Ajars

Nel 1913 Josef Stalin pose la domanda: "Cosa si deve fare con i Mingreliani, gli Abkhasiani, gli Agiariani, gli Svvaneti, i Lezghiani e così via, che parlano lingue diverse ma non possiedono una propria letteratura?" Degli Ajars, tuttavia, che si fanno chiamare Ach'areli (plurale Ach'arlebi), ha osservato più accuratamente, due paragrafi dopo, che erano un popolo "che parla la lingua georgiana ma la cui cultura è turca e che professa la religione di Islam."

La Repubblica Autonoma Ajarian fu istituita il 16 luglio 1921, in seguito alla cessione di Batumi da parte della Turchia alla Georgia, insieme al territorio a nord, in conformità con i termini del Trattato russo-turco del 16 marzo 1921. Ajaria (capitale: Batumi) occupa 2,900 chilometri quadrati nella Georgia sud-occidentale e confina con le province di Guria, Meskheti e (prevalentemente armeno) Dzhavakheti; il mare nero; e la Turchia (Lazistan e l'antica regione georgiana di Shavsheti). L'ultimo censimento sovietico (1989) ha mostrato 324,806 residenti Ajar, che costituiscono l'82.8% della popolazione della repubblica autonoma. Il dialetto locale suggerisce l'influenza sia laziana che turca: l'Islam fu introdotto qui e in altre regioni di confine a est dai turchi ottomani. Gli Ajariani condividono con gli Abkhazi, alcuni dei quali si insediarono nell'area in epoca tardo-zarista, un microclima subtropicale con un'agricoltura simile, sebbene Ajaria occupasse il primo posto in URSS per le precipitazioni, con i pendii affacciati sul mare con precipitazioni annuali di 2,500-2,800 millimetri .

Quando Stalin deportò in Asia centrale i vicini Meskhiani (di solito chiamati "turchi mescheti", sebbene la loro precisa etnia sia contestata), Hemshin (armeni islamizzati) e altri popoli musulmani nel Caucaso settentrionale nel 1943 e 1944, gli Ajars sfuggirono a questo destino. Il leader regionale, Aslan Abashidze, nominato dal presidente georgiano Zviad Gamsakhurdia negli ultimi anni del dominio sovietico, riuscì, nei disordini che seguirono all'indipendenza della Georgia nel 1991, a trasformare Ajaria in un feudo personale nella misura in cui il mandato del governo centrale era (a partire dal Gennaio 2002) non funzionava più in quello che era ormai diventato di fatto uno stato non dichiarato ma de facto indipendente.