Alfonso xiii (1886-1941)

Membro della dinastia Borbone, governò come re di Spagna dal 1886 al 1931.

Alfonso XIII nacque re; suo padre, Alfonso XII (r. 1875–1885), morì sei mesi prima della sua nascita. La madre di Alfonso XIII, la regina María Cristina d'Asburgo-Lorena (1858-1929), governò come reggente fino al compimento del sedicesimo compleanno. Alfonso raggiunse la maggioranza nel 1902 nel mezzo della crisi politica causata dalla guerra ispano-americana del 1898, in cui la Spagna perse i resti del suo impero d'oltremare. Intellettuali "rigenerazionisti" e repubblicani hanno accusato i partiti monarchici al potere per la sconfitta e molti hanno chiesto la fine della monarchia.

Come molti dei suoi contemporanei, Alfonso XIII fu preso dal fervore rigenerazionista del periodo e durante i primi anni del suo regno cercò di usare i suoi limitati poteri costituzionali per stimolare la riforma del sistema politico e modernizzare l'economia. Profondamente imbevuto delle tradizioni militari della sua educazione, desiderava anche ripristinare il prestigio spagnolo nelle relazioni internazionali e appoggiò l'escalation delle operazioni militari nel protettorato marocchino spagnolo. Nel 1909 una convocazione di riservisti scatenò una settimana di sanguinose rivolte e incendi di chiese a Barcellona in quella che divenne nota come la settimana tragica.

La Spagna è rimasta neutrale durante la prima guerra mondiale, ma non ha potuto evitare lo sconvolgimento sociale causato dall'inflazione e dalla scarsità in tempo di guerra. Con una madre austriaca e una regina inglese (Alfonso aveva sposato la principessa Victoria Eugenia di Battenberg [1887–1969] nel 1906), Alfonso fu profondamente colpito dalla guerra. È diventato un sostenitore dei prigionieri di guerra su entrambi i lati del conflitto, agendo come canale per le indagini e il denaro per conto delle famiglie dei prigionieri. Nel 1917, tuttavia, il suo governo era alle prese con movimenti di sciopero socialisti e anarchosindicalisti, separatismo catalano e disordini nell'esercito. Alfonso ei suoi ministri risposero schiacciando i movimenti di sciopero e ritirandosi dalle promesse di riforma prebelliche.

Le avventure coloniali dell'esercito in Marocco culminarono in una disastrosa sconfitta ad Anual nel 1921. La battuta d'arresto scatenò un'ondata di recriminazioni nella stampa e nel parlamento. Questo, unito a un'ondata di violenza anarchosindicalista a Barcellona, ​​convinse molti generali che i politici erano incapaci di respingere le forze della rivoluzione. Nel 1923 Alfonso XIII era arrivato a condividere questa opinione e non fece nulla per opporsi al colpo di stato del generale Miguel Primo de Rivera y Orbaneja (1870-1930) nel settembre di quell'anno.

Con la benedizione del re, Primo de Rivera sospese la costituzione e istituì un "direttorio" militare che presto crebbe in una dittatura che durò dal 1923 al 1930. Alfonso non fu mai del tutto a suo agio con la dittatura, e politici repubblicani e dinastici lo accusarono allo stesso modo di violare il suo giuramento di sostenere la costituzione. Primo de Rivera ripristinò l'ordine a Barcellona e nel protettorato marocchino, ma non riuscì a creare un apparato politico che potesse resistere senza il sostegno dell'esercito. Di fronte a un deterioramento dell'economia e alla crescente opposizione popolare al suo regime, Primo si dimise nel 1930, lasciando il re a tentare di ripristinare il governo costituzionale in mezzo a crescenti disordini sociali. Il re nominò il generale Damaso Berenguer (1873-1953) a capo di un governo incaricato di tenere elezioni generali ai sensi della vecchia costituzione del 1876, ma molti leader politici si rifiutarono di partecipare perché la connivenza del re con la dittatura richiedeva l'abdicazione o una nuova costituzione che avrebbe frenato il potere della corona e dei militari.

Nelle elezioni municipali del 12 aprile 1931, tenutesi sotto il successore di Berenguer, l'ammiraglio Juan Bautista Aznar (1860-1933), i candidati monarchici furono sconfitti dalla coalizione repubblicano-socialista in quasi tutte le principali città e capoluoghi di provincia in tutta la Spagna. Manifestazioni spontanee proclamarono la Seconda Repubblica nelle piazze cittadine e i leader repubblicani e socialisti chiesero l'abdicazione del re. I capi dell'esercito e della guardia civile hanno avvertito che non avrebbero potuto garantire la lealtà delle loro truppe se si fosse trattato di uno scontro nelle strade. La maggior parte dei ministri del re sconsigliava la resistenza, e il re stesso si rese presto conto della gravità della sconfitta. Il 14 aprile sospende le sue prerogative e parte con la famiglia per Parigi. Il re trascorse gli anni della Repubblica in esilio in Francia e in Italia, sperando che l'esperimento repubblicano si concludesse con il suo eventuale ritorno al potere. Sostenne la rivolta contro la Repubblica guidata dal generale Francisco Franco (1892–1975) nel 1936, ma Franco ei suoi sostenitori nazionalisti consideravano il re troppo intriso di parlamentarismo liberale e impedirono il ritorno della famiglia reale in Spagna. Alfonso muore a Roma nel 1941.