Agha mohammad khan

Agha Mohammad Khan (ca. 1742-1797) fu il fondatore della dinastia Qajar che governò la Persia fino al 1924. La memoria di questo sovrano vendicativo è universalmente esecrata; tuttavia mantenne intatta la Persia in un momento di lotta.

Dopo la morte di Nader Shah nel 1747, molti capi tribù si ribellarono nella speranza di assumere la guida del paese. Nella mischia fu ucciso Mohammad Hoseyn Khan, il capo della tribù Qajar, e suo figlio Mohammad, di 5 anni, fu castrato per ordine di Adel Shah, nipote di Nader Shah. D'ora in poi, il nome del ragazzo fu preceduto da "Agha", un titolo usato in Persia per gli eunuchi. Questo atto crudele è stato forse una delle cause principali del male nel carattere e nel comportamento di Agha Mohammad. È diventato un misantropo e ostile a tutti.

Dopo anni di guerre tra i rivali per il trono di Nader Shah, Karim Khan Zand divenne il sovrano indiscusso nel 1750. Sposò la sorella di Agha Mohammad e ordinò al giovane cognato di vivere a Shiraz, la sua capitale, come ostaggio. Agha Mohammad era abbastanza libera a Shiraz e gli fu persino permesso di avventurarsi fuori città per cacciare. Ma il suo odio era così forte che ogni volta che era in presenza di Karim Khan tagliava segretamente il tappeto su cui era seduto.

Nel 1779, quando Karim Khan era in punto di morte, Agha Mohammad trovò delle scuse per rimanere fuori città. Per accordo, sua sorella lo informò della morte di Karim Khan. Agha Mohammad galoppò immediatamente verso nord e raggiunse Esfahan, una distanza di 316 miglia, in meno di 3 giorni. Da lì si affrettò verso le rive meridionali del Mar Caspio e fu accolto dalla sua tribù. Mentre era impegnato a unire e rafforzare i Qajar, gli Zand furono dilaniati dal fratricidio e da un'aspra lotta per la successione.

Alla fine, i due protagonisti al trono di Persia furono Lotf-Ali Khan Zand, pronipote di Karim Khan, e Agha Mohammad Khan. Questi due erano di carattere opposto. La crudeltà e il tradimento di Agha Mohammad sono stati confrontati con la nobiltà e la galanteria di Lotf-Ali. Agha Mohammad vinse il concorso nel 1794, aiutato dal tradimento di Haji Ebrahim, un consigliere di Lotf-Ali Khan. Il giovane principe fu accecato e strangolato, e la provincia di Kerman, che aveva aiutato Lotf-Ali, fu devastata e la sua popolazione selvaggia.

Agha Mohammad Khan ha scelto Teheran come sua capitale e da lì ha consolidato il suo governo e ampliato il suo dominio. Il suo principale nemico straniero era Caterina la Grande di Russia, e la loro disputa riguardava la Georgia, il cui governatore, Eraclio, aveva rinunciato alla sua fedeltà alla Persia e aveva accettato la protezione della Russia. Nella lotta che ne seguì Catherine, che aveva le mani impegnate in Europa, non venne in aiuto del suo protetto. Di conseguenza, Agha Mohammad catturò Tiflis e mise a fil di spada la popolazione. Al suo ritorno fu incoronato scià di Persia nel marzo 1796.

Catherine ha inviato una spedizione punitiva che ha raggiunto l'estremo sud fino a Baku, ma è morta e suo figlio Paul ha annullato i suoi ordini. Agha Mohammad, felicissimo della notizia, decise di andare nel Caucaso e catturare Shisha, l'unica città che gli aveva resistito l'anno precedente. La città si arrese senza combattere, ma tre giorni dopo, nel giugno 1797, tre dei suoi servi uccisero Agha Mohammad Shah.

Sir John Malcolm, un rappresentante britannico all'epoca, nel suo Storia della Persia descrive il carattere dell'eunuco Shah: "La persona di quel monarca era così snella che a distanza appariva come un giovane di quattordici o quindici anni. Il suo viso senza barba e raggrinzito somigliava a quello di una donna anziana e rugosa; e l'espressione del suo volto, in nessun momento piacevole, era orribile quando era annebbiato, come molto spesso, dall'indignazione ... La prima passione della sua mente era il potere; la seconda avarizia; e la terza vendetta. In tutte queste cose si abbandonò all'eccesso e l'un l'altro ... La sua conoscenza del carattere e dei sentimenti degli altri era meravigliosa; ed è a questa conoscenza, e al suo talento di nascondere tutto lo scopo segreto della sua anima, che dobbiamo riferire il suo straordinario successo nel sottomettere i suoi nemici ".

Ulteriori letture

Il miglior resoconto della vita di Agha Mohammad Khan in inglese è in Sir John Malcolm, Storia della Persia (2 voll., 1815; rev. Ed. 1829). Gli schizzi della sua vita sono in EG Browne, Una storia letteraria della Persia (2 voll., 1902-1906; nuova edizione, 4 voll., 1953-1956), e in Percy Sykes, Storia della Persia (2 voll., 1915; 3d ed. 1930). Studi più moderni includono WB Fisher, ed., La storia dell'Iran di Cambridge, vol. 1 (1968) e Hamid Algar, Religione e Stato in Iran: 1785-1906 (1969). □