Alan Dugan

Un poeta americano strettamente contemporaneo, Alan Dugan (nato nel 1923) è stato notato per il suo esame intelligente, non sentimentale e ironicamente beffardo delle realtà mondane della vita.

Alan Dugan è nato il 12 febbraio 1923 a Brooklyn, New York. Ha frequentato il Queens College e l'Olivet College, ha prestato servizio nell'aeronautica militare durante la seconda guerra mondiale, ha vinto un premio da Rivista di poesie nel 1946, e ha conseguito una laurea in inglese presso il Mexico City College nel 1951. La sua prima pubblicazione, Prothalamion generale in tempi popolosi, è stato stampato privatamente nel 1961.

I primi lavori di Dugan sono generalmente relegati all'oscurità, ma i suoi poesie (1961) fu accolto con entusiasmo e portò a molti riconoscimenti per il suo poeta, che in seguito ricevette un Premio Pulitzer, un Premio Nazionale del Libro e un Prix de Rome.

Oltre alla sua carriera di poeta, Alan Dugan ha lavorato nella pubblicità e nell'editoria e, stranamente, come modellista per una casa di forniture mediche a New York. Ha insegnato al Connecticut College, al Sarah Lawrence College, all'Università del Colorado a Boulder e al Fine Arts Work Center del Massachusetts. Nel 1982 ha ricevuto lo Shelley Memorial Award in Literature dall'American Academy and Institute of Arts and Letters.

Dati alcuni dei titoli in POESIE sei, pubblicato nel 1989, è ovvio che a Dugan piaceva ancora tagliare tutto il sentimentalismo e raccontarlo così com'è, perché le sue poesie sono solitamente libere da gioia o dolore nel trattamento della condizione umana. Optando invece per l'autocontrollo e incoraggiando lo scetticismo nei suoi lettori, Alan Dugan scrive per scioccare i suoi lettori nel ricordare ricordi che preferirebbero dimenticare perché contraddicono le credenze stabilite. Nel suo "On a benign Bureaucratization of Death", ad esempio, racconta le conseguenze della morte di suo padre. Con una voce concisa e colloquiale, ricorda di aver pensato dopo la morte di suo padre "litigando con / mia madre per la vita come al solito / come il cane da cortile con il gatto domestico", che sua madre sarebbe appassita e sarebbe morta "come tante vecchie signore irlandesi fare." Invece, va a casa di sua sorella, che si trova vicino a un'impresa di pompe funebri, dopo la morte del marito, trascorrendo le sue giornate lì e rendendosi conto che "i discorsi mortuari / erano tutti affari a tavola, / tutti razionali, tutti responsabili, / e lei potrebbe dormire bene la notte ", che sottolinea la sua apparente aderenza alle regole fisse e una gerarchia di autorità, ma che registra davvero le azioni della vedova in lutto con onestà e rende i sentimenti reali e incontrollati.

In "Perché non c'è solidarietà di classe in America. L'ho letto nel Volte, 2 agosto 1987 "(in POEMS sei), Dugan ha scritto di un vero crimine accaduto nel New Jersey all'epoca. La narrazione arguta racconta la storia dell'italiano che si arrabbiò con la donna ebrea che viveva al piano di sotto nel suo condominio e assunse un uomo polacco che possedeva tre serpenti a sonagli per ucciderla. Quando i serpenti sono scivolati sotto la sua porta, i gatti della signora hanno sollevato un tale clamore che i poliziotti sono arrivati ​​e hanno catturato i colpevoli. Uno dei sonagli morse uno dei gatti, ma il gatto si riprese. Morale di Dugan: "Tutto questo dimostra / che non c'è solidarietà di classe in America, / e che i gatti sono migliori dei serpenti a sonagli / se provengono da Hackensack e sono gatti ebrei".

