Alba, fernando Álvarez de toledo, duca di (anche alva; 1507–1582)

ALBA, FERNANDO ÁLVAREZ DE TOLEDO, DUCA DI (anche Alva; 1507–1582), generale e statista spagnolo. Fernando Álvarez de Toledo nacque il 29 ottobre 1507 a Piedrahita, una delle tenute della sua famiglia. Tre anni dopo suo padre morì combattendo i musulmani in Nord Africa, e fu cresciuto da suo nonno, Fadrique, secondo duca d'Alba, che gli diede un'istruzione militare. I suoi tutori includevano Juan Boscán, che tradusse quello di Castiglione Il libro del cortigiano (1528) in castigliano e il poeta Garcilaso de la Vega. A sedici anni Fernando ha combattuto durante l'assedio di Fuenterrabía contro le forze francesi. Dopo aver ereditato il titolo di suo nonno nel 1531, servì l'imperatore del Sacro Romano Impero Carlo V (governato dal 1519 al 1558; re di Spagna, governò dal 1516 al 1556 come Carlo I) nelle campagne di Vienna, Tunisi, Provenza e Algeri. Con l'inizio delle guerre dell'imperatore contro la lega protestante tedesca di Schmalkald nel 1546, Alba divenne il principale consigliere militare dell'imperatore e giocò un ruolo importante nella vittoria a Mühlberg nel 1547.

Alba tornò in Spagna nel 1548 come capo della famiglia del principe Filippo. Ha usato questa posizione per creare una fazione di corte basata sulla sua famiglia allargata e un gruppo di segretari reali associati al segretario imperiale, Francisco de los Cobos. Il ciambellano reale, Ruy Gómez de Silva, sviluppò una fazione rivale basata sui parenti Mendoza di sua moglie e sul gruppo di segretari reali fedeli al cardinale Espinosa (l'Inquisitore generale).

Come capo della famiglia, Alba andò in Inghilterra con Filippo II (governato dal 1556 al 1598) nel 1554. Quando Carlo V abdicò, Alba servì brevemente Filippo come viceré di Milano e poi di Napoli, dove, nel 1556-1557, condusse con successo guerra contro Papa Paolo IV e il duca di Guisa. Quando la lotta Asburgo-Valois terminò nel 1559, Alba aiutò a negoziare il Trattato di Cateau-Cambrésis prima di tornare in Spagna come membro del Consiglio di Stato. Lì, la sua lingua tagliente e il suo carattere altero lo resero impopolare, ma Filippo si affidava alla sua esperienza militare e si fidava della sua ortodossia religiosa al punto da consultarlo sugli incarichi ecclesiastici.

Dopo il 1562, le idee glorificate di Alba dell'autorità reale e l'odio per l'eresia lo resero il principale oppositore della corte al compromesso con i Paesi Bassi, che stavano diventando irrequieti sotto il dominio spagnolo. Sia lui che il re consideravano la rivolta e l'iconoclastia del 1566 come una ribellione. Filippo, con la conoscenza del duca, ideò una strategia che avrebbe mandato Alba nei Paesi Bassi per schiacciare l'opposizione. Filippo avrebbe quindi affermato che il suo capitano generale aveva superato le sue istruzioni, sarebbe andato di persona nei Paesi Bassi e avrebbe placato i suoi abitanti con un perdono generale. Il piano è stato sostenuto dai nemici di Alba, che speravano di screditarlo mentre era fuori dal paese.

Nel 1567, il duca guidò un esercito di veterani spagnoli nei Paesi Bassi, dove istituì un tribunale politico, noto come Consiglio dei guai, per perseguire i dissidenti. Il Consiglio dichiarò i conti di Egmont e Hoorn colpevoli di alto tradimento, come presunti capi della rivolta, e li giustiziò. Queste dure misure costrinsero Guglielmo d'Orange e altri leader del Gueux (un partito rivoluzionario del XVI secolo) a fuggire in paesi stranieri. Quando Guglielmo d'Orange invase poi i Paesi Bassi con un esercito di mercenari tedeschi, Alba lo sconfisse facilmente e nel 1568 aveva pacificato l'intero paese. Era tempo che il re venisse, ma la morte del suo erede, Don Carlos, e la rivolta dei Morisco nel sud della Spagna gli impedirono di farlo.

Alba è rimasta nei Paesi Bassi per altri quattro anni nonostante il crescente risentimento. Ha usato il suo tempo per completare le riforme ecclesiastiche che erano state fermate dal 1560 e per installare quattordici nuovi vescovi. Promulgò anche il primo codice penale uniforme nella storia dei Paesi Bassi, ma, quando nel 1572 tentò di imporre il Decimo Penny, un'imposta sulle vendite basata sugli imposta, le città si ribellarono. Anche se la campagna di Alba contro di loro ebbe inizialmente successo, la sua politica di rappresaglie portò a prolungati assedi ad Haarlem e Alkmaar, e il re alla fine lo richiamò in Spagna nel 1573. Sebbene Alba mantenne il suo seggio nel Consiglio di Stato, la sua posizione a corte fu ora molto più debole di quanto fosse stato prima di essere mandato nei Paesi Bassi. Filippo lo imprigionò brevemente nel 1579, a causa del matrimonio non autorizzato di suo figlio Fadrique, ma lo liberò l'anno successivo per guidare l'esercito spagnolo nell'annessione del Portogallo. Qui il suo tocco era più sottile e di successo di quanto non fosse stato nei Paesi Bassi. Morì a Tomar in Portogallo nel 1582.

I contemporanei pensavano che Alba fosse il più grande soldato della sua epoca. Le sue idee sulla guerra furono rese popolari da una scuola di scrittori militari che avevano prestato servizio sotto il suo comando e continuarono a influenzare la pratica militare spagnola fino alla Guerra dei Trent'anni (1618–1648). Era capace di diplomazia di successo, ma come governatore di Filippo II nei Paesi Bassi fallì. La durezza e l'insensibilità del duca alle condizioni locali provocò un'insurrezione su vasta scala, e ha molte responsabilità per l'eventuale perdita della Spagna dei Paesi Bassi settentrionali.