Aggressione e violenza

Aggressione e violenza. Per comprendere la natura dell'aggressività e della violenza sul campo di battaglia, bisogna prima riconoscere che la maggior parte dei partecipanti al combattimento ravvicinato è letteralmente "spaventata a morte". Una volta che i proiettili iniziano a volare, la maggior parte dei combattenti smette di pensare con il proencefalo (quella parte del cervello che ci rende umani) e inizia a pensare con il mesencefalo (la parte primitiva del nostro cervello, che è indistinguibile da quella di un animale).

In situazioni di conflitto, questa primitiva elaborazione del mesencefalo può essere osservata nell'esistenza di una potente resistenza all'uccisione della propria specie. Animali con corna e corna sbattono l'uno contro l'altro in un modo relativamente innocuo testa a testa, ei pesci piranha combattono la loro stessa specie con movimenti della coda, ma contro qualsiasi altra specie queste creature liberano corna e denti senza ritegno. Questo è un meccanismo di sopravvivenza essenziale che impedisce a una specie di autodistruggersi durante i rituali territoriali e di accoppiamento.

Una delle principali rivelazioni moderne nel campo della psicologia militare è l'osservazione che tale resistenza all'uccisione della propria specie è anche un fattore chiave nel combattimento umano. Brigantino. Il generale SLA Marshall lo osservò per la prima volta durante il suo lavoro come storico ufficiale dell'esercito americano nel Pacifico e nei teatri operativi europei nella seconda guerra mondiale. Sulla base delle sue interviste post-combattimento, Marshall ha concluso nel suo libro Men Against Fire (1946, 1978) che solo il 15-20% dei singoli fucilieri nella seconda guerra mondiale ha sparato con le proprie armi contro un soldato nemico esposto. Di solito venivano usate armi chiave, come i lanciafiamme. Le armi servite dall'equipaggio, come le mitragliatrici, venivano quasi sempre utilizzate. E l'azione aumenterebbe notevolmente se un leader vicino chiedesse al soldato di sparare. Ma se lasciati soli, la stragrande maggioranza dei singoli combattenti sembra non essere stata in grado o non voler uccidere.

Le scoperte di Marshall erano e sono rimaste controverse. Di fronte alla preoccupazione degli studiosi sulla metodologia e le conclusioni di un ricercatore, il metodo scientifico implica la replica della ricerca. Nel caso di Marshall, ogni studio accademico parallelo disponibile convalida le sue scoperte di base. Le indagini di Ardant du Picq sugli ufficiali francesi negli anni '1860 dell'Ottocento e le sue osservazioni sulle antiche battaglie (Battle Studies, 1946), i numerosi resoconti di John Keegan e Richard Holmes sul fuoco inefficace nel corso della storia (Soldiers, 1985), la valutazione di Holmes del tasso di fuoco argentino nelle Falkland War (Acts of War, 1985), i dati di Paddy Griffith sul tasso di fuoco straordinariamente basso tra i reggimenti napoleonici e della guerra civile americana (Battle Tactics of the American Civil War, 1989), le rievocazioni laser dell'esercito britannico di battaglie storiche, gli studi dell'FBI su I tassi di incendio tra le forze dell'ordine negli anni '1950 e '1960 e innumerevoli altre osservazioni individuali e aneddotiche, confermano la conclusione fondamentale di Marshall che gli esseri umani non sono, per natura, assassini. In effetti, da una prospettiva psicologica, la storia della guerra può essere vista come una serie di meccanismi tattici e meccanici successivamente più efficaci per consentire o costringere i combattenti a superare la loro resistenza all'uccisione di altri esseri umani, anche se definiti come il nemico.

Nel 1946, l'esercito degli Stati Uniti aveva accettato le conclusioni di Marshall, e l'Ufficio di ricerca delle risorse umane dell'esercito degli Stati Uniti successivamente ha aperto la strada a una rivoluzione nell'addestramento al combattimento, che alla fine ha sostituito il fuoco su obiettivi con un "condizionamento" profondamente radicato, utilizzando un pop realistico a forma di uomo. bersagli che cadono quando vengono colpiti. Gli psicologi affermano che questo tipo di potente "condizionamento operante" è l'unica tecnica che influenzerà in modo affidabile l'elaborazione primitiva del mesencefalo di un essere umano spaventato. Le esercitazioni antincendio condizionano gli scolari a rispondere adeguatamente anche quando sono terrorizzati durante un incendio. Il condizionamento nei simulatori di volo consente ai piloti di rispondere in modo riflessivo alle situazioni di emergenza anche quando sono spaventati. E un'applicazione simile e la perfezione delle tecniche di condizionamento di base hanno aumentato la velocità di fuoco a circa il 55% in Corea e circa il 95% in Vietnam.

