Agricoltori e contadini: casalinghi

Illuminazione di una casa contadina. Poiché le residenze medievali avevano poche finestre, le case dei contadini erano spesso così buie che ci volevano pochi secondi per adattarsi quando una persona entrava, anche alla luce del giorno. Le candele erano un'invenzione medievale. Potrebbero essere fatti di cera dai favi delle api o modellati dal sego, che era fatto con grasso di pecora. Tali candele, però, erano spesso al di là delle possibilità del comune contadino. Quando avevano l'illuminazione artificiale, la maggior parte dei contadini si accontentava di lampioni, che erano pezzi di giunco, una varietà di erba, immersi nel grasso. Quando erano accesi, offrivano poca luce e altro fumo. A volte, soprattutto nell'Europa meridionale, i contadini usavano anche lucerne a olio, realizzate secondo una tecnologia che risaliva ai greci e ai romani. Ciascuna di queste soluzioni è preziosa

risorse, tuttavia, e molti contadini si accontentavano della luce naturale e di qualunque illuminazione ottenessero dal loro fuoco. Subito dopo il tramonto, le attività della giornata si sono concluse perché non c'era più abbastanza luce per lavorare. A volte diverse famiglie si riunivano la sera in una residenza per condividere la luce mentre socializzavano o lavoravano.

Utensili di base. I beni di prima necessità di un contadino erano piuttosto limitati e variavano notevolmente a seconda che il contadino fosse maschio o femmina, proprietario terriero o senza terra; le descrizioni in questo articolo si concentrano su ciò che una famiglia di contadini composta da marito, moglie e bambino piccolo avrebbe potuto possedere se avessero un livello medio di ricchezza. Gli attrezzi agricoli erano conservati in casa e includevano una pala di legno (preferibilmente di metallo ferrata all'estremità), una piccola ascia, falci (una che poteva essere tenuta in una mano e una grande che doveva essere usata con due mani), e un coltello per ogni adulto. Se il contadino avesse la sua squadra di aratri, ci sarebbe un'imbracatura per attaccare gli animali all'aratro, un pungolo per spostare gli animali e l'aratro stesso. Per i mobili c'erano un tavolo e una panca. Le sedie richiedevano falegnameria specializzata, quindi erano più costose e molto più rare delle panchine. Almeno una pentola di metallo era sospesa a un palo di metallo che poteva oscillare e allontanarsi dal pozzo del fuoco. C'era anche almeno un cucchiaio di legno per mescolare il cibo nella pentola, e poteva anche esserci una pentola che poteva essere usata per arrostire carne o verdure alla brace. Vari cesti e pentole venivano usati per trasportare l'acqua o il cibo. Il più delle volte erano fatti di vimini o pelle perché la produzione di una buona ceramica richiedeva l'accesso al giusto tipo di argilla e a una fornace. Alcune ciotole di legno contenevano i pasti e gli utensili da cucina di base fino alla fine del Medioevo erano un coltello e le dita. La zuppa era bevuta come l'acqua o mangiata con le dita, e le stesse ciotole erano usate anche per la birra o il vino. Le lenzuola erano un segno di prestigio e un contadino era orgoglioso di poter coprire la sua tavola con un panno. Allo stesso modo la biancheria da letto era una spesa importante in una famiglia di contadini. I letti erano generalmente di tessuto spesso imbottito con materiali come erba secca, lana e vecchi scarti di vestiti. Coperte di lana, pelli di cuoio e pelliccia, quando disponibili, erano sovrapposte. Ci sono alcune prove che nel XIII e XIV secolo un prospero contadino avrebbe potuto avere un giroletto rialzato, il che rendeva il letto sostanzialmente più caldo e confortevole. Alcuni riflettori o lampade a olio potrebbero illuminare la notte e alcuni barili potrebbero essere di lato con in mano birra o vino. Un contadino medievale viveva con tali provviste di base.

Carpenteria. Molte delle merci nelle case medievali erano fatte di legno e la falegnameria era un'abilità essenziale. Mentre molti contadini potevano essere in grado di effettuare riparazioni di base e tagliare strumenti di base, fu chiamato un falegname per produrre oggetti che richiedevano falegnameria solida o accessori specializzati. Ad esempio, un aratro richiedeva che vari pezzi di legno fossero tagliati a misura e assemblati in modo tale da poter richiedere un uso intenso e ripetuto. Inoltre, la produzione di aratri richiedeva che un falegname sapesse attaccare parti metalliche a telai di legno. Sebbene non tutti i villaggi avessero bisogno di un residente che si concentrasse sulla falegnameria, un contadino con una solida conoscenza della falegnameria aveva una preziosa fonte di reddito supplementare. Le abilità di falegname erano utili anche per la costruzione o la riparazione di case, ma, prima di una serie di innovazioni nella costruzione durante la fine del XIII secolo, la maggior parte dei villaggi non necessitava di artigiani edili specializzati.

Fiere di paese. Le fiere di paese erano la fonte di beni che i contadini non potevano produrre o acquistare nei villaggi più piccoli. La maggior parte dei piccoli villaggi nelle aree abitate si trovava a mezza giornata di cammino da uno più grande, che ospitava i mercati in cui i suoi residenti e quelli dei villaggi vicini offrivano in vendita le loro merci. Questi mercati si sono verificati a intervalli regolari: ogni sette o dieci giorni. Da un piccolo villaggio i contadini partivano la mattina presto con i carri di merci o quello che poteva essere trasportato sulle spalle. Poi hanno passato la mattinata a vendere ciò che avevano e ad acquistare ciò di cui avevano bisogno. I giorni di mercato erano anche momenti per negoziare contratti, pagare le tasse e tenere celebrazioni. Più tardi nel corso della giornata tornarono ai loro villaggi.