Albrecht benjamin ritschl

Il teologo tedesco Albrecht Benjamin Ritschl (1822-1889) fu un influente interprete del Nuovo Testamento le cui opinioni furono, per un certo periodo, un efficace contrappeso alla tendenza romantica dominante della teologia tedesca del XIX secolo.

Albrecht Ritschl nacque a Berlino il 25 marzo 1822, figlio di un vescovo e sovrintendente della Chiesa evangelica in Pomerania. Ha studiato filosofia e teologia a Tubinga e in altre università. La sua carriera di insegnante iniziò a Bonn, dove fu prima docente (1846) e poi professore (1852) di studi del Nuovo Testamento e patristica. Nel 1864 accettò una chiamata a Gottinga, dove rimase come professore di teologia fino alla sua morte.

All'inizio della sua carriera, sotto l'influenza di Ferdinand Christian Baur, Ritschl aderì all'interpretazione speculativa della Chiesa primitiva introdotta da GWF Hegel e FDE Schleiermacher. Ma presto lo abbandonò a favore di un approccio basato esclusivamente sull'interpretazione storica e teologica della Scrittura: nessuna verità cristiana importante dipende da argomenti metafisici. Allo stesso tempo, Ritschl rifiutava fermamente tutti gli approcci esperienziali alla verità religiosa come puro sentimentalismo: non ciò che accade ora nella coscienza soggettiva del credente, ma ciò che è accaduto nella storia - questo solo può essere il punto di partenza della teologia. Ritschl si oppose quindi a tutte le forme di misticismo, e in particolare al movimento pietista, poiché l'essere decadente ricade in forme di pietà pre-Riforma.

Il lavoro storico di Ritschl ha stabilito, contro l'interpretazione di Baur, il punto importante che non esiste una divisione netta tra il racconto di San Paolo e quello degli altri apostoli. La tendenza delle visioni costruttive di Ritschl, nonostante questa enfasi su una base storica, era quella di considerare la religione come un sostegno, o una garanzia, per l'aspirazione morale dell'uomo. Prendendo in prestito pesantemente dalla filosofia morale di Immanuel Kant, Ritschl afferma che "in ogni religione ciò che si cerca ... è una soluzione della contraddizione in cui l'uomo si trova sia come parte della natura che come personalità spirituale che pretende di dominare la natura".

Questo tema è sostenuto con forza nell'opera principale di Ritschl, Giustificazione e riconciliazione (3 voll., 1870-1874). L'effetto della fede è liberarci dalla coscienza di colpa, ristabilire l'armonia tra Dio e l'uomo e rafforzare il dominio spirituale dell'uomo sulla natura. Critici come Sebastian Brunner e Karl Barth sostengono che questa enfasi sui fini morali interiori del mondo non fa emergere sufficientemente la dimensione "verticale" o trascendente della fede. Ritschl morì a Gottinga il 20 marzo 1889.

Ulteriori letture

Gli studi biografici di Ritschl sono tutti in tedesco. Interessanti valutazioni di lui in inglese sono in Hugh Ross Mackintosh, Tipi di teologia moderna (1937) e Karl Barth, Pensiero protestante: da Rousseau a Ritschl (1959). Un saggio contemporaneo che attinge ampiamente a temi di Ritschl è Philip J. Hefner, Fede e vitalità della storia (1966).

Fonti aggiuntive

Ritschl in retrospettiva: storia, comunità e scienza, Minneapolis, Minnesota: Fortress Press, 1995. □