Tassi di fuoco altrettanto elevati derivanti dalle moderne tecniche di condizionamento possono essere visti nell'osservazione di Holmes dei tassi di fuoco britannici nelle Falkland e nei dati dell'FBI sui tassi di fuoco delle forze dell'ordine dall'introduzione a livello nazionale delle moderne tecniche di condizionamento alla fine degli anni '1960.

Il tasso di fuoco straordinariamente alto derivante da questi processi è stato un fattore chiave nella capacità americana di affermare che gli Stati Uniti non hanno mai perso un impegno importante in Vietnam. Ma il condizionamento che prevale su una resistenza così potente e innata ha un enorme potenziale di contraccolpo psicologico. Ogni società guerriera ha un "rituale di purificazione" per aiutare il guerriero che ritorna ad affrontare la sua "colpa del sangue" e per rassicurarlo che ciò che ha fatto in combattimento è stato "buono". Nelle tribù primitive, questo generalmente comporta il bagno rituale, la separazione rituale (che serve come sessione di raffreddamento e "terapia di gruppo") e una cerimonia che riporta il veterano nella tribù. I rituali occidentali moderni implicano tradizionalmente una lunga separazione durante la marcia o la navigazione verso casa, le sfilate, i monumenti e l'accettazione incondizionata della società e della famiglia.

Nella guerra del Vietnam, questo rituale di purificazione fu ribaltato. Il veterano americano di ritorno è stato attaccato e condannato in un modo senza precedenti. Gli orrori tradizionali del combattimento sono stati amplificati dalle moderne tecniche di condizionamento, e questo combinato con la condanna della società per creare una circostanza che ha provocato da 5 a 1.5 milioni di casi di disturbo da stress post-traumatico (PTSD) nei veterani del Vietnam. L'incidenza di massa dei disturbi psichiatrici tra i veterani del Vietnam ha portato alla "scoperta" del disturbo da stress post-traumatico, una condizione che ora sappiamo tradizionalmente si è verificata a causa della guerra, ma mai in tale quantità.

Il disturbo da stress post-traumatico raramente si traduce in atti criminali violenti e, al ritorno nella società, il destinatario del moderno condizionamento militare non è statisticamente più propenso a commettere crimini violenti rispetto a un non veterano della stessa età. La salvaguardia chiave in questo processo sembra essere la disciplina profondamente radicata che il soldato di combattimento interiorizza con la sua formazione militare. Tuttavia, con l'avvento degli arcade e dei videogiochi interattivi "punta e spara", c'è una significativa preoccupazione che la società stia imitando il condizionamento militare, ma senza la salvaguardia vitale della disciplina. Ci sono prove evidenti che indicano che l'applicazione civile indiscriminata delle tecniche di condizionamento al combattimento come intrattenimento può essere un fattore di tassi di criminalità violenti alle stelle in tutto il mondo, incluso un aumento di sette volte degli attacchi aggravati pro capite in America dal 1956. Quindi, l'ultimo capitolo di American la storia militare può accadere nelle strade della città.
[Vedi anche Combattimento, Modifica dell'esperienza di; Combattere i traumi; Visioni disciplinari della guerra: psicologia; Psichiatria, militare; Formazione e indottrinamento.]

Bibliografia

Konrad Lorenz, Sull'aggressività, 1963.
John Keegan, The Face of Battle, 1976.
Jim Goodwin, Disturbi post-traumatici da stress: un manuale per i clinici, 1988.
Dave Grossman, On Killing: The Psychological Cost of Learning to Kill in War and Society, 1995.
Dave Grossman, On Killing: The Psychological Cost of Learning to Kill in War and Society, 8a edizione, 1996.
Dave Grossman e Gloria DeGaetano, Teaching Our Kids to Kill: A Call to Action Against TV, Movie, and Video Game Violence, 1999.

Dave Grossman