Alberto burri

Il pittore italiano Alberto Burri (1915-1995) ha lavorato nella tradizione del collage di Schwitters e dei dadaisti. La sua arte è caratterizzata dall'amore per gli effetti materici e da immagini evocative di guerra e scarti industriali.

Alberto Burri è nato a Città di Castello. Ha studiato medicina e ha prestato servizio come chirurgo nella seconda guerra mondiale. Catturato dagli alleati, iniziò a dipingere nel 1944 in un campo di prigionieri di guerra del Texas. Lì ha sviluppato l'abilità del suo chirurgo nella creazione artistica. Ha cucito insieme ritagli di tela, metallo e legno per creare metafore per la carne lacerata e sanguinante.

Quando Burri tornò a Roma nel 1945, rinunciò alla medicina. I suoi primi dipinti, con le loro immagini di tagli, ferite e carne lacerata e putrefatta, ricordano le sue impressioni in tempo di guerra. Ha strappato i suoi materiali, li ha bruciati e poi li ha abilmente cuciti insieme, lavorando sia come soldato, mutilante, sia come chirurgo, curando amorevolmente. Spesso schizzava discretamente la composizione con vernice rossa, olio nero o piccoli tocchi di giallo o bianco.

Il lavoro di Burri richiama in forma cubista i collage di Kurt Schwitters Merzbild, e costruzioni fantasy surrealiste. I collage di Burri, tuttavia, mancano del nichilismo e della rabbia di Schwitters e diventano metafore poetiche della sofferenza. Burri ha resuscitato gli sprechi e le escrezioni della tecnologia, della guerra e del tempo, e con un sicuro senso per la consistenza e la composizione ha sviluppato un'opera sia sensuale che brutale.

Alla fine degli anni '1950 Burri arricchì i primi collage di tessuti, legno, pittura e gesso con scarti di metallo. In queste "ferris" (dalla parola italiana per ferro, ferro) ha sottoposto il metallo alle stesse mutilazioni, bruciature e guarigioni alle quali aveva sottoposto i materiali precedenti. Ha combinato il metallo corroso e ossidato con cenere, tela, legno e vernice. Le opere fondono così colori e trame naturali con superfici bruciate, ossidate, saldate e verniciate.

Le ferris erano forse meno organiche, meno direttamente evocative di carne ferita e sempre più un commento su devastazioni e sprechi industriali e tecnologici. La bellezza delle prime opere fu sostituita da una presenza inorganica, quella carnale da quella tecnologica: un commento all'industrializzazione moderna.

Le ferris della fine degli anni Cinquanta cedettero il posto alla fine del 1950 alle "plastiche". Qui Burri ha steso fogli di plastica trasparente sulla tela, poi li ha perforati, raggrinziti e carbonizzati. La plastica, con le sue evocazioni del supermercato, degli imballaggi, della vita nella società tecnologica, è stata sottoposta alla stessa mutilazione, il caratteristico taglio, carbonizzazione e guarigione, per creare bordi raggrinziti e cicatriziali e crateri spalancati che rivelano la tela dipinta sottostante , punteggiato dai riflessi delle superfici traslucide. Burri ha sperimentato con il legno allo stesso modo. Gli anni '1963 segnarono un cambiamento stilistico quando Burri iniziò a dipingere grandi astratti dai colori vivaci su monumentali fogli di truciolato.

Burri evitava scrupolosamente i riflettori, concedeva raramente interviste e divideva il suo tempo tra le case di Città di Castello e Los Angeles. Nel 1981 si stabilì a Beaulieu, in Francia, vicino a Nizza, e fece la spola tra lì e l'Italia. Alla fine degli anni '1980 e '1990, Burri ha scelto Cellotex, un composto derivato dalla scissione della cellulosa, come mezzo preferito. In una serie di abstract nero su nero, ha utilizzato il Cellotex per supportare il pigmento per creare sottili variazioni nel tono e nella consistenza della vernice. Mostrando l'influenza del trompe l'oeil, le forme geometriche così create si trasformano in lettere stilizzate che formano un anagramma del titolo della serie.

Burri visse fino a godere della sua reputazione come una delle figure preminenti dell'arte italiana del dopoguerra. È stato oggetto di un'importante retrospettiva a Milano nel 1985, e il suo lavoro è stato esposto alla Biennale di Venezia del 1988, la rassegna dell'arte italiana del XX secolo organizzata a Londra nel 1989 e come parte di una panoramica dell'arte italiana del dopoguerra. organizzato nel 1994 dal Guggenheim Museum di New York. Negli ultimi anni ha sofferto di enfisema. Morì per insufficienza respiratoria all'ospedale Pasteur di Nizza il 13 febbraio 1995.

L'essenza del lavoro di Burri è una sensibilità alla trama e una compassione per i rifiuti della civiltà. Ha sottoposto questi rifiuti a ulteriori umiliazioni prima di guarirli, ma dall'insieme emerge una metafora poetica ed estetica della sofferenza, e le composizioni stesse diventano oggetti evocativi di compassione.

Ulteriori letture

James Johnson Sweeney, marito (1955), in italiano, ha molte buone riproduzioni a colori, anche se il testo è inadeguato. Cesare Brandi, marito (trad. 1963), include riproduzioni a colori, testo e una breve nota biografica. Burri riceve una breve menzione in William C. Seitz, L'arte dell'assemblaggio (1961). Alberto Burri: stampe 1959-1977 (1977) è una utile retrospettiva. Uno studio più recente dell'artista è G. Butterfield, Alberto Burri (1982). Un'edizione completa inglese / italiana delle sue opere da Art Books è Alberto Burri (1997). Il suo necrologio è stato pubblicato nel New York Times il 16 febbraio 1995. □