Albany piano di unione

Nel giugno 1754 delegati di sette colonie - Massachusetts, New Hampshire, Connecticut, Rhode Island, New York, Pennsylvania e Maryland - si incontrarono ad Albany, New York, per tenere una conferenza sui trattati con le sei nazioni irochesi. Un anno prima, un gruppo di indiani Mohawk a New York City aveva dichiarato spezzata l'alleanza tra gli irochesi e le colonie britanniche settentrionali a causa delle frodi sulla terra e degli abusi commerciali perpetrati dai coloni. Con il conflitto anglo-francese per il controllo del Nord America che si riscaldava lungo la frontiera dell'Ohio, la corona britannica non poteva permettersi di perdere i suoi alleati indiani, e così ordinò alle colonie di riparare la spaccatura facendo "un trattato generale" con gli irochesi .

Simili conferenze sui trattati intercoloniali si erano già incontrate ad Albany, ma nessuna aveva incluso delegazioni di così tante colonie né era stata convocata con un tale senso di urgenza. Mentre circolava la notizia dell'ordine della corona per la conferenza del trattato, una manciata di funzionari reali e coloni in America pensavano che il momento dovesse essere colto per coordinare le relazioni intercoloniali indiane e gli affari militari. Il governatore reale del Massachusetts, William Shirley, si assicurò che la delegazione della sua colonia ad Albany avesse il potere di entrare in un piano di unione con le altre delegazioni presenti; La delegazione del Connecticut aveva l'autorità di consultarsi su tale piano. Le altre delegazioni coloniali hanno impartito istruzioni che o non hanno affrontato il tema dell'unione coloniale o hanno specificamente proscritto i poteri dei delegati per discuterne. Tuttavia, poco dopo aver aperto i lavori, i delegati hanno formato un comitato per redigere un piano di unione coloniale.

Oltre ai delegati del New England, la forza principale dietro questa spinta per l'unione coloniale al Congresso di Albany era il delegato della Pennsylvania Benjamin Franklin. Nel 1751 Franklin aveva pubblicato un piano per la creazione di una legislatura intercoloniale presieduta da un governatore generale nominato regalmente. Alla vigilia del Congresso di Albany, ha pubblicato in Pennsylvania Gazette il famoso cartone animato "Unisciti o muori" di un serpente tagliato in più pezzi per incoraggiare una resistenza coloniale unita all'espansione francese nel paese dell'Ohio. Durante il viaggio verso il Congresso, Franklin redasse "Brevi suggerimenti per un piano per l'unione delle colonie del nord", che fece circolare tra alcuni conoscenti. Questo documento ha fornito il punto di partenza per il comitato per l'unione coloniale a cui Franklin si è unito ad Albany.

Dopo aver curato i negoziati con gli irochesi, i delegati hanno rivolto la loro attenzione al lavoro del comitato. Dopo qualche dibattito, il 10 luglio 1754 accettarono una versione finale del piano del comitato e ordinarono copie per ogni assemblea coloniale e per la corona. L'Albany Plan of Union ha offerto un nuovo approccio al rafforzamento dell'unione intercoloniale e anglo-americana. Il centro del piano era la creazione di un Gran Consiglio composto da rappresentanti di ciascuna colonia, in proporzione alla quantità di denaro che contribuiva a una tesoreria comune. La corona nominerà un presidente generale, che lavorerà con il Gran Consiglio nella direzione degli affari indiani, nel coordinamento delle operazioni militari coloniali e nella formazione di nuove colonie nei territori occidentali. Il Piano Albany richiedeva l'attuazione di questo nuovo governo generale per l'America con un atto del Parlamento, ma riconosceva anche specificamente il diritto di ciascuna colonia di mantenere la sua "attuale costituzione", tranne dove alterato dal Piano Albany.

L'Albany Plan of Union non è riuscito ad attrarre molto sostegno né in Gran Bretagna né nelle colonie. I ministri del re hanno espresso una certa confusione sul piano, che non avevano richiesto nelle loro istruzioni originali per la conferenza del trattato, e non lo hanno trasmesso al Parlamento. Le assemblee coloniali lo ignorarono, lo rifiutarono in quanto antitetico alle libertà coloniali o elaborarono piani alternativi progettati per danneggiare meno l'autonomia dei governi coloniali. Anche nel New England, dove il sentimento per l'unione coloniale era più forte, il Piano Albany era considerato una pericolosa intrusione nella santità delle carte coloniali, e scivolò nell'oblio quando lo scoppio della guerra nel paese dell'Ohio dirottò le energie politiche altrove. L'impatto più significativo del piano si è fatto sentire negli affari indiani. Sebbene la corona non fosse favorevole alla creazione di una legislatura intercoloniale, le piaceva l'idea di centralizzare gli affari indiani sotto la gestione reale. Nel 1756 il ministero creò due sovrintendenze indiane per il Nord America, una per le colonie settentrionali e una per le colonie meridionali.

Mentre alcuni storici hanno considerato il Congresso di Albany come un precedente per i congressi intercoloniali dell'era rivoluzionaria, la sua influenza sull'unione americana forgiata tra il 1765 e il 1776 è discutibile. Il ruolo di Franklin nella stesura degli Articoli della Confederazione e della Costituzione ha ugualmente incoraggiato alcuni storici a vedere nell'Albany Plan of Union un presagio del federalismo americano, ma ci sono poche prove che i fondatori abbiano citato il Piano Albany come precedente quando hanno redatto quelli successivi documenti. Più recentemente, i nativi americani e gli studiosi simpatizzanti hanno sostenuto che il Piano dell'Unione di Albany, gli Articoli della Confederazione e la Costituzione somigliano alla Grande Lega degli Irochesi, ma non ci sono prove storiche dal Congresso di Albany, dal Secondo Congresso Continentale o dalla Costituzione. Convenzione che conferma uno sforzo mirato da parte di Franklin o altri per modellare le loro idee per l'unione americana sui principi dei nativi americani.