Agenti tossici

Agenti tossici Esposizione alle radiazioni atomiche Esposizione agente arancione
Agenti tossici: esposizione alle radiazioni atomiche Dal 1945 al 1963, la ricaduta radioattiva dai test di armi nucleari fuori terra degli Stati Uniti ha esposto oltre 200,000 militari, oltre a un numero elevato ma indeterminato di lavoratori di test civili e cosiddetti downwinders, persone che vivono vicino al siti di test. Tuttavia, la maggior parte delle esposizioni era molto bassa e mancavano prove evidenti di lesioni.

Tre gruppi militari hanno ricevuto la maggior parte delle esposizioni relativamente elevate: membri in uniforme delle organizzazioni di test (1945-63); membri delle task force necessarie per i test del Pacifico (1946-62); e partecipanti alle esercitazioni di addestramento di Desert Rock per un campo di battaglia nucleare, tenutesi in Nevada (1951–57).

I membri militari delle organizzazioni di test e le task force del Pacifico hanno osservato gli stessi standard e procedure di sicurezza degli altri lavoratori di test, ad eccezione degli equipaggi degli aeromobili che campionano le nuvole per la radioattività. Assegnati limiti di esposizione molto più elevati rispetto ad altri, occasionalmente ricevevano anche dosi molto più elevate. Coerentemente, i più esposti tra quelli senza limiti speciali erano i monitor delle radiazioni, militari e civili, principalmente perché il loro lavoro spesso li collocava dove era più probabile la ricaduta. L'analisi statistica delle prove, tuttavia, non indica che gli equipaggi di volo o gli osservatori abbiano subito effetti deleteri a lungo termine.

Quando i test sulle armi termonucleari iniziarono nel 1952, il problema del fallout si intensificò. La peggiore sovraesposizione di civili nella storia dei test e gli unici casi documentati di lesioni causate da fallout, seguirono il test di Castle Bravo del 1954 all'atollo di Bikini nel Pacifico. Un fallout inaspettatamente pesante ha colpito due gruppi a 100 miglia da ground zero: l'equipaggio di 23 uomini del peschereccio giapponese Lucky Dragon e 82 Marshallese su Rongelap nelle Isole Marshall. Uno dei pescatori è morto sei mesi dopo per complicazioni del trattamento, ma il resto si è ripreso senza incidenti. Sebbene tutti i marshallesi si ripresero allo stesso modo, i problemi alla tiroide attribuiti al radioiodio fallout emersero due decenni più tardi tra coloro che all'epoca erano neonati e bambini. Le pesanti ricadute di Bravo hanno anche spolverato un'unità meteorologica dell'US Air Force di XNUMX uomini su Rongerik e centinaia di altri marshallesi su atolli più distanti, nessuno dei quali ha mostrato alcun sintomo di lesioni da radiazioni.

La stessa assenza di effetti osservabili ha segnato le dosi molto più basse associate agli esercizi di addestramento di Desert Rock in Nevada. Aspettandosi che l'addestramento sul campo nucleare fosse un'esperienza unica per qualsiasi individuo, il Pentagono ha negoziato regole speciali per migliorare il suo realismo. Nonostante i limiti leggermente più alti rispetto ai lavoratori di prova, tuttavia, poche truppe si avvicinavano o superavano i normali standard di prova. Solo un sottogruppo a Desert Rock, ufficiali che si sono offerti volontari per trincerarsi relativamente vicino a Ground Zero per alcuni test, ha ricevuto alcune dosi considerevoli.

Inoltre, non ci sono prove inequivocabili di lesioni da radiazioni a lungo termine per i partecipanti agli esercizi di Desert Rock. L'autore di un rapporto medico ampiamente pubblicizzato in cui si afferma che la leucemia in eccesso è legata al test Smoky del 1957 (presso il Nevada Test site) in seguito ha corretto i suoi risultati iniziali. Nessun altro test sulle armi nucleari ha mostrato alcun apparente collegamento.

Le prove di lesioni ad altri gruppi esposti, lavoratori del sito di prova e downwinder, sono ancora meno chiare. Il problema è che è estremamente difficile individuare i possibili effetti dell'esposizione a radiazioni di basso livello da altre cause di malattia. Al momento, la questione rimane irrisolta all'interno della comunità medica.

Bibliografia

J. Newell Stannard, Radioactivity and Health: A History, 1988.
Barton C. Hacker, Elements of Controversy: The Atomic Energy Commission and Radiation Safety in Nuclear Weapons Testing, 1947-1974, 1994.

