Alexander mikhailovich rodchenko

Alexander Mikhailovich Rodchenko (1891-1956) è stato un pittore astratto, scultore, fotografo e designer industriale russo che, come uno dei primi pionieri del costruttivismo russo, credeva che l'arte dovesse servire da agente per il cambiamento sociale.

Alexander Mikhailovich Rodchenko è nato a San Pietroburgo (Leningrado) il 23 novembre 1891. Rodchenko era di umili origini. Suo padre, Mikhail, era un artigiano del teatro mentre sua madre, Olga Yevdokimovna, era una lavandaia. Poco si sa della prima infanzia di Rodchenko. Si ritiene che abbia lasciato la scuola nel 1905 prima di terminare la sua educazione formale.

Nel 1910 Rodchenko si iscrisse alla Kazan School of Art nella città di Odessa. Le sue prime opere di questo periodo sono figurative e mostrano una marcata influenza delle tendenze europee, in particolare la qualità decorativa piatta che si trova nell'arte di Aubrey Beardsley. I primi argomenti di Rodchenko derivavano dal mondo del teatro, dove lavorava suo padre, e dal circo. In breve tempo Rodchenko iniziò a muoversi verso la pittura astratta. Quando lasciò la Kazan School of Art nel 1914, aveva già iniziato a sperimentare con il disegno astratto.

Le prime opere puramente astratte di Rodchenko risalgono al 1915 dopo che si trasferì a Mosca e si registrò alla scuola Stroganov. Ha iniziato con disegni astratti disegnati con un compasso e un righello. Ha anche lavorato in collage disponendo pezzi di carta su tela.

L'anno successivo è stato importante per Rodchenko. Nel 1916 incontrò Vladimir Tatlin, che in seguito avrebbe svolto un ruolo importante nel costruttivismo russo. Attraverso Tatlin Rodchenko è stato presentato a molte delle figure di spicco dell'avanguardia russa, tra cui Kasimir Malevich, Liubov Popova e il poeta Vladimir Mayakovsky. Conosce anche Varvara Stepanova, che in seguito sposerà. Nel marzo del 1916 Rodchenko espose alcuni dei suoi quadri alla mostra futurista di Tatlin intitolata "The Store". Indipendente anche se in difficoltà, Rodchenko iniziò ad abbracciare idee politiche di sinistra.

Durante il periodo rivoluzionario in Russia (1917-1921) Rodchenko sperimentò tendenze sia cubiste che futuristiche. Fu anche molto influenzato dal lavoro del suo amico Tatlin e del suprematista Malevich. Da Tatlin Rodchenko ha acquisito un interesse per le trame superficiali, mentre da Malevich ha imparato a lavorare con forme geometriche piatte. Tuttavia, l'atteggiamento di Rodchenko nei confronti dell'astrazione è divagato da quello di molti dei suoi colleghi artisti. Il suo interesse per la fisica, la matematica e la geometria ha portato a un approccio piuttosto scientifico in base al quale l'astrazione è diventata un mezzo scientifico e creativo per rivelare la realtà. Pertanto Rodchenko tendeva ad evitare gli aspetti spirituali di Kandinsky così come le preoccupazioni metafisiche inerenti al lavoro di Malevich. Considerava la loro arte come prova di un evitamento della realtà. Per Rodchenko, l'arte doveva servire alla funzione di cambiamento e riforma sociale. Sentiva che il suo approccio scientifico era il più adatto per affrontare i problemi che la realtà presentava.

Dopo la rivoluzione, Rodchenko ha svolto un ruolo attivo e vivace nella riforma della società e della cultura russa. Nel 1918 ha lavorato per IZO, il Dipartimento di Belle Arti del Commissariato popolare per l'educazione. Tra il 1918 e il 1926 Rodchenko insegnò alla Proletkult School di Mosca e al vkhutemas (laboratori tecnici) per tutti gli anni '1920. Rodchenko deteneva anche iscrizioni a vari istituti, ad esempio INKHUK (l'Istituto di cultura artistica).

