Ahmed Bridge

Ahmed Köprülü (1635-1676), in pieno Köprülüzade Fazil Ahmed Pasha, era uno statista e generale turco sotto la cui direzione l'Impero Ottomano conobbe un'ultima esplosione di dinamismo ed espansione militare, prima del lento declino e della ritirata turca attraverso i Balcani.

Ahmed Köprülü è nato a Vezir Köprü nell'Anatolia settentrionale. Suo padre, Mehmed Köprülü, era probabilmente di origine albanese. Era passato da umili origini fino a diventare Gran Visir nel 1656 e, durante il suo mandato, aveva rinnovato la guerra contro i veneziani nel Mar Egeo e contro i nemici cristiani e musulmani sia nell'Europa centrale che nelle terre islamiche.

Ahmed succedette al padre morto come visir nel 1661 all'età di 26 anni e, fino alla sua morte, rimase in quell'ufficio per un periodo quasi senza precedenti di 15 anni, ereditando la competenza del padre in campo sia civile che militare. Nella sfera domestica, ha preso misure severe contro dissidenti interni come il leader messianico ebreo Sabbatai Levi, e le sue politiche finanziarie di successo hanno fornito la base necessaria per le sue campagne militari.

Conquiste ottomane

Nel 1663 Köprülü guidò un esercito attraverso l'Ungheria e i suoi esploratori fecero irruzione in Austria; e sebbene le forze turche furono sconfitte nel 1664 a San Gottardo-am-Raab dal generale imperiale Montecuccoli, la tregua di 20 anni in Ungheria che seguì non fu sfavorevole agli Ottomani. La conquista di Creta da parte dei veneziani fu ripresa nel 1667 e con la presa di Candia nel 1669, praticamente tutta l'isola divenne turca. Gran parte della successiva attenzione di Köprülü fu dedicata alla guerra contro i polacchi in Podolia, Galizia e Ucraina occidentale dopo che l'etman, o capo, dei cosacchi Zaporozhe nel 1672 aveva riconosciuto l'autorità ottomana e aveva chiesto aiuto contro la Polonia.

Kamieniec Podolsk e Lwów (Lemburg) furono catturati e, nonostante la sconfitta di Chotin nel 1673 per mano di John Sobieski, i turchi ripresero l'offensiva e nel 1676 controllarono la Podolia e l'Ucraina occidentale. A questo punto, sulla via del ritorno all'accampamento del sultano, Köprülü morì vicino a Edirne (Adrianopoli) il 30 ottobre 1676, la sua morte prematura accelerata dalla dissolutezza e dall'alcol.

Köprülü era un uomo straordinariamente colto, il mecenate degli studiosi e il fondatore di una biblioteca che esiste ancora a Istanbul. I contemporanei europei elogiarono all'unanimità il suo giudizio e il suo vigore e, a causa del ritiro del Sultano in una vita di piacere, Köprülü era il vero sovrano dell'impero. Altri membri della famiglia Köprülü ricoprirono alte cariche nella marina e nell'amministrazione ottomana, e il fratello minore di Köprülü, Mustafa, fu gran visir dal 1689 al 1691, ma dopo la morte di Ahmed, la posizione ottomana nei Balcani e nella Russia meridionale si deteriorò rapidamente sotto i meno capaci successori.

Ulteriori letture

Non ci sono libri su Köprülü. È discusso in AN Kurat, "L'impero ottomano sotto Mehmed IV", in Storia moderna di New Cambridge, vol. 5 (1961), e in Paul Cole, L'impatto ottomano sull'Europa (1968). □