Alain Touraine

Alain Touraine (nato nel 1925) era un sociologo francese. Era meglio conosciuto come l'ideatore della frase "società postindustriale" e per i suoi studi e teorie sui movimenti sociali mentre erano in via di formazione.

Alain Touraine è nato a Hermanville, in Francia, il 3 agosto 1925, figlio di un medico, Albert Touraine, e di Odette Cleret. Come la maggior parte degli intellettuali francesi, ha studiato all'Ecole Normale Superieure, dove ha preso la sua aggregazione nella storia nel 1950 e ha studiato anche filosofia. La sua prospettiva fu ulteriormente ampliata quando nel 1952 andò ad Harvard e imparò tutto sulla sociologia dei sistemi Parsonian e sui metodi di ricerca americani. Questa esperienza è evidente nei suoi studi sull'industria al suo ritorno in Francia e nel suo sforzo di costruire una teoria dei sistemi globali che si propone di evitare le trappole sia del marxismo che del funzionalismo.

Quando ha conseguito il dottorato nel 1965, che in Francia è qualcosa al di là del dottorato di ricerca. in America era stato professore in visita presso numerose università americane e aveva svolto un ampio lavoro di sociologia industriale. Durante quel periodo, la Francia (tra gli altri paesi) stava attivamente modernizzando le sue industrie per diventare indipendente dall'economia americana, mentre cercava di evitare l'alienazione e lo sfruttamento dei lavoratori che tende ad accompagnare questo processo. L'esperienza di Touraine è stata utile in questo sforzo che, allo stesso tempo, gli ha permesso di osservare gli aspetti negativi della produzione capitalistica.

Nel corso del suo lavoro all'estero, Touraine ha incontrato la sua futura moglie, una cilena, Adriana Arenas Pizarro. Si sposarono nel 1957. Con i loro due figli tornarono spesso in Cile e, nel corso di queste visite, Touraine continuò a studiare i cambiamenti sociali e politici in atto. Inoltre, ha continuato a confrontare e teorizzare le differenze tra le forme che i disordini sociali possono assumere nelle condizioni prevalenti in Cile, negli Stati Uniti e in Francia, società con tradizioni molto diverse.

Alain Touraine è stato membro dello staff di ricerca del Centre National de la Recherche Scientifique dal 1950 al 1957 e direttore degli studi presso l'Ecole Pratique des Hautes Etudes dal 1958 al 1960. Ha poi insegnato in patria e all'estero. Nel maggio 1968 si unì agli studenti americani nella loro rivolta contro l'establishment. Poco dopo, nel 1970, ha fondato il Centro per lo studio dei movimenti sociali, annesso all'Ecole des Hautes Etudes di Parigi. Questo centro attirò collaboratori da molti paesi e la Touraine divenne la principale autorità sulle questioni relative alla formazione, alla traiettoria e al destino dei movimenti sociali in tutto il mondo, tutti percepiti in relazione a specifiche condizioni e personalità, nonché alle tradizioni. della società in cui sorgono.

Oltre a studi concreti sui movimenti sociali, come le sue analisi del Movimento di maggio: rivolta e riforma(1968; traduzione inglese, 1971), di Solidarietà: Polonia 1980-81 (1983) e di Protesta antinucleare: l'opposizione all'energia nucleare in Francia (1980; traduzione inglese, 1983), Touraine era impegnata a sviluppare una teoria dei movimenti sociali. Le prime tra le pubblicazioni in questo settore sono state L'autoproduzione della società (1973; traduzione inglese, 1977) e La voce dell'occhio (1978; traduzione inglese, 1981) - il primo di cinque volumi in poi La Società Permanente.

Touraine ha definito la sociologia come "la scienza dell'azione sociale". E poiché, come risultato della divisione del lavoro, gli attori hanno perso il controllo sul loro lavoro e quindi si sono alienati, ha affermato, devono riguadagnare il controllo precedente. I sociologi possono aiutarli a farlo rendendoli consapevoli delle loro azioni. Ha affermato che gli individui possono liberarsi dal potere centralizzato e dal dominio tecnocratico attraverso il rifiuto del consumo e partecipando al processo decisionale; che possono resistere alla manipolazione non singolarmente, ma forgiando un'identità collettiva difendendosi come membri di una comunità. Si espanse su quella posizione quando studiava studenti nelle università americane e predisse, nel 1972, che "l'università come centro di produzione e diffusione della conoscenza sta diventando sempre più il luogo principale dei conflitti sociali del nostro tempo".

Il sistema sociologico di Touraine è stato costruito per tenere conto di tutti i sistemi e istituzioni sociali esistenti, dei loro cambiamenti nel tempo e degli elementi e sentimenti umani - di ogni attore all'interno di questo sistema. Inevitabilmente, un tale sistema deve essere molto astratto e incomprensibile per i non iniziati, specialmente quando, come in La produzione della società, esamina la sociologia stessa come una produzione sociale - attraverso la sua "storicità", che si dice "trasformare l'attività in un sistema sociale in cui la condotta è governata da un insieme di orientamenti, essi stessi determinati dal modo di agire della società su se stessa".

Il lettore generale è tenuto a simpatizzare con la necessità di trovare nuovi paradigmi per comprendere le mutazioni sociali che derivano dalle proliferazioni di politiche di sviluppo, dalle rivalità tra Stati e dalle molteplici complicazioni derivanti dalle invenzioni tecnologiche. Ma questo lettore troverà i lavori teorici di Touraine troppo tecnici e le sue carte troppo ottuse. Nei suoi libri sul Cile, tuttavia, lo stesso Touraine emerge da dietro le sue astrazioni e mescola il sentimento personale con l'analisi politica, le teorie con l'esperienza e il freddo commento con l'impegno politico. Ha scritto un racconto particolarmente commovente sull'ascesa e la caduta del governo socialista cileno sotto Allende, La vita e la morte del populista Cile (1973).

La reputazione di Touraine come sociologo è cresciuta negli anni settanta. In Ritorno dell'attore (tradotto da Myrna Godzich 1988) critica la sociologia che reintroduce la nozione di attività sociale. Durante gli anni '1990 Touraine contribuiva regolarmente al Corriere UNESCO con una serie di articoli sulla democrazia nel ventesimo secolo. Touraine ha osservato che "la democrazia si basa sulla partecipazione più attiva possibile da parte del maggior numero possibile di persone nel prendere e applicare decisioni politiche".

Le agenzie governative francesi chiedevano spesso consiglio alla Touraine. In Francia, ha ricevuto numerosi premi e riconoscimenti per i suoi contributi al pensiero sociologico francese moderno. Sebbene Touraine fosse uno dei principali intellettuali francesi in America, il suo marchio di sociologia ricevette un'accoglienza mista.

Ulteriori letture

Alain Touraine era un frequente commentatore di eventi di attualità nonché un prolifico autore, ma non tutto il suo lavoro è tradotto. In inglese, alcuni dei suoi contributi, oltre a quelli citati nel testo, sono: Atteggiamenti dei lavoratori e cambiamento tecnologico (1965) La società post-industriale (1971) Il sistema accademico nella società americana (1974), "From Crises to Critique" in Revisione partigiana (1976) e "Crisi o trasformazione?" in Norman Birnbaum, editore, Oltre la crisi (1977). Gregory Baum include commenti sulla filosofia della Touraine e di altri studiosi dell'età postmoderna in Il Canadian Forum (Maggio 1990). Clark Kerr critica e fornisce interpretazioni delle principali opere di Touraine in un articolo (On ​​Alain Touraine) apparso nel numero di maggio-giugno 1996 di Society. □