Tra il 1918 e il 1921 il precedente interesse di Rodchenko per la disposizione di forme geometriche piatte su una superficie bidimensionale si sviluppò in "costruzioni spaziali" dove si liberò dai confini della tela per creare sculture tridimensionali. Queste costruzioni erano realizzate con vari materiali, tra cui legno, stagno e cartone. Come nei suoi disegni e dipinti, Rodchenko astraeva forme geometriche piatte, planari dalla natura e le assemblava in un processo simile all'operaio, creando spesso una serie basata su un unico tema. Da sempre sperimentatore, le costruzioni di Rodchenko sono diventate più elaborate e sofisticate. Il suo Costruzione sospesa (1920) è stata una delle prime sculture costruite in Russia a includere parti mobili. In questo lavoro Rodchenko ha disposto una serie di cerchi di legno intersecanti e concentrici che pendono liberamente per essere mossi dalla circolazione naturale dell'aria. Rodchenko divenne uno dei primi pionieri del movimento costruttivista in Russia.

Gli anni '1920 furono gli anni più impegnativi e produttivi per Rodchenko. Oltre ai suoi impegni di insegnamento, Rodchenko ha intrapreso una vasta gamma di attività artistiche. Ha disegnato costumi e scenografie per il teatro, nonché disegni in tipografia. Nel 1925 ha progettato il club dei lavoratori per il padiglione sovietico alla mostra di arti decorative di Parigi.

Tuttavia, negli anni '1920 Rodchenko sembrava dedicare la maggior parte delle sue energie alla fotografia, un campo in cui era molto originale. Conosciuto per il suo uso unico della prospettiva e delle tecniche di fotomontaggio, le sue fotografie sono apparse sulle copertine di riviste sovietiche come Budella con Novyi Lef alla fine degli anni '1920. Ha anche progettato diversi fotomontaggi per varie edizioni della poesia di Mayakovsky. Le capacità di Rodchenko come designer e fotografo alla fine lo hanno portato a disegnare numerosi poster di propaganda per il governo sovietico. Tali applicazioni pratiche dei talenti di Rodchenko durante gli anni '1920 erano indicative dei cambiamenti che la Russia stava vivendo. Il governo rivoluzionario iniziò a scoraggiare gli artisti dal lavorare nel modo "impraticabile" dell'astrazione. Invece, agli artisti è stato chiesto di servire lo stato e la sua economia in difficoltà con mezzi più pratici. Piuttosto che lasciare la sua terra natale, come molti altri artisti russi durante questo periodo, Rodchenko scelse di restare. La sua ferma convinzione che l'arte fosse stata creata al servizio della riforma sociale era perfettamente adatta a una Russia in rapida evoluzione.

Negli anni '1930 la pittura astratta e la fotografia di Rodchenko stavano perdendo sempre più i favori mentre il gusto russo diventava ancora più conservatore. La popolarità di Rodchenko iniziò a diminuire. Per la prima volta Rodchenko è tornato alla pittura figurativa e ai soggetti della sua giovinezza.

Durante la seconda guerra mondiale Rodchenko fu evacuato a Ochera, dove scrisse articoli e prestò servizio come fotografo per diversi giornali locali mentre i suoi dipinti diventavano sempre più astratti ed emotivamente carichi. Gli ultimi anni della sua vita furono trascorsi lavorando a vari progetti letterari con la moglie. Alexander Mikhailovich Rodchenko morì a Mosca il 3 dicembre 1956.

Ulteriori letture

Diversi ottimi libri su Rodchenko è disponibile in inglese, inclusi David Elliott, Rodchenko e Arts of Revolutionary Russia (1979) e il tedesco Karginov, Rodchenko (1979). Il materiale di fondo può essere trovato in Camilla Grey, L'esperimento russo nell'arte: 1863-1922 (1962).

Fonti aggiuntive

Karginov, tedesco, Rodchenko, Londra: Thames and Hudson, 1979.

Rodchenko: l'opera completa, Cambridge, MA: MIT Press, 1987, 1986. □