Agente coloniale

Agente coloniale. Gli agenti angloamericani hanno lavorato a diversi ruoli nel diciassettesimo e diciottesimo secolo. Mercanti coloniali e imprese commerciali assunsero agenti per rappresentarli a Londra. I ministeri britannici assegnarono agenti diplomatici in missione in altre nazioni, compresi i governi coloniali. Gli agenti servivano specificamente come collegamento con le colonie incoronate. Altri, di stanza a Londra, più in generale si occupavano degli interessi di ciascuna delle colonie britanniche nel Nord America. Questi agenti, forse i più storicamente visibili (incluso Benjamin Franklin, che servì come agente della Pennsylvania in Inghilterra dal 1757 al 1762), rappresentavano le loro colonie come lobbisti pagati. Sebbene non fossero mai ufficialmente membri del governo imperiale, gli agenti erano essenziali per l'amministrazione coloniale. Entro la fine del diciassettesimo secolo, i coloni e la corona riconobbero la necessità di mantenere una presenza permanente in Inghilterra.

I funzionari inglesi facevano molto affidamento sui portavoce coloniali, i migliori mezzi di comunicazione con un impero vasto e remoto. Sebbene molti agenti fossero coloniali, molti erano inglesi (alcuni dei quali non si sono mai effettivamente recati nelle colonie) che avevano interessi speciali in America. Gli agenti hanno inoltrato documenti, redatto e presentato petizioni, guidato la legislazione coloniale attraverso i canali appropriati e risolto controversie sulla terra, tra numerosi altri doveri. Sono comparsi davanti al Consiglio privato, hanno incontrato i membri del gabinetto reale e si sono consultati con il Consiglio di commercio e altri rami governativi. Nel corso del diciottesimo secolo, tuttavia, di fronte alla natura sempre più faziosa della politica britannica, ai tentativi della corona di controllare tutti gli aspetti del governo coloniale e alla crescente recalcitranza da parte delle colonie, divenne più difficile per gli agenti funzionare efficacemente come lobbisti.

Bibliografia

Kammen, Michael G. A Rope of Sand: The Colonial Agents, British Politics, and the American Revolution. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1968.

Leslie J.Lindenauer