Afroamericani e limiti educativi

Il Sud. I riformatori chiedevano "scuole gratuite per un popolo libero", ma pochi si sono concentrati sul Sud nei loro sforzi per stabilire sistemi scolastici pubblici. Mentre i venti della riforma dell'istruzione soffiavano nel nord, l'istruzione pubblica si è inaridita nel sud, dove il tasso di alfabetizzazione è rimasto molto indietro rispetto a quello del resto del paese. La stragrande maggioranza dei neri del sud, liberi o ridotti in schiavitù, rimase analfabeta, così come gran parte della popolazione bianca del sud. I leader politici del Sud tendevano a concentrare i loro interessi educativi solo nel fornire il meglio ai figli di ricchi coltivatori pur rimanendo disinteressati o addirittura ostili all'istruzione popolare, anche per i bianchi poveri. Come spiegò nel 1857 il teorico del proslavery George Fitzhugh, “dobbiamo liberarci del genio e incatenare la mediocrità. Libertà per pochi: schiavitù, in ogni forma, per la massa! " Ciò si applicava in particolare agli afroamericani, ai quali era vietato dalla legge e dai costumi di ricevere istruzioni in lettura e scrittura. I bianchi del sud si sono opposti all'istruzione degli schiavi perché temevano che l'istruzione avrebbe dato accesso a idee che avrebbero minacciato l'istituzione della schiavitù. La rivolta di Nat Turner nel 1831 confermò solo le paure dei bianchi e intensificò gli sforzi per impedire agli afroamericani del sud di ricevere un'istruzione formale. Alcuni schiavisti davano ai loro schiavi un'istruzione limitata, ma solo come mezzo per aumentare il loro valore economico. Nella maggior parte dei casi questo significava formazione in occupazioni manuali e semisquinate, che non minacciavano di sfidare o ribaltare la società schiavista. I pochi afroamericani che sono stati in grado di acquisire l'alfabetizzazione sotto la schiavitù hanno trasmesso questa preziosa abilità ad altri, spesso in segreto e con grande rischio per la propria sicurezza.

Prudence Crandall chiude la sua scuola

Le restrizioni alle opportunità di istruzione per gli afroamericani nel nord potrebbero essere gravi quanto quelle nel sud, dove vivono gli schiavi. Un esempio si verificò nel 1832 a Canterbury, nel Connecticut, quando Prudence Crandall invitò una giovane ragazza afroamericana a frequentare il suo collegio altrimenti tutto bianco. I genitori delle altre ragazze hanno protestato e quando Crandall ha rifiutato di rimuovere la nuova studentessa, hanno ritirato le loro figlie. Imperterrito da queste azioni, Crandall, con l'aiuto del giornalista abolizionista William Lloyd Garrison, ha deciso di trasformare la scuola in una scuola esclusivamente "per ragazze e signorine di colore". I cittadini hanno risposto con ostilità e violenza. Gli studenti sono stati apertamente insultati. L'edificio è stato ripetutamente vandalizzato. Crandall ha rifiutato di arrendersi anche se i leader della città hanno fatto appello al legislatore statale per chiedere aiuto nella rimozione di quella che è stata definita la "scuola per negri". Il 24 maggio 1334 il legislatore del Connecticut approvò una legge che vietava le scuole per "persone di colore che non erano abitanti dello stato". Secondo la nuova legge, Crandall fu arrestato e alla fine giudicato colpevole. Mentre la sua condanna fu successivamente annullata, Prudence Crandall, di fronte ai ripetuti tentativi di distruggere l'edificio, chiuse la scuola il 10 ottobre 1834 e lasciò Canterbury, nel Connecticut, per sempre.

Fonte: Frederick M. Binder, L'età della scuola comune, 1830–1865 (New York: John Wiley & Sons, 1974).

Il Nord. Nel contesto del nuovo sistema educativo urbano in città come Boston, gli afroamericani liberi iniziarono la loro lotta per l'istruzione. All'inizio del diciannovesimo secolo nessuna legge escludeva i bambini neri dalle scuole del Massachusetts, ma le dure condizioni economiche della popolazione nera e l'accoglienza ostile data a molti studenti neri si combinavano per mantenere basso il loro tasso di frequenza. In risposta, gli afroamericani a Boston hanno fatto pressioni per un sistema separato di scuole per i loro figli. In altre città del nord, tra cui Filadelfia e New York, i leader neri preferivano anche scuole segregate perché tali istituzioni proteggevano i loro figli dalla discriminazione e dalla violenza. A Boston il comitato scolastico alla fine accettò l'idea di un sistema scolastico segregato e nel 1812 il comitato votò per i fondi permanenti per la scuola e stabilì il controllo diretto su di essa. Entro il 1820, tuttavia, alcuni afroamericani iniziarono a mettere in discussione la loro precedente richiesta di scuole segregate a causa di

la bassa qualità degli insegnanti e le condizioni inferiori dei loro edifici rispetto alle altre scuole pubbliche di Boston. Le preoccupazioni sulla qualità delle scuole segregate e i tentativi di porre fine alla segregazione continueranno nei prossimi decenni. Il 28 aprile 1855 il Massachusetts desegregò le scuole pubbliche dello stato con una legge che affermava: "non sarà fatta alcuna distinzione a causa della razza, del colore o delle opinioni religiose del richiedente o studioso".

Richieste. I leader afroamericani, come l'abolizionista David Walker, alla fine conclusero che solo un sistema educativo integrato poteva offrire pari opportunità educative a tutti gli studenti. Walker e altri integrazionisti erano giunti a sospettare che gli americani bianchi stessero cercando di impedire ai neri americani di ricevere un'istruzione significativa. Come prova lui e altri citarono le leggi del Sud che rendevano illegale istruire gli schiavi e sostenevano che gli educatori del New England avevano appositamente progettato un sistema inferiore per i neri per mantenerli in uno stato di ignoranza. Walker era frustrato non solo dai limiti educativi posti agli afroamericani, ma anche dalla mancanza di consapevolezza della comunità nera sullo stato di disuguaglianza. "La maggior parte delle persone di colore quando parlano dell'educazione di uno di noi che sa scrivere una mano pulita, e che forse non sa altro che scarabocchiare e sbuffare abbastanza bene su un piccolo pezzo di carta ... dicono che ha un'istruzione buona come qualsiasi bianco uomo." Nonostante l'opposizione e le scarse risorse finanziarie, Walker e pionieri educatori afroamericani come Sarah Mapps Douglass, abolizionista e fondatrice di una scuola per ragazze afroamericane a Philadelphia, e Fanny Jackson Coppin, preside del prestigioso istituto coeducazionale per l'educazione della gioventù colorata , ha lavorato duramente per migliorare le opportunità educative per i bambini neri del Nord e del Sud.