Albert feldmaresciallo kesselring

Il feldmaresciallo Albert Kesselring (1885-1960), uno dei più importanti comandanti aerei e di campo tedeschi nella seconda guerra mondiale, cedette la parte meridionale delle truppe tedesche agli americani nel 1945.

Albert Kesselring nacque a Markstedt vicino a Bayreuth, in Baviera, il 20 novembre 1885. Dopo aver completato un'istruzione classica tradizionale, entrò a far parte dell'artiglieria a piedi bavarese nel 1904 e fu nominato ufficiale nel 1906. Durante la prima guerra mondiale e la maggior parte del dopoguerra anni ha servito come ufficiale di stato maggiore dell'esercito presso lo stato maggiore travestito o "Ufficio truppe" e successivamente presso il Ministero della Guerra. Dopo la conquista nazista nel 1933, fu formalmente dimesso dall'esercito e incaricato dell'ufficio amministrativo dell'incipiente e ancora sotto copertura aeronautica sotto il comando del suo vecchio compagno d'armi Hermann Göring.

Nel giugno 1936 Kesselring divenne il capo di stato maggiore di Göring; un anno dopo comandò la regione aerea III (Germania sud-orientale) e infine, dalla primavera del 1938, comandò la flotta aerea I a Berlino. Dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale diresse dapprima gli attacchi aerei della Air Fleet I sulla Polonia, poi nell'estate e nell'autunno del 1940 guidò le operazioni della Air Fleet II sulla Francia, nel supporto aereo su Dunkerque e infine nella battaglia della Gran Bretagna. Il 30 giugno 1940 fu promosso al grado di feldmaresciallo. Durante l'operazione Barbarossa del giugno 1941 comandò nuovamente la flotta aerea II sul fronte centrale russo.

Nel settembre 1941 Kesselring fu trasferito a Roma come comandante in capo sud, con l'incarico di coordinare lo sforzo bellico italo-tedesco nell'area del Mediterraneo. Da lì ha condiviso la direzione della campagna di Rommel in Nord Africa e ha supervisionato le battaglie difensive a Tunisi, in Sicilia e poi nella penisola italiana. Con la defezione dell'Italia nel settembre 1943, fu comandante supremo in Italia e nel Mediterraneo e dal 1943 al 1945 diresse la decisa ritirata degli eserciti tedeschi sotto l'assalto delle truppe alleate e dei partigiani italiani. Dal 10 marzo 1945 guidò l'ultima resistenza di Hitler sul Reno. Il 7 maggio cedette agli americani la metà meridionale delle forze tedesche.

Kesselring fu processato da un tribunale militare britannico a Venezia nel maggio 1947 e fu condannato a morte per l'uccisione di 320 ostaggi italiani (massacro delle Grotte Ardeatine) nel marzo 1944. Nell'ottobre 1947 la sentenza fu commutata in ergastolo; nell'ottobre 1952 fu rilasciato per motivi di salute. Morì a Bad Nauheim, in Baviera, il 16 luglio 1960.

Ulteriori letture

Le memorie altamente difensive di Kesselring furono pubblicate con due diversi titoli in inglese: Le memorie del feldmaresciallo Kesselring (1953) e Kesselring: record di un soldato (1954). I documenti del processo di Kesselring a Venezia sono stati abilmente modificati in un'edizione in doppia lingua dal tenente colonnello AP Scotland, Der Fall Kesselring: il caso Kesselring (1952). Interessanti luci laterali sulla carriera e la personalità di Kesselring sono in Siegfried West-phal, L'esercito tedesco in Occidente (1950; trad. 1951), da un ex aiutante militare di Kesselring che cerca di trasferire l'onere della guerra dall'esercito tedesco a Hitler. Le azioni militari di Kesselring durante la seconda guerra mondiale sono analizzate in WGF Jackson, La battaglia per l'Italia (1967); Fred Majdalany, La caduta della fortezza Europa (1968); e Peter Townsend, Duello di aquile (1970).

Fonti aggiuntive

Kesselring, Albert, Le memorie del feldmaresciallo Kesselring, Novato, CA: Presidio, 1989, 1953.

Macksey, Kenneth, Kesselring: la creazione della Luftwaffe, Londra: Batsford, 1978. □