Barton C. Hacker

Agenti tossici: Agent Orange Exposure Agent Orange, il killer di piante tossiche che prende il nome dalla striscia con codice colore che è stato dipinto intorno ai barili da 55 galloni in cui è stato conservato, è una combinazione di due erbicidi commerciali: 2-4-D (n ‐Buytl ‐ 2,4 ‐ diclorofenossacetato) e 2,4,5 ‐ T (n-butil-2,4,5 ‐ triclorofenossacetato). Sviluppato per la prima volta dall'esercito degli Stati Uniti come strumento di guerra chimica a Fort Detrick, nel Maryland, l'Agente Orange riuscì così tanto a distruggere le piante a foglia larga che il segretario alla Difesa Robert S. McNamara suggerì di effettuare ulteriori test sulla vegetazione della giungla durante la guerra del Vietnam. Nel 1962, il Dipartimento della Difesa ha avviato un programma di defogliazione sistematica di milioni di acri di foreste e terreni coltivati ​​vietnamiti. Quando il programma fu interrotto nel 1971, gli erbicidi avevano distrutto circa 4.5 milioni di acri di campagna.

L'agente Orange contiene TCDD-diossina, una sostanza così tossica per animali e esseri umani che la dottoressa Jacqueline Verrett della Food and Drug Administration l'ha definita "100,000 volte più potente della talidomide come causa di difetti alla nascita in alcune specie". Prima di morire di cancro nel 1978 all'età di ventotto anni, il veterano del Vietnam Paul Reutershan concluse che il suo cancro terminale poteva essere ricondotto alla sua vasta esposizione all'Agente Orange in Vietnam. Reutershan ha fondato l'Agente Orange Victims International e ha avviato una richiesta di risarcimento danni da 100 milioni di dollari contro Dow Chemical e altri produttori di Agent Orange. L'affermazione di Reutershan è diventata una causa collettiva molto più ampia in cui molti veterani del Vietnam e le loro famiglie hanno tentato di costringere Dow Chemical, Monsanto, Uniroyal, Diamond Shamrock ed Hercules ad ammettere che l'agente Orange aveva ferito migliaia di veterani e ad assumersi la responsabilità finanziaria della produzione. e vendere un prodotto pericoloso.

I querelanti nella causa collettiva dell'agente Orange hanno chiesto il divieto di qualsiasi pubblicità, promozione, distribuzione, marketing e vendita di erbicidi contaminati; che le aziende chimiche rivelassero tutto ciò che sapevano sui pericoli degli erbicidi contaminati; e la creazione di un fondo esentasse per coprire i danni derivanti dall'esposizione agli erbicidi.

Nel 1984, la causa collettiva dell'agente Orange fu risolta in via extragiudiziale per la somma di $ 180 milioni. Un certo numero di querelanti era indignato per il fatto che il caso non fosse stato ascoltato in tribunale. Alle "Fairness Hearings" tenutesi in cinque città americane per accertare le reazioni dei querelanti alla transazione extragiudiziale, i veterani del Vietnam e le loro mogli hanno denunciato i propri avvocati e l'accordo, e hanno chiesto che il caso fosse ascoltato davanti a una giuria di loro colleghi. Il giudice federale Julius Weinstein ha rifiutato i ricorsi dei querelanti, sostenendo che l'accordo era giusto e giusto.

Cinque anni dopo, fu presa una decisione su come sarebbero stati distribuiti i 180 milioni di dollari, gonfiati dagli interessi. Il piano di pagamento ha confermato i timori espressi durante le Fairness Hearings. Un veterano del Vietnam totalmente disabile riceverebbe un massimo di $ 12,000, distribuito su un periodo di dieci anni. Inoltre, i veterani disabili che ricevono questi pagamenti potrebbero non avere diritto a buoni pasto, assistenza pubblica e pensioni governative. Una vedova di un veterano del Vietnam morto per esposizione all'agente Orange avrebbe ricevuto $ 3,700.

Dopo anni di ostruzionismo sulla questione, l'amministrazione dei veterani ha accettato di compensare alcune malattie legate all'esposizione alla diossina. Tuttavia, l'eredità è una profonda amarezza tra coloro che hanno combattuto nel sud-est asiatico, tra cui l'ammiraglio Elmo Zumwalt, il cui figlio è morto per l'esposizione all'Agente Orange in Vietnam. La questione dell'Agente Orange rimane una delle grandi tragedie della storia militare americana.
[Vedi anche Veterans: Vietnam War.]

Fred A. Wilcox