Aiutanti

Aiutanti. Dal tempo della guerra di successione spagnola (1701-1714), gli aiutanti dell'esercito britannico iniziarono ad assumere compiti più importanti sia a livello di reggimento che più in alto nella catena di comando. L'aiutante del reggimento era un ufficiale del personale per tutti gli usi che gestiva i documenti dell'unità e serviva sul campo come assistente principale del maggiore del reggimento, che era l'ufficiale delle operazioni. Sul personale più alto l'aiutante rimase al gomito del generale e vide che gli ordini venivano registrati e trasmessi correttamente tramite gli aiutanti di campo; fu anche incaricato della supervisione degli avamposti e della sicurezza. Gli aiutanti "non solo controllavano l'amministrazione del personale delle unità, ma gran parte del loro prestigio era attribuibile al fatto che erano gli ufficiali di stato maggiore attraverso i quali venivano impartiti la maggior parte degli ordini generali" (Hittle, p. 138). Gli eserciti avevano un solo aiutante generale alla volta; l'ufficiale che ricopriva un posto analogo in altri importanti comandi sul campo era conosciuto come vice aiutante generale e il suo immediato subordinato sarebbe stato assistente vice aiutante generale.

Come parte dei suoi preparativi per la campagna del 1776, Sir William Howe nominò il tenente colonnello James Paterson del sessantatreesimo reggimento come primo aiutante generale a pieno titolo delle forze britanniche in Nord America, ad Halifax il 18 aprile 1776. Paterson sostituì, in grado e ambito dell'autorità, il maggiore Stephen Kemble, che aveva agito come vice aiutante generale delle forze britanniche in Nord America dal 7 agosto 1772. Ma Kemble continuò a sovrintendere alle scartoffie dell'esercito che si radunava per la spedizione contro New York City (incluso per un certo periodo i suoi mercenari tedeschi). Sir Henry Clinton nominò il suo aiutante, il tenente colonnello Francis Rawdon-Hastings, aiutante generale dell'esercito britannico a New York il 15 giugno 1778. Kemble, la cui unica sorella, Margaret, sposò il maggiore generale Thomas Gage, aveva prestato servizio con l'esercito a New York. Boston e rimase come vice aiutante generale sotto Howe e il suo successore, Sir Henry Clinton, fino al 23 ottobre 1779. Kemble fu sostituito come vice aiutante generale dal capitano John André, aiutante di Clinton, ora promosso a maggiore, che era stato alla guida degli inglesi reti di spionaggio intorno a New York City. André si è comportato così bene durante la campagna di Charleston nell'estate del 1780 che Clinton lo ha promosso dopo il ritorno a New York. Clinton ha anche lasciato nelle mani di André la responsabilità di continuare a negoziare con Benedict Arnold. L'aiutante generale Baurmeister delle forze dell'Assia ha lasciato il prezioso Riviste così spesso citato nei racconti della Rivoluzione.

L'esercito continentale ha adottato il sistema del personale britannico. Washington nominò Horatio Gates, il generale di brigata maggiore dell'esercito, come suo primo aiutante generale il 17 giugno 1775, un'indicazione dell'importanza che il comandante in capo attribuiva al posto. Gates aveva esperienza nell'esercito britannico come ufficiale di stato maggiore e iniziò il compito erculeo di portare ordine alle scartoffie dell'esercito, inclusa la raccolta di informazioni vitali su quanti soldati erano presenti con l'esercito principale, quanti erano assenti su altri militari o supporto missioni, e quanti erano malati o altrimenti incapaci di svolgere alcun dovere militare. Quando Gates si dimise nel marzo 1776, gli successe il colonnello Joseph Reed, l'ex segretario militare di Washington e un importante leader patriota in Pennsylvania a pieno titolo, che prestò servizio durante la campagna del 1776. Il colonnello Timothy Pickering del Massachusetts fu aiutante generale per la maggior parte della campagna del 1777, seguito da Alexander Scammell, colonnello del terzo reggimento del New Hampshire. Il generale di brigata Edward Hand della Pennsylvania è stato aiutante generale negli ultimi tre anni di guerra.