Il punto di vista del poeta, sviluppato in modo conciso, affermato in modo brusco e pieno di scherno, è ben colto e sostiene molte delle sue poesie. Dugan amava anche usare molti termini invettivi, gergali volgari e scatologici per ottenere i suoi effetti. Non è mai stato noioso. In, ad esempio, "In Memoriam: Aurelius Battaglia, and Against His Tragic Sense of Life", che appare in POESIE sei. Aurelio è il "più grande chiacchierone del mondo". Ha la reputazione di annoiare "tutti ovunque". Quando l'autore lo incontra in un bar, non riesce a parlare: "può solo sussurrare, costantemente" e spiega che ha avuto un cancro alla laringe perché "è stato punito per il peccato di hubris". Afferma che "sta pagando a tutte le persone che ha fatto incazzare / per il suo dominio immorale e urlante di tutte le conversazioni". Il narratore in prima persona dice ad Aurie di non "credere veramente in destini o tragedie appropriate / o solo punizione per arroganza" perché "sono solo stronzate". Quando il tuo numero è alto, il tuo numero è alto, sostiene, spiegando, "viviamo come branchi di animali, incidenti personali impersonali / accadono indipendentemente da caratteristiche personali, vizi o / virtù". Quindi non è destino, non è tragico, è solo morte, morte ridicola; e non ha senso discuterne fino a dopo la chiusura delle battute e comunque nessuno ascolta davvero.

Dugan è stato ampiamente accolto come un poeta americano contemporaneo. La sua poesia, concordano i critici, è intelligente e creativa. Come ha sottolineato Robert Boyers: "Dugan ci invita a testimoniare con lui, senza alcuna qualifica redentiva, lo spettacolo sordido della nostra comune umiliazione".

Il personaggio in prima persona di Dugan era privo di importanza o autocommiserazione. Parlava un linguaggio duro e quotidiano e parla dei luoghi comuni: lavoro, soldi, nascita, morte, sesso e alcol. I suoi terrori erano la triste realtà che tutti gli esseri umani affrontano:

Perché non esco e dormo per terra? È perché ho paura della notte aperta e delle stelle che mi guardano come gli occhi di Dio, pieni di domande

Alicia Ostriker ha descritto Dugan come uno straordinario artigiano: "Carica ogni spaccatura di cemento; fa una musica dura e scricchiolante; e il suo controllo dello slancio è impareggiabile: le poesie, una dopo l'altra, arrivano precipitosamente lungo il vicolo come grandi palle da bowling nere e vai giù. "

La scuola non è ancora finita su Dugan. Il suo lavoro è rimasto coerente per tutta la sua carriera, ma la sua prevedibilità ha portato alcuni critici ad accusarlo di stagnazione. Alan Brownjohn ha osservato che "l'uguaglianza delle poesie suggerisce che qualcuno che si preoccupa di non cercare varietà o sviluppo e continuare a lavorare sulla stessa vena stranamente attraente ma essenzialmente limitata". Altri critici sostenevano che la sua portata limitata fosse una risorsa poiché Dugan era in grado di concentrarsi sulla sua ristretta gamma di soggetti ed esercitare la sua intelligenza caustica in modo più efficace.

Dugan era diverso ed è difficile paragonarlo a qualsiasi altro poeta, sebbene abbia creato un numero significativo di poesie. Una possibile spiegazione di ciò è che Dugan non aveva alcun desiderio di "adattarsi", per così dire. Ha scritto senza riguardo all'approvazione popolare, come alcuni hanno notato. Come ha giustamente osservato Robert Boyers: "Non ci si entusiasma eccessivamente per il proprio lavoro, ma ci si ritorna comunque con crescente regolarità, poiché abita con successo quella via di mezzo dell'esperienza che i nostri migliori poeti oggi sembrano detestare ad ammettere".

Ulteriori letture

Una panoramica critica delle opere di Dugan è fornita in Critica letteraria contemporanea, Volume 2 (1974) e Volume 6 (1976). Vale anche la pena leggere: Stephen Stepanchev, Poesia americana dal 1945 (1965); Salmagundi (Primavera-Estate 1968); La recensione di Hudson (Autunno 1974); Village Voice (22 agosto 1974); Poesia (1972 febbraio 1975); e Revisione partigiana (Primavera 1972). □