Ahad haam

L'autore e filosofo di origine russa Ahad Haam (1856-1927), il cui vero nome era Asher Tsvi Ginzberg, scrisse saggi sulla nazione ebraica che provocarono un grande dibattito all'interno del movimento sionista.

Asher Ginzberg è nato a Skwera nel distretto russo di Kiev. Suo padre, un fervente chassid, era colto e ricco e istruì suo figlio nello spirito del chassidismo. Fin da giovane, Asher era rinomato come esperto di letteratura talmudica e chassidica. All'età di 17 anni si sposò, rimanendo a casa di suo padre mentre continuava i suoi studi su tutti gli aspetti della cultura ebraica. In seguito si interessò alla cultura secolare, alle lingue occidentali e alla scienza.

Nel 1884 Ginzberg si stabilì a Odessa, dove rimase per i successivi 20 anni. Lì si unì attivamente all'opera degli Amanti di Sion. Nel 1889 pubblicò il suo primo articolo programmatico, "This Is Not the Way", sotto lo pseudonimo di Ahad Haam (che significa "uno del popolo"). In questo saggio ha tentato di dimostrare che, senza un risveglio della coscienza nazionale che era diminuita durante i lunghi anni di esilio, il programma degli Amanti di Sion non poteva avere successo. Nello stesso anno ha fondato a Odessa i Figli di Mosè, un'organizzazione dedicata a fornire la futura leadership per un risveglio nazionale ebraico.

Nel 1891 Ahad Haam fece la sua prima visita in Palestina. Ha scritto l'articolo "La verità dalla Palestina", che ha suscitato intense reazioni e una veemente opposizione tra i sionisti. Nel 1896 divenne capo di Achiasaph, un'importante casa editrice ebraica di Varsavia. L'anno successivo fonda a Berlino il mensile Hashiloach e ne rimase il redattore fino al 1902. In seguito fu impiegato dalla Wisotsky Tea Company, prima a Odessa e dal 1907 a Londra.

Ahad Haam visitò la Palestina cinque volte e nel 1922 vi si stabilì definitivamente. Ha intrapreso la raccolta dei suoi numerosi articoli e lettere, ha preso parte attiva alla vita della comunità e ha continuato le sue speculazioni sioniste. Nel 1927 morì e fu sepolto a Tel Aviv.

Ahad Haam era un pensatore originale e penetrante. Fu uno dei primi oppositori del sionismo politico di Theodor Herzl e propose invece la redenzione nazionale attraverso un sionismo spirituale. Un tale obiettivo, pensava, poteva essere raggiunto solo attraverso un centro di apprendimento, etica, filosofia e scienza in Palestina. Questo centro salvaguarderebbe la nazione ebraica dall'assimilazione culturale e rafforzerebbe i sentimenti di solidarietà nazionale tra gli ebrei della diaspora. Sosteneva che le soluzioni ai problemi economici e politici di milioni di ebrei erano irraggiungibili, poiché "un raduno degli esiliati sarebbe stato a dir poco miracoloso". Ma ha sottolineato che una rinascita spirituale del giudaismo rientrava nel regno del possibile. L'influenza di Ahad Haam sulla letteratura ebraica e sul pensiero sionista fu grande e trovò molti aderenti sia tra i leader politici che tra gli autori ebrei.

Ulteriori letture

Per una raccolta delle opere di Ahad Haam in inglese, vedere Ahad Haam: saggi selezionati, tradotto da Sir Leon Simon (1912). Simon ha anche scritto una biografia, Ahad Haam, Asher Ginzberg (1960). Per un'introduzione generale vedere Shalom Spiegel, Ebraico Reborn (1930) e Meyer Waxman, Una storia della letteratura ebraica (4 voll., 1930-1936; nuova ed., 5 voll. In 6, 1960).

Fonti aggiuntive

Zipperstein, Steven J., Profeta sfuggente: Ahad Ha'am e le origini del sionismo, Berkeley: University of California Press, 1993. □