Aldhelm

Aldhelm (c.639-709) è stato uno degli uomini più dotti del suo tempo. Pensato per essere imparentato con i re della Sassonia occidentale e istruito a Malmesbury sotto lo studioso irlandese Maildubh, studiò anche brevemente alla scuola di Canterbury fiorita sotto l'Arcivescovo Teodoro e l'abate Adriano dopo il 669. Un illustre studioso, insegnante, ecclesiasticamente energico, nominato abate di Malmesbury c.675, e primo vescovo di Sherborne c.705, Aldhelm fondò monasteri, costruì chiese e una lettera superstite lo mostra mentre scrive a Geraint, re di Dumnonia, sollecitando la conformità con l'osservanza romana della Pasqua. Commenta di essere appesantito "dai fardelli della cura pastorale" e "grandi tumultuosi tumulti negli affari secolari". Eppure si dice che cantava, come un menestrello, per attirare i passanti e per predicare loro.

Il suo stile di scrittura sofisticato e l'uso del vocabolario oscuro e del latino difficile era molto ammirato e imitato. Ampiamente studiato in Inghilterra, le sue opere furono trasmesse dai missionari ai centri di apprendimento continentali, quindi reimportate per la fine del IX e X sec. rinascita dell'apprendimento dell'inglese. Le opere esistenti includono poesie ecclesiastiche, versi ritmici e un certo numero di lettere. La sua Lettera ad Acircius, un trattato metrico che incorpora un centinaio di "enigmi" o "misteri", era indirizzata al re della Northumbria Aldfrith, probabilmente il suo figlioccio. La sua opera più grande, De virginitate, dedicata alle monache di Barking (Essex), è un duplice trattato in prosa e in versi, che divenne un modello stilistico per le successive opere anglo-latine. Nessuna delle poesie in volgare che si dice abbia scritto è sopravvissuta.

Audrey MacDonald