Agricoltori e contadini

Vita difficile. I contadini e gli agricoltori erano analfabeti. Non hanno lasciato registrazioni proprie. Pertanto, tutto ciò che gli studiosi sanno di loro dipende dalle descrizioni scritte da scribi professionisti e dai dipinti e dalle sculture creati da artigiani professionisti. Gli archeologi hanno scoperto ceste, aratri, falci e setacci usati da agricoltori e contadini. Tutte le fonti concordano sul fatto che la vita del contadino è stata estremamente dura. Soffriva di un alto tasso di malattia e probabilmente non era il destinatario delle migliori cure mediche disponibili.

Le masse. La maggior parte delle persone nell'antico Egitto erano agricoltori e contadini. In tutti i periodi questi individui erano legati al

terra. Non importava se la terra fosse di proprietà del re, del tempio o affidata a un nobile. La vita del contadino variava poco.

Lavoro costante. Papiro Anastasi II fornisce una descrizione della vita dell'agricoltore dal punto di vista di uno scriba. Questo testo sottolinea l'attività senza fine nella vita di un contadino. Se non stava controllando e riparando i canali di irrigazione, stava costruendo strumenti per uso personale. Anche mentre mangiava, il contadino era costretto a lavorare. C'erano anche potenziali problemi con gli animali della fattoria. Squadre di buoi potrebbero scappare, costringendo l'agricoltore a dedicare tempo prezioso alla loro ricerca.

Pagare il proprietario terriero. Quando tutto il lavoro massacrante dell'agricoltura fu completato, arrivò uno scriba per reclamare la quota del proprietario terriero. Guardie del corpo e poliziotti hanno accompagnato lo scriba. Se l'agricoltore non era in grado di produrre la quantità di grano richiesta, era soggetto a percosse. Il papiro descrive anche la famiglia del contadino che veniva portata via in catene quando le tasse non venivano pagate tempestivamente.

Supervisione. Un altro papiro, Saltier I, suggerisce che i sorveglianti fossero orgogliosi di spingere gli agricoltori al limite. In una lettera al proprietario terriero, un sorvegliante affermò di trattare i contadini "con la durezza del rame". Tuttavia, ha anche affermato di essere giusto in quanto gli agricoltori hanno ricevuto le loro razioni giornaliere in modo completo e tempestivo.