Al-razi

Il medico persiano al-Razi (ca. 865-925), noto anche come Rhazes, preparò raccolte che furono influenti per secoli nella medicina occidentale. La sua monografia su vaiolo e morbillo è ancora considerata un classico della medicina.

Abu Bakr Muhammad ibn Zakariya al-Razi è nato a Ray, una città non lontana dalla moderna Teheran, nel nord-est dell'Iran. Si ritiene che abbia dedicato i suoi primi anni allo studio della musica e della filosofia. Un abile suonatore di liuto e cantante, ha apprezzato la musica per tutta la vita e ha persino compilato un'enciclopedia sull'argomento. Secondo un biografo islamico, tuttavia, non ha mai veramente afferrato lo scopo della metafisica e alla fine ha abbandonato la filosofia per scopi più pratici. Potrebbe persino essersi guadagnato da vivere per un certo periodo come banchiere o cambiavalute.

Le autorità differiscono proprio quando al-Razi iniziò a studiare medicina. Alcuni sostengono che abbia lasciato Ray per la prima volta e si sia recato a Baghdad da uomo maturo, e altri che fosse ancora un giovane quando arrivò nella capitale dell'impero abbaside. Poiché Baghdad a quel tempo era il centro culturale e intellettuale del mondo islamico, sembra che ci siano pochi dubbi sul fatto che abbia imparato molto sull'arte della guarigione negli ospedali ben attrezzati e nelle biblioteche di Baghdad e negli istituti di ricerca che i califfi abbasidi avevano riccamente dotato.

Tornando a Ray, al-Razi è stato nominato amministratore capo dell'ospedale municipale. Ben presto fu convocato di nuovo a Baghdad, dopo che gli era stato offerto il posto di medico capo e direttore di un grande ospedale della capitale. La sua nomina è avvenuta durante il califfato di al-Muktafi, che regnò a Baghdad dal 902 al 907.

La sua pratica

Il successo di Al-Razi come capo medico di Baghdad è indiscutibile ei suoi servizi erano costantemente richiesti. Gran parte del resto della sua vita fu speso viaggiando di città in città per assistere i governanti e i nobili, nonché i poveri, ai quali concesse l'elemosina e ministrò gratuitamente.

La dieta era una procedura terapeutica fondamentale nella metodologia medica di al-Razi. Ha sottolineato l'importanza di consultare i desideri del paziente riguardo al cibo, soprattutto durante il periodo di convalescenza. Teoricamente, nessun singolo fattore nel trattamento dei malati era più importante per al-Razi del rapporto medico-paziente. Ha sottolineato che un medico dal volto allegro e parole incoraggianti dovrebbe instillare speranze di guarigione nel suo paziente anche quando il medico dubitava che il caso potesse terminare con successo. Inoltre consigliava ai pazienti di scegliere sempre un medico di cui avessero fiducia e quindi di attenersi esclusivamente alle sue istruzioni. In pratica, tuttavia, i rapporti di al-Razi con i suoi pazienti non furono quasi mai così placidi come queste tranquille ingiunzioni sembrerebbero indicare.

Il suo lavoro

Gli scritti di Al-Razi, secondo un'autorità, sono più di 230 e spaziano dalla medicina e dalla chirurgia alla matematica, agli scacchi e alla musica. Durante il Medioevo la sua composizione più apprezzata in Occidente fu il conciso manuale di scienza medica che scrisse per un sovrano di nome Mansur, generalmente ritenuto Mansur ibn Ishaq, che fu nominato governatore di Ray nel 903. Chiamato da al-Razi il Kitab al Mansuri, la traduzione latina era conosciuta in Europa come Liber de medicina ad Almansorem o Liber Almansoris, e il suo nono libro, in particolare, faceva parte del curriculum medico di quasi tutte le università europee fino al XVI secolo.

Il lavoro medico più importante di Al-Razi, il Kitab al-Hawi, è una raccolta degli appunti sui suoi pensieri, lettura e pratica che ha accumulato durante tutta la sua vita medica. Forse non ha mai voluto apparire come un unico libro, è stato assemblato postumo da amici e studenti di al-Razi. Di conseguenza, sebbene il titolo completo di al-Hawi in arabo significa "Sistema di Medicina", il libro manca dell'unità di design che solo il suo autore avrebbe potuto dargli. A causa delle sue immense dimensioni, le copie di questa enciclopedia medica erano sempre rare, e anche nel mondo islamico non è stato fino ai tempi moderni che un testo arabo completo è stato compilato per la pubblicazione.

Poiché è composto da estratti tratti dagli scritti di medici greci, islamici e indù, arricchiti dalle osservazioni e dai commenti di al-Razi, l'utilità del libro è stata riconosciuta all'inizio in Occidente, dove una versione latina, intitolata Il continente fu preparato per Carlo d'Angiò, re di Sicilia, nel 1279 dallo studioso ebreo Farj ibn Salim, noto anche con il suo nome latino, Farragut. La prima edizione latina del Il continente pubblicato a Brescia nel 1486, è il libro più grande e pesante stampato prima del 1501. Il continens è stato definito uno dei libri di medicina più preziosi e interessanti dell'antichità, e la reputazione di al-Razi come il più grande clinico islamico si basa in gran parte sulle storie di casi registrate in questo lavoro.

La più apprezzata tra le opere di al-Razi oggi è la monografia sul vaiolo e il morbillo. Sebbene il vaiolo fosse stato descritto in precedenza, il suo racconto è sorprendentemente originale e sembra quasi moderno. Composto tardi nella sua vita, il piccolo lavoro è stato tradotto dall'arabo prima in siriaco e greco. La prima edizione latina dell'opera, stampata a Venezia nel 1498, era una traduzione dal testo greco imperfetto, ma nel 1747 fu preparata una versione più accurata su cui si basava la prima traduzione in inglese.

Durante i suoi anni di declino, al-Razi fu ostacolato dal lento deterioramento della sua vista. Un aneddoto racconta che quando sollecitato a far rimuovere chirurgicamente le pellicole dagli occhi, il vecchio rifiutò la proposta, rispondendo che aveva già visto abbastanza del mondo. Sebbene il luogo e la data della sua morte siano incerti, un cronologo islamico piuttosto affidabile lo colloca a Ray il 26 ottobre 925.

Ulteriori letture

Il materiale biografico su al-Razi è in Edward G. Browne, Medicina araba (1921) e Cyril Elgood, Una storia medica della Persia e del califfato orientale (1951). Vedi anche Donald Campbell, Medicina araba e sua influenza nel Medioevo (2 voll., 1926); George Sarton, Introduzione alla storia della scienza, vol. 1 (1927); e Henry E. Sigerist, Storia della medicina, vol. 2 (1961). □