Al-mas’udi

Prima dell'896–956

Storico

Istruzione e viaggi . Abu al-Husayn 'Ali al-Mas'udi era uno scrittore sciita non convenzionale che è considerato uno dei più importanti storici musulmani. Nato a Baghdad di origine araba, ha ascoltato e forse studiato con eminenti insegnanti come Waki ​​'(morto nel 918), al-Nawbakhti e il noto Mu'tazili al-Jubba'i (morto nel 915), così come forse al-Tabari (morto nel 923), Ibn Durayd (morto nel 934) e al-Ash'ari (morto nel 935). Al-Mas'udi era anche un socio del noto storico e ministro abbaside Abu Bakr al-Suli (morto nel 946). Questi insegnanti gli hanno fornito una solida base nella conoscenza musulmana e nelle correnti intellettuali disponibili nella capitale. La grande curiosità e la spinta accademica di Al-Mas'udi lo hanno spinto a studiare libri e lingue straniere, conversare con non musulmani, inclusi ebrei, cristiani e zoroastriani, coltivare un interesse per luoghi lontani oltre il mondo musulmano sia nello spazio che nel tempo, e intraprende lunghi viaggi per ricercare i suoi interessi. Era ancora a Baghdad nel 912; nel 915 aveva raggiunto la Persia e poi l'India. (Probabilmente non viaggiò in Sri Lanka o in Cina.) Nel 917 tornò in Iraq via TJman. Dal 918 al 926 viaggiò in Siria e potrebbe aver visitato l'Arabia. Dal 932 circa visitò l'Armenia e la regione del Mar Caspio. Nel 941 o nel 942 si trasferì in Egitto, dove apparentemente trascorse il resto della sua vita, a parte un'altra visita in Siria, comprese Damasco e Antiochia, nel 943. Non si sa come si mantenne durante la sua vita, ma sembra di non aver mai ricoperto incarichi di governo.

Lavori . Durante la sua vita al-Mas'udi scrisse almeno trentasei opere, di cui solo due sopravvivono. Il più grande dei due è la sua storia eclettica, Muruj al-dhahab (Meadows of Gold), una storia universale fino al momento della sua stesura nel 943 e revisione nel 947. La prima parte di questo lavoro entra nella storia delle civiltà circostanti, tra cui quella francese, bizantina, indiana, cinese e africana - così come il musulmano, in modo più dettagliato di quanto non sia il caso di altre storie "universali" musulmane. Al-Mas'udi si soffermò molto sulla geografia, l'importanza e gli effetti di cui sembra essere stato ben consapevole. La sua storia comprende frequenti divagazioni con storie divertenti ed è caratterizzata da uno stile arabo facile piuttosto che florido. Sebbene fosse sciita, al-Mas'udi scrisse attentamente la storia di tutti i khalifah fino ai suoi tempi. La sua seconda opera, Kitab al-tanbih iva-al-ishraf (Book of Information and Overview), scritto alla fine della sua vita nel 955–956, include alcune delle stesse informazioni in forma sintetica. Nonostante la relativa oscurità della sua vita, le opere sopravvissute di al-Mas'udi hanno avuto una grande influenza sulla storia da allora e prefigurarono gli interessi ampi ed ecumenici dello storico molto più tardi Ibn Khaldun (1332-1406).