Akayev, askar akayevich

(nato nel 1944), presidente del Kirghizistan che ha ricoperto tale carica durante il primo decennio di indipendenza del paese.

Askar Akayev è nato nella Repubblica Sovietica del Kirghizistan (Kirghizzia) e ha conseguito un dottorato in scienze presso l'Istituto di meccanica e ottica di precisione di Leningrado. Tornò in Kirghizistan nel 1972, assumendo un posto di insegnante presso l'Istituto Politecnico di Frunze (ora Bishkek). È autore di più di cento lavori scientifici e articoli su matematica e computer e nel 1989 è diventato presidente dell'Accademia delle scienze del Kirghizistan. È stato anche capo dipartimento del Comitato centrale del Partito comunista kirghiso.

Quando l'Unione Sovietica iniziò a disgregarsi, fu eletto alla presidenza della repubblica nel 1990 dal legislatore della repubblica, e nel 1991 il Kirghizistan ottenne l'indipendenza e Akayev fu eletto presidente in un'elezione popolare. A differenza di altri stati post-sovietici dell'Asia centrale, i cui leader hanno mantenuto il potere dai tempi sovietici, il Kirghizistan ha tentato di rompere con il passato sovietico. Nei suoi primi anni in carica, Akayev ha ottenuto riconoscimenti internazionali come sostenitore della liberalizzazione politica ed economica, con l'obiettivo di trasformare il suo paese nella "Svizzera dell'Asia centrale". Akayev è stato rieletto presidente nel 1995 e nel 2000. A metà degli anni '1990, tuttavia, alcuni hanno messo in discussione le sue credenziali democratiche mentre lanciava campagne contro i giornalisti, imprigionava oppositori politici e promuoveva emendamenti costituzionali per aumentare i poteri della presidenza. Nelle elezioni del 2000 ha vinto il 75 per cento dei voti, ma gli osservatori hanno affermato che queste elezioni sono state segnate dalla frode. Per tutto il 2002 e il 2003, è stato l'obiettivo dei manifestanti in Kirghizistan, che lo hanno accusato di corruzione cronica e crescenti difficoltà economiche. Tuttavia, nel febbraio 2003 ha ottenuto l'approvazione di ulteriori modifiche alla costituzione che hanno ulteriormente rafforzato i suoi poteri e ha ottenuto il sostegno in un referendum per confermare il suo mandato fino al dicembre 2005. Dopo questi eventi, i critici hanno accusato che era diventato molto simile alla Centrale. Dittatori asiatici.

Mentre era in carica, Akayev ha cercato di assicurare l'armonia interetnica nel Paese (il 30% della popolazione è di etnia uzbeka) e ha represso i piccoli gruppi di militanti islamici. Ha mantenuto buoni rapporti con la Russia e nel 2001 ha offerto

basi aeree e altro supporto alle forze statunitensi che operano in Afghanistan.