottobre.

La corte marziale di Dreyfus si è svolta a porte chiuse dal 19 al 21 dicembre. Un tribunale unanime lo dichiarò colpevole e gli impose la più alta pena legale: reclusione perpetua, perdita di grado e degrado. Fu mandato sulla famigerata Isola del Diavolo, dove avrebbe trascorso quasi 5 anni nelle condizioni più disumane. Continuando a protestare contro la sua innocenza, Dreyfus non sapeva di essere stato condannato con l'aiuto di un dossier segreto preparato dall'intelligence dell'esercito. La comunicazione del dossier ai giudici all'insaputa della difesa ha violato il giusto processo ed è stata la prima di molte azioni che avrebbero portato discredito all'esercito e rovinato le carriere degli ufficiali coinvolti.

Convinta della sua innocenza, la famiglia Dreyfus, guidata dal fratello Mathieu, cercò nuove prove che avrebbero convinto l'esercito a riaprire le indagini. A parte alcuni individui come il giovane e brillante scrittore Bernard Lazare e il rispettato senatore a vita alsaziano Scheurer-Kestner, hanno trovato pochi sostenitori, e i loro sforzi hanno spinto la stampa antisemita a sollevare lo spauracchio di un "sindacato ebraico" che cerca di corrompere l'esercito.

La fortuna venne in aiuto di Dreyfus per la prima volta nel luglio 1895, quando il nuovo capo dell'intelligence, il tenente colonnello Marie Georges Picquart, si convinse dell'innocenza di Dreyfus e scoprì che un maggiore Walsin-Esterhazy era il vero autore del confine. Sebbene Picquart non fosse in grado di convincere i suoi superiori a riesaminare il verdetto, rimase determinato ad aiutare a liberare Dreyfus.

Ancora incapaci di persuadere il governo ad agire, i sostenitori di Dreyfus - i Dreyfusard - ora portarono il loro caso al pubblico, accusando Esterhazy del crimine per il quale Dreyfus era stato punito. La stampa antisemita contrattaccò e il caso Dreyfus iniziò a trasformarsi nell'Affare Dreyfus, mentre le passioni pubbliche venivano sollevate contro i pochi che osavano contestare il verdetto della corte marziale. Supportato da amici all'interno del comando, Esterhazy ha chiesto una corte marziale per dimostrare la sua innocenza; ricevette un'assoluzione trionfante nel gennaio 1898. Le prove contro Esterhazy erano di poco migliori di quelle che avevano condannato Dreyfus, ma la sua assoluzione distrusse le speranze dei Dreyfusard, che si aspettavano che la sua condanna dimostrasse l'innocenza di Dreyfus.

Nuovo processo ed esonero

Il controverso romanziere Émile Zola, però, ha trovato il modo per riaprire il caso: ha accusato in una lettera aperta al Presidente della Repubblica dal titolo J'accuse che il tribunale militare aveva assolto Esterhazy sebbene sapessero che era colpevole. Zola sperava di portare i fatti del caso di Dreyfus davanti a un tribunale civile, dove sarebbe stato più difficile per l'esercito nascondere ciò che era accaduto; ha avuto successo solo parzialmente, ma la crescente preoccupazione dell'opinione pubblica e la violenza nelle strade hanno costretto le autorità a intraprendere ulteriori azioni.

Il ministro della guerra, Godefroy Cavaignac, con l'obiettivo di placare le critiche, ha rivelato pubblicamente gran parte delle prove contro Dreyfus. Ma i Dreyfusard, guidati dal leader socialista Jean Jaurès, accusarono che il falso fosse ovvio. Le ulteriori indagini di Cavaignac portarono alla confessione e al suicidio (31 agosto 1898) di un ufficiale dell'intelligence, il tenente colonnello Joseph Henry, che aveva prodotto prove per rafforzare il caso contro Dreyfus. Questo fu il punto di svolta dell'Affare. Il governo portò il caso davanti alla più alta corte d'appello, che dichiarò (3 giugno 1899) Dreyfus diritto a un nuovo processo.

Dreyfus fu riportato in Francia per affrontare una nuova corte marziale a Rennes nel settembre 1899. Restituì, con un voto di 5 a 2, l'incredibile verdetto di colpevolezza per circostanze attenuanti e lo condannò a 10 anni di reclusione. L'onore dell'esercito era stato talmente diffuso dagli anti-Dreyfusard che nessun tribunale militare avrebbe mai potuto considerarlo innocente. Nessuno credeva all'onore dell'esercito più di Dreyfus, e solo con difficoltà poté essere persuaso ad accettare il perdono offerto dal presidente Émile Loubet.

Dreyfus continuò a chiedere l'esonero e il suo record fu finalmente cancellato dai tribunali civili nel luglio 1906. Fu rimesso in servizio, promosso e decorato, ma presto si ritirò. Ritornato in servizio attivo durante la prima guerra mondiale, trascorse poi il suo pensionamento in completa oscurità e la sua morte, l'11 luglio 1935, passò quasi inosservata.

Conseguenze politiche

Dreyfus capiva poco della battaglia che infuriava in suo nome. La questione della sua innocenza divenne una questione secondaria accanto alla questione pubblica dei diritti umani individuali rispetto alle richieste della politica statale. Anche le questioni politiche hanno avuto un ruolo nell'Affare: a molti conservatori l'esercito e la Chiesa sembravano gli ultimi baluardi della stabilità sociale; entrambi sarebbero stati minati dalla vittoria dei Dreyfusards. A sinistra molti hanno accolto con favore l'opportunità di colpire le forze monarchiche e clericali, che vedevano come nemiche della Repubblica. Ultimo ma non meno importante è stato il problema dell'antisemitismo. L'Affare ha visto la prima effusione del moderno antisemitismo politico, che si è rivelato un presagio del terrore nazista.

La conseguenza politica immediata dell'Affare fu portare i Radicali al potere; hanno fatto della Chiesa il capro espiatorio per i peccati degli anti-Dreyfusardi, adottando una serie di misure anticlericali culminate nella separazione tra Chiesa e Stato nel 1905. Le passioni rivelate dall'Affare furono sommerse nella prima guerra mondiale ma riapparvero nella sconfitta di 1940 e sotto il regime di Vichy.

Ulteriori letture

Ci sono centinaia di libri che trattano dell'affare Dreyfus. Un'introduzione ben bilanciata è Douglas Johnson, La Francia e l'affare Dreyfus (1966). Lo studio dettagliato di Guy Chapman, Il caso Dreyfus: una rivalutazione (1955), sconvolge gran parte della versione standard di Dreyfusard ma sottovaluta l'importanza dell'antisemitismo. Il ruolo della psicologia della folla è esplorato da Nicholas Halasz, Capitano Dreyfus: la storia di un'isteria di massa (1955). Per qualcosa sull'uomo vedi le memorie della prigione di Dreyfus, Cinque anni della mia vita, 1894-1899 (trad. 1901).

Fonti aggiuntive

Lewis, David L., Prigionieri d'onore: l'affare Dreyfus, New York: H. Holt, 1994. □